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白立德:禁食祷告的大能

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发表于 2023-5-20 19:30:18 | 显示全部楼层 |阅读模式

自 序
当一九九四年我进行第一次四十天禁食祷告时,神确实地对我说,祂将要赐下属灵的大复兴给祂的教会。这次神至高权能的运行将带来教会历史上最大的属灵丰收。然而与此神所赐大复兴之确据并存的,是祂对信徒的告诫,在神将圣灵大大地浇灌祂的子民前,必须有历代志下七章十四节的景况发生。请注意这大能的应许有四个先决条件:
这称为我名下的子民,若是自卑,祷告,寻求我的面,转离他们的恶行,我必从天上垂II.,赦免他们的罪,医治他们的地。
再者,令我惊讶的是,神感动我为能有两百万信徒与我一同加入四十天的禁食祷告而祈求,为使这项应许的条件能够成就,看到复兴在我们这个时代降临。
在我所写的《复兴的来临》一书中曾说到,当我开始禁食时,我不知道在北美有任何人曾禁食祷告四十天。因此对如何能够招募到两百万人参与禁食祷告,我深感困惑,因为很明显地,当时大多数的基督徒对于禁食所带来革命性翻转力量并无所知。
神对我内心疑问的回答是:祂会呼召其他人禁食祷告如同祂呼召我一样。我的职责是进行禁食祷告,并且著书说明进行禁食祷告的实际程序,神会作其他的事情。这是我写《复兴的来临》一书的原因之一。在此将我第二本有关禁食的书籍献给两百万勇敢的基督徒——给你们每一位——你们顺服地回应了神的呼召,禁食祷告四十日,祈求全国和全世界的复兴,以及在公元两千年结束前,完成大使命。
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《禁食祷告的大能》是一本记载个人长期禁食祷告的书籍,以属灵的透视鼓励主内的肢体。
本书作者并非医师,著作的目的并非以生理或医学观点深入陈述禁食。若遵照指示,大多数的人能够禁食祷告四十日,而不会引起任何不适。但有些人身体的状况并不适宜禁食。请对自己的健康采取必要的预防责任,包括向医师咨询。
本书作者并非宣扬长期「只喝水」的禁食。为了身体和灵命二者着想,建议读者在尝试长期禁食前,应先完成短期的禁食。复食的照料非常重要,必须非常小心地逐渐增量。请您审慎计划禁食的进行,并且就长期禁食之事,寻求上帝的引导。
若需要有关如何禁食的更多信息,请参阅《复兴的来临》(The Coming Revival)、《禁食祷告的步骤》(7 Basic Stepsto  & prayer)两本书。(已由中国学园传道会出版)
★《复兴的来临》一书已更新改版为《禁食祷告,悔改复兴》。
自序
当一九九四年我进行第一次四十天禁食祷告时,神确实地对我说,祂将要赐下属灵的大复兴给祂的教会。这次神至高权能的运行将带来教会历史上最大的属灵丰收。然而与此神所赐大复兴之确据并存的,是祂对信徒的告诫,在神将圣灵大大地浇灌祂的子民前,必须有历代志下七章十四节的景况发生。请注意这大能的应许有四个先决条件:
这称为我名下的子民,若是自卑,祷告,寻求我的面,转离他们的恶行,我必从天上垂II.,赦免他们的罪,医治他们的地。
再者,令我惊讶的是,神感动我为能有两百万信徒与我一同加入四十天的禁食祷告而祈求,为使这项应许的条件能够成就,看到复兴在我们这个时代降临。
在我所写的《复兴的来临》一书中曾说到,当我开始禁食时,我不知道在北美有任何人曾禁食祷告四十天。因此对如何能够招募到两百万人参与禁食祷告,我深感困惑,因为很明显地,当时大多数的基督徒对于禁食所带来革命性翻转力量并无所知。
神对我内心疑问的回答是:祂会呼召其他人禁食祷告如同祂呼召我一样。我的职责是进行禁食祷告,并且著书说明进行禁食祷告的实际程序,神会作其他的事情。这是我写《复兴的来临》一书的原因之一。在此将我第二本有关禁食的书籍献给两百万勇敢的基督徒——给你们每一位——你们顺服地回应了神的呼召,禁食祷告四十日,祈求全国和全世界的复兴,以及在公元两千年结束前,完成大使命。
目录
谢 词
代 序
前 言
一、禁食,祷告和大使命
二、禁食更新我们,使我们能更新世界
三、生命改变的纪录
个人的禁食祷告
全教会的禁食祷告
全城性的禁食祷告
全国性的禁食祷告
国际性的禁食祷告
四、复兴即将来临!
附录一、祷告的呼召——卡顿·皮尔森
一九九六年圣路易斯市禁食祷告特会讲道
附录二、神如何呼召你归向祂——雷尼·弗洛伊
德博士
一九九六年圣路易斯市禁食祷告特会讲道
附录三、对领袖的委身——雪莉·道伯森
一九九六年圣路易斯市禁食祷告特会讲道
附录四、禁食期间身体状况的注意事项
附录五、发动集体祷告
附录六、禁食祷告的目的
附录七、骄傲的灵和谦卑的心
回应表
谢词
多年来我写过许多书籍和无数的文章,在我事奉初期的所有出版品都是我亲力研究,亲笔所写,并且经过多次修改。今日我带领一个大型的世界性运动,加上紧凑的行程,这些职责都不再允许我有像以往多余的时间,因此,我要在此感谢所有对此书贡献心力的人。
若非上千人完成长期的禁食,并且当中有人拨冗寄给我他们的见证,这本《禁食祷告的大能》必定无法付梓。我感谢你们每一位,并且感谢神在你们生命 42 35750 42 15265 0 0 2531 0 0:00:14 0:00:06 0:00:08 2974所作的工。由于你们的付出,这本书将成为世界上无数在禁食祷告中寻求神的面之人的鼓舞。
除了你们的见证外,还有其他许多人参与本书的编写。我要特别感谢作家兼研究员莉蒂雅·迪诺仑若。我要对新生命出版社(NewLife Publishings )的同工们献上无尽的感谢,包括执行督导乔·派翠克博士,是他发起出版此书的计划,并且一直付出心力,使本书付梓;负责印刷的米雪儿·黛博和负责编辑的乔特·浑斯。我同时要感谢创世记出版公司的林·克波兰负责排版,以及威廉·尼克博士所做的研究和提供的意见。
我要特别感谢迪克·伊士克曼,雪莉·道伯森,卡顿·皮尔森,爱迪以及爱莉丝·史密斯,卫斯理·康保和雷尼·佛洛伊德,他们慷慨地贡献他们的时间和资料,同时要感谢他们为倡导长期禁食祷告所付出的心力。
同时要感谢我办公室的多位同工们;他们在帮助我规划和带领三次禁食祷告特会当中扮演着重要的角色。第一次禁食祷告是在一九九四年奥兰多市举行,第二次是在一九九五年于洛杉矶市举行,第三次则是在一九九六年于圣路易斯市举行。我要对席德莱特献上我诚挚的感谢,他是禁食祷告特会的总策划同工。玛莉·葛汉,约翰·罗杰森,兰迪·墨菲,宝拉·玛罗斯,以及其他许多人都对这些特会的成功付出了贡献。
特别要感谢约翰·谭普顿爵士以及他的评审委员们,他们选择我作为一九九六年谭普顿促进宗教奖(TempletonPrizefor the Advancement of religion)的得主。我从这个国际奖项所获得超过一百万美元的金额将全数用做鼓励全球禁食祷告的基金。
最后要献给我亲爱的妻子薇娜至深的感谢,在过去三年来,她一直在我三次四十天禁食祷告当中鼓励我,并且与我共同主持全国禁食祷告特会。
代 序
当我于一九九六年一月间开始四十天禁食祷告时,我最主要的动机是内心深处渴想与神更亲近;我一直渴望与神更加亲密。圣经上说,我们以禁食来到神的面前是最讨神喜悦的,因为如此会使我们的心灵和肉体更加谦卑、破碎和为罪悔改。我明白我正走在一条人烟稀少的窄路上。
我禁食的第二个重点是为在一九九六年二月十三日到十五日间,守约者(Promise Keepers)于亚特兰大为牧养男士的牧师所举办的特会(Men,s Clergy conference)而祷告。在今日宗派分立和属灵平庸的时代,牧师在带领教会通往圣经上的和谐,扮演重要的角色,为此我开始每日祈求神会将祂的灵倾倒在亚特兰大,将合一与更新赐给祂的牧羊人。我从工场上所看到和听到的每一件事使我确信,会众过度的施压和过高的期待使牧师们不断遭受从四面八方而来的攻击,并且疲于奔命,因此牧师陷入罪中的情事超越过往,甚至离开他们一生的呼召。
过去二十年来我每周照例禁食两天(遵循约翰·卫斯理的典范),但未曾想过禁食四十天这样的事。我的心头像一把火,燃烧蔓延着亲近神、被洗净一切不义,和被塑造成神合用器皿的热望。因着这样的动机和目的,禁食顺利地进行。我的体重减轻许多,经历到与主同在美好无比的时光。我感觉神在我内心作深层的洁净工作。然而在禁食接近尾声时,我开始察觉心中翻搅着一个疑问:「我禁食的真正动机是什么?」是骄傲或成就感吗?(以前当足球教练的后遗症?)讽刺地是,这情形到了第三十九日才有突破。我读到约翰福音四章三十四节耶稣告诉祂的门徒,说:「我的食物就是遵行差我来者的旨意,作成祂的工。」
突然间我明白耶稣的意思,就在那一刻我透视到禁食的新意义;耶稣是在解释祂对门徒所示范的,也正是神要求我们做的。如同主耶稣一样,当我们禁食时;我们的食物就是「遵行差我来者的旨意」。直到禁食进入尾声,我终于发现应心存正直,禁食寻求神。很少有基督徒明了:向我们的肉体需要说「不」,而向我们的灵性饥渴作肯定的回应是多么地健康。
神的大能无疑地在此次牧者特会中彰显,在三天的聚会中,神的灵降临在来自全世界大约四万名与会的牧师身上。无数的牧师带着受到更新、激励的灵离去;许多人并从彼此竞争的心态中得到释放,这竞争会使基督徒在世人面前贻笑大方。
有更奇妙的事伴随这次牧者特会而生:因为认识到它的重要性,全球成千上万的男女为这次聚会禁食祷告。有什么比得上神的教会自我牺牲,为要认识神和看见祂动工更能讨神喜悦?
在《复兴的来临》一书中,白立德博士勾勒出一幅惊人的图像,唤起两百万基督徒在公元两千年前完成四十天的个人禁食祷告。他提到基督徒若愿意牺牲到这样的程度,必有助于点燃全国和全球性前所未有的属灵奋兴。
显然神正在祂的教会遍撒复兴的种子。举例来说,一九九七年十月四日在华盛顿特区守约者(Promise Keeper)将会主办一项名为「站在破口:属于男士的神圣聚会」(Standin the Gap:A Sacred Assembly of Men)活动。因顺服神对祂的子民要为真理和公义挺身而出的呼召(结二十二:30、珥二:15),成群的男士们将在我们国家的首都聚集,在神面面前谦卑自己,跪下承认自己的罪,为自己身为基督徒,却未能站在破口为这个国家祷告而悔改,祈求神施怜悯给这块土地。为了准备这项聚会,神的儿女们将禁食祷告,并且开始诚心地过着一种真正悔改的生活,也就是远离罪恶的生活。我相信站在破口是神要震撼沉睡的美国教会,所使用的许多方法之一。
目前有难以数计的祷告和禁食运动正在全地进行,因着神大大地感动一个人、教会、甚至全城都将获得异象,并且恪守四十日的禁食。每周都有牧师们连结在一起,委身为教会和他们的社区禁食祷告。在这个共同的活动中,我们看到宗派间的藩篱开始倾倒,种族和文化间的分歧开始弭平。以往各不相干的人因这呼召,为着相同的原因禁食祷告,他们正经历本世纪史无前例,属灵上的合一。
类似的运动正在全世界展开。在韩国,遍及亚洲欧洲,在各大洲和许多国家,人们聚集在一起禁食祷告,只为了单一的目的,就是为能够分辨神对他们的家庭、社区和国家的心意。白立德博士在《复兴的来临》一书中谈到,神的这项工作将会向炸药般爆发。弟兄姊妹们,神正在进行一件事!祂正在呼召祂的百姓进入水深之处。我们是否做好回应的准备?我们是否儆醒?基督徒是否尽心、尽性、尽力地要成为真正的「神的子民」?
我们是否愿意付出任何代价,要在黑暗腐败的文化中做光、做盐;顺服神要我们为国家禁食祷告的呼召?这是一项伟大的呼召,而神已拣选我们成为君尊的祭司(彼前二:9),祂恩膏并且装备我们执行这些任务,只要我们相信并且顺服。
请读完本书,让你的心充满希望。我们服事一位奇妙可畏的神,祂渴望我们参与祂的计划。祂正在进行一件事!准备就绪了,教会!
比尔.麦克康尼(coach Bill McCartney)守约者(promise Keepers)执行长及创办人
前言
在《复兴的来临》一书中,神让我发出呼召唤起两百万信徒,为全国和全世界的复兴,和大使命的完成,禁食祷告四十日。当时是一九九四年,我怀疑:九十年代的基督徒会完成这样长期的祷告吗?他们会自卑、寻求神的面、为美国的罪行悔改、并且为复兴祷告吗?我真的确定当两百万信徒为着复兴禁食祷告四十日时,神会将史无前例的大复兴从天倾倒以回应他们的信心和纪律吗?神向我保证,祂会向祂的百姓说话。
自从那时开始,无论是在我们的广播节目、演讲、杂志文章,或透过学园传道会的同工和我们在全世界的朋友,我的同工和我自己都会请人们告诉我们,他们是否是神所呼召,为复兴禁食的两百万人当中之一。我们会问:「你能不能告诉我们,在禁食期间和之后,你所经历到的一些改变和感动?」此外,我们会取得许可,将他们的信件刊行出来,以鼓励和祝福其他人。
信件、传真和电子邮件蜂拥而至,完成这项长期禁食的基督徒从全美和世界各地将见证寄来给我们。圣灵继续引导其他的基督徒参与两百万禁食者的行列当中,显而易见的是复兴已然降临全美各地。奇妙震撼的复兴正在许多大学校园中发生;无数的教会正在摆脱他们制式的作业程序,让圣灵做洁净、重建和更新的工作。
如果你曾怀疑神今日仍在祂的子民当中做工,准备好改变你的心思意念、你的信心。我所收到的禁食见证充满了被更新的信心,并且很奇妙地彰显了神的怜悯和丰盛的慈爱。我一直不断地被这些见证所感动和提升,神回应了他们为灵命成长、未信主的朋友及家人的得救、身体的医治、财务上的需要、罪得释放、特定的引导和更深的委身服事主所做的祷告。婚姻重建,校园觉醒,教会复兴,因着长期禁食「寻求神的面」,神的大能真的浇灌在祂子民的身上。
当你读到这些个人的经历时,你将会发现圣灵对那些顺服呼召,禁食祷告祈求属灵复兴的人显为真实。有些人因此在他们的教会和社区中点燃火焰,并且进而在全国各地产生了地方禁食特会!禁食所带来的祝福不会在四十天之后消逝,而因禁食,与主所建立更亲密的关系,将会持续地带来丰盛的祝福。
在我一九九四年的四十天禁食之后,超过六百名基督徒领袖在佛罗里达州奥兰多市,加入我为全国和世界的复兴及大使命的完成而禁食祷告的行列。一九九五年圣灵引导我进行第二次的四十天禁食祷告,几个月之后,有超过三千五百名的基督徒领袖于一九九五年十一月在洛杉矶聚集,一同禁食祷告。在我第三次的四十天禁食祷告之时,将近四千人聚集在圣路易市举行的一九九六年禁食祷告特会,上万的人经由卫星传送自全国各地,加入我们的行列。我们每十个人围绕成一个圆圈,跪下来祷告、敬拜、并将复兴的祈求带到神的面前。我们站立,在歌唱和感谢声中荣耀祂的名。讲员一个接着一个,开启我们的心灵让神来做工,激励我们单单只服事祂。(圣路易市特会当中的三篇讯息刊载于本书的附录。)
我们非常期待与牧师和其他基督徒领袖一同参加于一九九七年十一月十二日至十四日在达拉斯市举行的禁食祷告特会,这是一项三天的聚会,为要在神面前认罪和祷告,祈求医治与复兴。因为一九九七年禁食祷告持会对个人及国家可能带来极大的影响,我们正协助在全美建立一万个卫星连线(down,link)基地,使得上百万人可以在他们自己的社区中参与祷告。全国成千上万的教会将能够加入这次特殊的聚会。当众人聚集在一起同心合意地祷告,谦卑地寻求神的面,神会多么地乐意回答祂的百姓。
我相信当我们认罪悔改,脱去缠累我们的罪行,并亲身经历到那位赦罪的神,神伟大全能的作为必会降临。
当成千上万的基督徒听从神的呼召为个人、为国家和全世界的复兴禁食祷告,他们经历到未曾有过的属灵祝福,我听到这等事时,心中就喜悦的跃动。以下是几则令人振奋的见证:
☆四十位牧师聚集在华盛顿州史波肯市,一起禁食祷告四十日。
☆加州贝克非德市有九十多间教会,在复活节前的四旬斋中禁食祷告四十日。
☆在德州达拉斯市,有一百二十位牧师刚刚结束四十天的禁食祷告。
☆英国有八十三间教会,参与长期的禁食活动。
这些只是神所要赐下属灵复兴的冰山一角。祂所兴起的禁食祷告运动正横扫美国和全世界!
当我们谦卑自己、祷告、寻求神的面和转离恶行时,祂会在我们当中行伟大,甚至超自然的事迹。如果你是那「两百万人」当中的一位,但你尚未写信给我们,我很期待读到你的禁食见证。对于每一位与我一同以这样的方式,寻求神的面的弟兄姊妹,我要表达我最深挚的爱,并将一切赞美归给祂。
虽然我们个人和国家有许多罪行,我仍深信神要拯救我们的国家,并在公元二千年结束前,要赐下属灵的大复兴给北美及全世界。全球各地的基督徒必须得着这样的异象。你愿意以行动回答神的呼召吗?你愿意加入其他成千上万基督徒的行列,寻求神的面和能力,为要改变自己的生命、我们的国家和全世界吗?
或许你感到圣灵召唤你做四十天的禁食,但却很迟疑。让下面的见证成为你行动的推手,那些和你一样的人,完成了他们觉得不可能的事,当中许多人从来没有禁食过。我祈祷这些振奋人心的见证将会鼓勘你踏出信心的步伐。
《禁食祷告的大能》 第一章 禁食、祷告和大使命
2017-09-16 白立德
一、禁食、祷告和大使命
这称为我名下的子民,若是自卑,祷告,寻求我的面,转离他们的恶行,我必从天上垂听,救免他们的罪,医治他们的地。
历代志下七章十四节
在过去五十年我与主同行的岁月当中,祂赐我圆满的家庭、生气蓬勃彰显神荣耀的事工,和一群优秀的同工。祂赐下如此多的美事,使我无法回报,当然其中包括了奖金高达一百多万美金的谭普顿奖(Templeton prize),我于一九九六年五月,在白金汉宫,从菲利浦亲王和约翰·谭普顿爵士的手中接受这个奖。
在我接获这个奖之前,主耶稣确曾引导我为它禁食祷告。由谭普顿奖所获得全部的奖金收入,都将用作鼓励和装备全世界上百万的基督徒,加入我们为全球复兴所进行的禁食祷告。运用那些资金来传扬透过禁食祷告带来的属灵更新,会比其他任何的投资都更能促成大使命的完成,这个使命就是引领许多人归向基督,训练他们赢得门徒,并且训练出门徒来。
四十年来,我的服事一直在强调传福音、门徒训练和完成大使命,有些人或许会认为我太过强调禁食祷告,根本已经改弦更张了。事实上,帮助人成为基督福音使者,最佳的方式是带领他们进入与神至深的关系中,直到圣灵来更新他们。只有禁食符合历代志下七章十四节的每一个要件:当你自卑、祷告、寻求神的面、转离恶行,有一些事情会发生在你的身上,你会对神有兴奋莫名的经历,这是无法藉由任何其他方式获得的。
为什么要禁食?
第一,进行禁食的基督徒说,禁食使他们的灵性更敏锐,更清楚神在全世界的作为,而能与祂同工。当你读到有关他们所经历的第一手资料,希望你因此受到激励,寻求神在你的生命、你的家庭、你的教会、及国家中彰显大能。神正等着要以非比寻常的方式祝福你:使用你,全在于你是否回应祂对你的感动,将禁食祷告当作你生命中的枢纽。
第二,禁食会使你与神有更亲密的关系,对神更火热,并且会影响你生命的各个层面。主的喜乐会从你心中流露出来,你也会更想为福音做见证。全球数百万基督徒以禁食祷告祈求复兴的降临,远比其他任何作为更有效果。并且,神悦纳称许信徒禁食祷告,因此在那将到临的复兴浪潮中,会加添更多的人归向耶稣基督。
第三,因着我们的禁食会带来属灵的丰收。今天全世界的人都渴望听到福音。我在一九四四年就已成为信徒,我确信神正在做一项伟大且震撼人心的工作,是本世纪未曾发生过的。这的确是丰收的季节。机会的门将在全世界快速敞开,神的百姓将会像排山倒海般回应神的呼召。现今将会有比以往的人类历史上,更多的人听闻福音,并认识主!
不幸的是,圣经告诉我们,历史也证明,这项丰收将不会持续太久。在自然界中,已成熟的果实必须在它落地腐烂之前,至多是两三个星期的时间内收割;谷物的收割亦是如此。同样地,我们现今所见的属灵的收割也仅维持关键的少数几年时间。纵然如此,我相信我们将会在公元二千年结束前看到比过去两千年更多的人归主。
或许你以往禁食时,连你身旁最亲密的基督徒朋友也没有给你只字词组的鼓励。就让本书所记载的个人见证告诉你:你并不孤——还有其他上千人在禁食呢!
如果你是牧师,你不确定你的会众是否会回应这个呼召,请看看那些以往从未禁食的教会,现在却是定期举行禁食祷告的聚会。许多的牧者写到,他们在自己和会众的身上,发现一个全新的属灵深度和热情。
若你仍在怀疑你的社区是否会因禁食祷告而改变,当你看到许多全市性的禁食祷告的例子后,你会受到很大的激励,例如在德州达拉斯市所发生的例子。
所有这些个人的见证,还有其他因为篇幅的缘故未放入本书之中的见证,都是当神的百姓食祷告,寻求祂的面时,神欣然应允祷告的印证。你希望主兴旺:自己衰微吗?你愿意开启你的心门意念,听从祂的呼召,为自己的灵命复兴禁食祷告吗?复兴将会为我们的教会和城市带来变革,并且最后终将为我们所爱的国家带来复兴。美国会再度相信「我们信靠神」吗?正义的天怦会以圣经的真理为立基吗?教会的呼声是否会暴露出这个国家长期以来,偏见、歧视和贪婪的罪恶,并且加以消除?
我满心期待大使命会在我有生之年完成。当神的子民透过禁食祷告与神相亲,并且积极地为主耶稣寻找失丧的人,改变他们的家庭、教会、学校和地方政府,我确信神会悦纳称许这样的努力。神已应许,祂必从天上垂听,赦免我们的罪,医治我们的地。
《禁食祷告的大能》 第二章 禁食更新我们,使我们能更新新世界
2017-09-17 白立德
二、禁食更新我们,使我们能更新新世界
「我连禁食一天都没有办法,」一个年轻人不久前愁容满面地说道,「我怎么可能禁食四十天?」对大多数人而言,长期的禁食似乎是不可能做到的(当神第一次感动我做四十天的时,也是如此。但我们可以凭着信心(甚至仍有怀疑)跨出去,并且说:「主,如果这是祢要我做的,因着祢的帮助我就开始。我会每日降卑自己,在祢面前倾听祢的话语。主,我渴慕祢超越过一切。」
当我们凭信心降服在神的面前,祂会加添我们能力使我们完成祂的呼召。
偶尔有人会问我:「四十这个数字对禁食有何重要性?」神似乎使四十这个数字在圣经中显得很特别。完全的试炼和全然的侮改常要经过这么多的时日。思想以下从圣经中摘录的例子:
☆洪水泛滥在地上四十天。(创七:17)
☆摩西寄居于米甸,过了四十年,有一位天使,从荆棘火焰中,向摩西显现。(徒七:29、30)
☆耶和华将以色列人交在非利士人手中四十年。(士十三:1)
☆摩西在西乃山四十昼夜。(出三四:28)
☆以色列人在旷野漂流四十年。(申八:2)
☆歌利亚早晚都出来站着,如此四十日。(撒上十七:16)
☆因为法老王的骄傲,埃及成为荒凉,共有四十年。(结二九:12)
☆约拿警告尼尼微悔改,否则再等四十日必倾覆。(拿三:4)
☆主耶稣受魔鬼的试探,禁食祷告四十昼夜。(太四:2)
☆主耶稣复活后,向门徒显现四十天之久。(使徒行传一:3)
我要在此强调,重要的并不是你禁食了几天——当然,禁食四十天对大多数人而言很大的承诺,要付出极大的代价,并且是项惊人的成就。就我的例子而言,神花了四十天之久,才将祂所要行的全部作为向我显现;拆毁我所不知道的坚固营垒;并且使我的心更加顺服。并非禁食天数的多寡决定能否神奇地将神「召唤」到我们面前。我们常将神放在「盒子」里,也把自己放在「盒子」里,禁食可以帮助我们突破这样的牢笼,我们也因此找到新的方法敬拜神,并且更深地顺从祂。
神会改变我吗?
禁食迫使我们单单依靠神。鲁益士(PS.Lewis)在他的《写给一位美国女士的信》(Letters to an American Lady)书中写到:「必须单单依靠神」的景况是我们最害怕的事(就如同妳所说的),这是个多么可怕的事实。当然这正显示了我们几乎是完全依靠事物。罪性在我们的生命中是如此根深蒂固,只要祂还留下任何东西是我们可以依赖的,我们就不会转脸向祂。或许当那些时刻来临时,那些曾被迫(不论知情或不知情的状况下)在地球上就开始练习依靠神的人,最是感到高兴。
神强迫我们是件好事,但要在当时感觉到它于我有益是多么困难!
当我们禁食时,我们每天被事物占据的注意力将转向神,并深深地注视祂。在那期间,我们会明白食物和世上的事物占据了我们许多的思虑和时间,耗费了我们多少的活动和金钱。有些人或许也会明白,他们已经很久没有吃属灵的粮食了。
你是不是单靠食物和水而活?你是否愿意勇敢地,暂时舍弃人类的兴趣和享乐?当然,我们所看的电视节目、阅读的杂志,占据我们许多时间的逛街购物、运动,甚至是数不清的教会活动,或许都没有什么不对。重点在于我们是否愿意将那些事搁置四十天,单单专心定睛于爱我们的救赎主、我们的守护者和供应者、我们的主和君王?
或许你害怕会伤害自己的身体而不想禁食。(有关禁食对身体之影响这方面的信息,参见附录四「禁食期间身体状况的注意事项」。)如果你没有禁食的经验,先从禁食一餐开始,然后一个星期禁食一天,然后禁食三天,再来增加至十天,看看你的焦虑是否减轻了。阅读那些已禁食四十天之人的见证,也会帮助你驱除惧怕。上千位和你一样的人,完成了他们自己曾经以为不可能的事。但若神没有呼召你做四十天的禁食,你也不要贸然尝试。祂或许没有呼召你在此时禁食,但仍要注意祂的带领。依据圣经,神呼召我们所有的人禁食祷告。耶稣说:「你们禁食的时候」,而不是「如果你禁食」(太六:16)。细节的部分就让圣灵来引导吧!
当我们禁食的时候,神会显明我们生命中有那些仍是神不得进入的禁区,有那些方面我们仍试图由自己掌握,而非让神来带领我们。在禁食期间,我们心中的冷淡将会融化,神会转变我们,并且加添能力,使我们行走在祂的道路中。
神会应允我的祷告吗?
如果我禁食,祷告就会得到应允吗?圣经中有数不清的例子告诉我们,神如何回应祂子民的禁食祷告。当尼尼微人知道神要审判毁灭他们的城市时,他们畏惧地谦卑自己,并且禁食切切求告神,神就不把灾祸降与他们。当亚哈随鲁王被哄骗驱,签署一项毁灭犹大人的命令时,以斯帖和她所有的同胞在主面前禁食祷告,寻求保护。神就保护以斯帖的同胞,使国王改变了他的命令。
神也并非总是免除我们的试炼。在主耶稣要受试炼和被钉土子架前,祂祷告说:「父啊,你若愿意,就把这杯撤去;然而,不要成就我的意思,只要成就你的意思。」(路二二:42)。父神让耶稣受苦并为我们死。基督的死和复活使我们能够接近父神,
并且接受永恒的救恩。神是位美善又慈爱的天父,祂听我们的祷告,并且回答我们的祷告。祂要丰丰富富地赏赐那上好的福份给我们。然而祂的意念高过我们的意念,祂的道路高过我们的道路。在上述路加福音同一段经文当中,说到:「有一位天使,从天上显现,加添祂的力量。」(43节)天父赐给耶稣力量能够忍受痛苦。神或许没有赐给你心中想要的,但祂会赐下你所需要的。禁食是一种能够使自己洁净的纪律,它帮助我们更亲近神,并将意志降服于祂的道路。
禁食是否能够强迫神将我们所想要的赐给我们?如果这是我们的动机,我们并没有降卑。忽略神的全能和全权的禁食是毫无益处的。在以赛亚书五十八章三、四节中,神就禁食给了我们一个慎重的告诫:「他们说:我们禁食,你为何不看见呢?我们刻苦己心,你为何不理会呢?看哪,你们禁食的日子仍求利益,勒逼人为你们作苦工。你们禁食,却互相争兢,以凶恶的拳头打人。你们今日禁食,不得使你们的声音听闻于上。」
在你禁食之前和禁食当中,察验自己的动机和举动,会使你免于得罪神。首先,扪心自问:是否对所有显明的罪已悔改了。第二,操练属灵的呼吸——当罪浮现的时候要承认,并且祷告祈求被圣灵充满——以使你在神面前祷告的动机是圣洁的。第三,我建议你禁食时,随时带着笔记本,以便记录神透过圣灵和祂的话语显明你生命中需要改变之处,并依祂引导你的方式来履行这些改变。
禁食是使祷告蒙应允的方式;神会照祂的恩典应允你的祷告。更胜于此的是,你会更像耶稣,得着更新,并且因着基督的爱切切牵引,而迫不急待要为祂向全世界传福音。
是否要告诉别人我正在禁食?
许多人不愿意告诉他人自己在禁食,以避免重蹈法利赛人的覆辙——禁食故意叫人知道的罪。然而我深信要我们对禁食守密是敌人的诡计。当我们将自己孤立,无法接受其他基督徒的支援时,我们可能更容易怀疑和受到负面的影响(无论是来自他人的或撒但的)。我们需要基督徒朋友和家人以祷告为盾牌,保守我们在感到孤单,和敌人诱使我们放弃禁食时,仍继续坚持下去。
人们一定会注意到你没有进食。但是我发现除非你每天见到他们,他们不会认为你不吃饭有什么大不了的。如果有人问到此事,对非信徒,你可以简单的回答,例如说:「我今天午餐时间有别的事情,」对基督徒,只需回答说你今天禁食即可。如果你的朋友家人担心你的健康,你可以告诉他们,当你觉得身体不适,或主引导你结束时,你会停止禁食,以消除他们的惧怕。
当有基督徒因属灵上的缘由,对禁食表示出真切的关注时,你就可以登堂入室地谈论禁食对于祷告得着应允,对个人和对全球的复兴有多么大的助益。
此外,通常没有必要告诉陌生人和普通朋友,你正在进行四十天的禁食祷告,因为通常他们会质问许多你或许不愿意回答的问题。有些人可能会妄下结论,说你是个宗教狂热分子,或是参与新世纪(New Age)运动。总之,要运用判断力和依着主的带领,来决定如何向他人讲述你在禁食一事。
听主的声音
禁食时要尽可能与主相交。除非你能够每天排出一段特定的时间与神团契,否则禁食是不智之举。对某些人而言,在禁食期间仍然有很紧凑的行事历,虽然这样的情形并不理想,但主看重的是那颗寻求祂和服事祂的心志。尽可能排除一天当中,任何可有可无的活动,在进餐的时间敬拜神,并且等候祂。主若在夜晚叫醒你,就起来祷告。一种聆听神声音的全新发现,就在这样沉静的时刻,敞开在你眼前。
通常在禁食时,一个人的意识较澄澈,并且能看清属灵的需要,和明白神话语更深层的涵意。当我们花更多时间默想圣经的段落,阅读激励启发的书籍文章,并整日与神有亲密的交通,我们将在祷告中更丰富地经历到神。
你的心中会为世人的不义,因为战争、犯罪、贪婪和邪恶加诸在他人身上的创痛而深深忧伤。你会发现自己为那些凶残的行为流泪,向神祈求,饶恕我们国家的罪,并为全世界在苦难中的人代求。我们经常会因着真实明了到:世界上每天有许多人在濒死前,仍不认识基督,并且有更多人还未回转归向神,而进入更深刻的祷告。当我们在神面前谦卑自己,我们会为失丧者、牧师、宣教士、教师和传福音的人更热切地祷告。
许多提供禁食见证的人喜乐地描述到,在禁食中,他们是如此地靠近主耶稣,那真是未曾有过的经验;神的亲密同在充满了他们的心思意念。这是神圣的时刻。但你必须知道,有些人经过四十天禁食,真正谦卑悔改寻求神的面,却没有「登上山顶」的经验。有些人则没有任何特别的收获。又或者对某些人而言,禁食对他们的身体、情绪和灵性是很大的折磨,但他们知道神呼召他们禁食,因此他们以向神敬拜的心完成禁食。
我相信当四周环境黯淡无光时,神因着这些人的忠诚大大地被尊荣。使徒多马要看见并要用指头摸到耶稣手上的钉痕,又要用手探入祂的肋旁,他才相信耶稣真的从死里复活。主耶稣就将多马所要的证据显现给他,使他相信,但是主说:「你因看见了我才信;那没有看见就信的,有福了。」(约二十:29)当我们为着主耶稣禁食时,将结果交在祂大能的手上,并信靠天父的美善与慈爱。
大多数的人在经历长期禁食之后,确实看到神以一种全新的方式,丰丰富富地在他们的生活中动工。当你阅读第三章中一些生命改变的见证时,你会一次又一次地看到神赐给祂子民的慈爱与恩典是何等浩大。
《禁食祷告的大能》 第三章 生命改变的纪录(1)
2017-09-18 白立德
三、生命改变的纪录
经过多年的服事,我已学习到神是以独特的方式在祂的子民中做工。就禁食这件事也都是如此。基督徒在禁食当中,或许会有类似的例行公事、情绪和环境,但是每个人都会经历到与神单独的灵交,即使是全教会性及全市性的禁食亦是如此。在每一次的禁食祷告中,神都回应心存谦卑的人,并照祂自己的旨意运行。神应允祷告,满足祂子民心中的所愿与所需——为要荣耀祂的名。神在个人生命中的工作将于后述的故事中清楚显明。
许多见证来自于独自完成长期禁食的个人,当中有许多是禁食四十日。主使用这些开路先锋者鼓励他人禁食,全教会性的禁食因此产生,之后是全市性的禁食,目前全国性和普世性的禁食正在推广当中!
当我读到每一篇见证时,欣喜的眼泪满溢在我的眼中。我们的主的确正大大地在祂的教会中运行,祂正使用禁食祷告让我们更明了祂的心思和旨意。
每一则故事都以不同的方式感动我。我认同那些从神支取能力,完成长时间禁食者的经历,我与那些为神所显明的罪而悲伤者同哭,为自己悔改及神的洁净而欢喜者同欢喜;也与那些因着他们的禁食,看见神奇妙地应允祷告者同喜乐。
当本书提到「四十日」或「长期的」禁食时,是指连续四十日只喝果汁和蔬菜汁、茶及水的情形。其他人则选择以自己最能够胜任的方式禁食,包括每周禁食一天,连续四十周;或禁食两个二十天,当中间隔一段时日;或在一段时日内,持续间歇禁食,直到加总共四十日止。有些人完成的是部分禁食,例如:但以理式只吃素菜的禁食。每一位基督徒应顺从神在心中的引导,视个人身体的状况,医师所给予的指示,来进行长期的禁食。
我们是依照禁食涵盖人数的范围——是个人、全教会性、全城性、全国性、或国际性——来将以下的见证分类,并非为何种排名或地上的荣耀,而是为了使想要进行个人禁食,或发动集体禁食的人,能很容易找到参考资料。为了使见证能保持其原发性,本书的编辑尽一切努力保持原文的内容,只做了稍微的增删,以使内容更加清晰,并且仅刊载这些信件和访问的部分内容。
我经常被提醒一件事情,是我常教导学园传道会的同工和其他许多人的:从清晨起床直到夜晚上床的时刻,我们信徒真正必须做的事是尽心、尽性、尽意、尽力爱主我们的神,服从祂的诫命,信靠祂的应许。这就是最重要的,其他任何事情都是次要的。
这就是那将要来临的大复兴——呼召神的百姓悔改——并使他们归回起初对神的爱、信心的生活和喜乐的顺服。这些见证显示神的大能如何在禁食祷告中感动人心,如何使我们因着悔改和信心能够活出丰盛的生命,并带出个人的复兴,以致于成为全国的复兴。
从这些见证纪录中我们可学习到许多事情,因为神正在作工,大复兴即将来临!看看这些开路先锋者如何发展出与神全新的亲密关系,并且在日常生活中为主做见证和祷告蒙应允这些事上,得着脱胎换骨的力量。我鼓励你阅读那些感人肺腑的见证,并以祷告的态度寻求神的引导,使你也能与祂更亲密地同行,并且影响其他人与你一起降服在主面前。
我祈祷:以下个人生命复兴的见证将会激发你加入这个行列,这是神所呼召的上百万人的队伍,他们认真长期的禁食祷告,神就祝福他们。
个人的禁食祷告
无论我们是什么样的人或神给我们何种事工,神依然在个人的生命中运行。这就是福音的美妙之处。神将我们一个一个的带入祂的家中,并且个别在我们身上动那善工,帮助我们成长为祂成熟的儿女。当我们禁食祷告时,祂同样也在我们个人的生命中作工。使徒保罗在腓立比书二章十三节写道:「因为你们立志行事,都是神在你们心里运行,为要成就祂的美意。」神满足我们个人的需要,并以独特的方式应允我们的祷告。
在这一章的见证显示出,因着禁食祷告,神成就许多大事。有些基督徒经历了神以奇迹式的方式应允祷告:其他人看见自己对禁食祷告的热心感染了朋友们;有些人的事工经历到变革,或领受到新的热情以服事神。
许多见证人说到神如何赐他们力量,使他们能够持续四十日的禁食。许多人因着禁食,祷告蒙应允,而被带领归向耶稣。当你读到这些见证时,你将看到神正开始在全国各地复兴祂的百姓。
虽然我的同工和我收到许多令人兴奋的见证,我们无法全部印行出来,所以选择各种不同的见证,为能帮助最大多数的读者。
这些个人的见证没有按秩序排列,并且应作者的要求将其姓氏及其居住的城市删除。
我鼓励你们以祷告的心阅读这些见证,祈求神向你显明,祂是否要你成为我们所邀请的两百万基督徒当中的一员,加入我们的禁食行列。如果你在此刻没有禁食的感动,那就祈求神赐你在祷告生活中,更深刻地感受到祂的同在,并且更加委身于实践大使命。无论你的景况如何,或神如何带领你,你都要期望祂会透过这些激励人心的见证祝福你。
鲍勃
许多禁食的人分享他们是如何胜过试炼。鲍勃是一位佛罗里达州的牧师,他的见证显明禁食祷告有能力击败物质世界中的撒但。
我刚结束四十天的禁食祷告,发觉它真是一个震撼人和令人焕然一新的经验。那是个人灵命复兴的经验,我相信这四十天禁食祷告,已对我的生命、家庭、教会和国家造成影响。虽然撒但在世上工作,但神的作为更伟大,在那些时日当中,我也看见一些奇迹在我的生命中发生。
我在一个福音派的教会长大,自一所教会大学和神学院毕业,我不记得听过任何有关禁食的讲道或读过相关的书籍。我牧会二十年也极少谈论过禁食,并且我个人从未禁食超过一餐。
纵然我不常祷告,但我心中有强烈的催逼要为我的国家、教会和家庭禁食四十日。这是令人难忘的一段属灵复兴时光,我发现一些神奇的事情发生了。我的祷告生活经历与主耶稣更亲密的相交:我的讲道有圣灵大大的恩膏;我心中对人有更深的负担,人们对我在讲坛上所讲的讯息似乎也有更大的回应。当我牺牲肉体的安逸时,我的灵性在圣洁上长进。
我知道我正在成就某些事情,因为撒但已开始有所动作。在禁食第一周过后,牠击打我的痛处——我的财务状况:几天之后出现了一笔一千七百美元的额外支出。我知道撒但不喜欢我禁食,但是我决心继续下去。
接下来的星期二,神就供应了:有个人买了我已拍卖了一年多的二手车。那晚在执事会中,教会的执事们决定为我一年加薪五千美金,这件事令我大吃一惊。我在仅仅一天之内多了一万元。我并非藉此暗示禁食是赚钱的好方法,我只是说当我们顺服神的带领而禁食时,会摇动神的手来满足我们和别人的需要。
如果你我是靠自己的努力,我们就远离了神的恩典。如果我们是在恩典之中,就无须靠自己的努力。任何时候,当我们想做自己的主宰时,神的恩典就不再为我们作工,神别无选择,只有后退在旁等待,直到我们不再试图自己掌管一切。
——乔伊斯·梅尔(Joyce Meyer)
若非神的恩典(If Not for the Grace of God)
威 廉
像许多分享见证的人一样,威廉在禁食中经历到圣灵的恩膏和灵里很深的奋兴。他住在佛罗里达州。
四十天似乎是漫长的日子,但我心中有强烈的欲望定意要这么做。我也担心我的工作,因为它是很费劳力的。大半的时间我要站着,有时候得爬高,有时候要爬梯子,我很怀疑我能够禁食那么长的时日,而同时仍能工作。令我大感惊讶的是,我发现在禁食中,我竟然有比正常饮食时更多的气力起而行、和更多的自我驱策力。在这四十天当中,我在白天和晚上都排满了行事历,包括讲道和教导。
当我传讲神的话语时,我明显地察觉到圣灵赐下更多的恩膏。甚至在禁食结束之后,这极大的属灵热度仍然伴随着我,直到此时此刻。我的灵修时间经常是非凡而荣耀的,经文好似开展在我眼前一般。祷告时以乎也显得更敏锐和集中。四十天的禁食比我想象要容易的多,我很高兴我实行了。我不会以它交换世上的任何事物,它的确是一段改变生命的时间。我感觉到有一股由衷的,笔墨难以形容的欢喜激动。
我刚与会众中一位和妻子已分居两年的男士谈话。三周前,她提出离婚申请,但这周她打电话给他(他们已有数月几乎未曾联络)说她想要修好婚姻,问他是否愿意接她回家;他当然答应了。这真是个奇迹。对许许多多的祷告而言,这真是个荣耀的应允。教会里有另外一对夫妇在分居两年之后也于最近复合,这实在是超乎人的能力,是神的手所做的。
自从禁食之后,我与神有更深、更清澈的关系,更愿顺服祂的旨意,降服于祂的带领,平静满足且坚定地背负起祂给我的十字架;并且无论到任何地方都决心跟随祂。
以利亚禁食四十昼夜走到何烈山……他带着神极大的恩膏离开那里,并返回以色列执行神的审判。他从此未再因人的威吓而逃命。他充满信心,甚至死亡的权势也不能胜过他,最后有火车火马将他接升上天去。
——哥登.林赛(Gordon Lindsay)
禁食祷告:达成难成之事的关键(Prayer Fasting:
The Master Key to the Impossible)
萝 嫔
萝嫔,伊利诺州人,是基督教产难看护中心的理事。她系助教会推动禁食祷告。她个人的禁食经验帮助她依靠信心生活。
我听说白博士为神能兴起两百万人,在公元二千年前,为属灵复兴禁食祷告而祷告,圣灵感动我的心,并对我说:「我要你这么做。」我并不害怕,我很期待。
最大的突破之一是有关我的教会。有九个从未禁食过的人对我说他们也要禁食,他们当中有四个人就禁食祷告了四十日。另外一位也开始一周禁食一天,起先她还告诉我:「我连禁食一天都有困难。」
虽然我的教会以前从未谈过禁食,神使用我们的努力,所以教会现在已改观了。我并没有经常或公开谈论禁食的事情。过去七年来,我们教会订定三月份为祷告月,而今年将是禁食祷告月。
我相信无论要在什么样的症结,什么样的罪,或什么样的困难和环境中有所突破,神都要我们带着一颗忧伤痛悔的心来到祂的面前,使老我的生命得以破碎。禁食祷告是唯一能将人带入那样层次的方式。你越靠近神,就越看得清楚自己的内心。神已向我显明,祂向我启示的目的是要我为其中大多数的事情祷告。
我学习到要凭信心而非眼见的意义。我喜欢样样事情都在掌控之中,我喜欢分析事情并看到结果。我是名咨询治疗师,所以我喜欢看到结果。过去,我要先看到结局才会采取步骤,朝向目标前进。但神向我显明如何在看不到终点的情况下,踏出第一步,之后就单单等候祂指示下一步。对我而言,这真是一项奇迹,我不再是朝向终点而努力,而是说:「是的,我的神。」我现在可以靠着信心而行,而非凭眼见;因为神已将我从想要事事掌控的欲望中释放得自由。我现在真正信靠祂。
这真是神的作为,我实在不可能靠自己的力量禁食四十天。
如果你认真地面对基督徒的个人及社会责任,而要以禁食的属灵纪律督促自己儆醒,你可以预期到会有阻扰、干预和反对。尽你所能,好好地规划禁食的计划。不要对此一无所知。请记住你正试图在你的属灵旅程上前进,并扩张神的国度。
这必定会从敌人那里取走地土——而没有一项圣灵伟大的运行是不遭受敌人挑衅的。当你禁食时,我鼓励你找一位祷告同伴支持你——当你以属灵的纪律努力寻求神的面时,他会为你代祷。
——艾玛.汤斯(Elmer L.Towns)
禁食寻求属灵上的突破(Fasting for Spiritual Breakthrough)
苏 珊
如果你一直想要逃避禁食,但是神带领你朝这个方向前进,苏珊的见证将会鼓励你。她住在南卡罗来纳州。
我在和神有正确的关系时,开始禁食,我已向祂承认我所有显明的罪。但在我禁食期间,心中的罪咎感却排山倒海而来。神使长久以来深深埋藏在我肺腑心肠的事情,浮现在我脑海中。祂指出我生命中的骄傲、妒忌及好批评论断的灵。我的罪伤了祂的心,我真实感受到神的忧伤,这和其他认罪悔改的时刻都不相同。
在禁食期间,我强烈地感受到神催促我祷告。有一晚我非常清醒,并很急切地想要祷告。我在午夜十二点四十五分开始为住在另一州的一位朋友祷告。我单单顺从神的催促与感动。
半夜一点十五分时,电话铃响了,正是我那位朋友。她在十二点四十五分,从床上爬起来,她想如果到一点十五分还醒着的话,就打电话给我。接下来一个小时的时间,我们就在电话中谈话和祷告。
有一晚,我凌晨三点钟醒来,为一位我正在和她上门徒训练的人祷告。我一点也不知道可能会发生什么事。次日,我发现她的祖母在那日凌晨三点左右的时间生病。像这样的事情在我禁食期间一而再的发生,直到现在当神要我祷告时,我仍继续倾听祂在我内心的感动。
在禁食期间,神一路扶持我,祂对我是何等的信实。在大约第四或第五天过后,我感觉到我的身体状况好过以往任何时候,我的精力增加,我很惊讶自己能那么久不吃东西。
我记得一年以前,在读完你的著作之后,我就想:「我不要成为神所呼召禁食祷告四十日的人当中之一。」现在我非常感激祂确实呼召了我。
明友们,紧跟着我。留意那些与我们奔跑相同的道路,并向着相同的标竿前进的人。有许多人选择别的道路,其他的目标,他们试着要拉拢你与他们同伙。……他们所要的是一条轻松的道路,他们痛恨基督的十字架,但是这轻松的道路是死路一条。活在那等光景的人,是以自己的肚腹为他们的神。……他们所能想到的就是自己的脾胃。然而神为我们预备的生命是何等的丰盛。(腓三:17,20经文的改写)
——尤金.彼得生(Eugene H.Peterson)
信息(The Message)
蜜雪儿
蜜雪儿是一位家庭主妇,她和家人住在加州,并在当地从事服事军人的事工。她分享自己如何在家中有好几个小孩的情形之下,仍能排出禁食的时间。
起初我抗拒连续禁食四十日这个想法。在我读到《复兴的来临》一书中一位基督徒选择仅在午餐时间禁食的见证,感觉放心多了。身为一名妻子和五个孩子的母亲,我觉得如此行对我而言较为可行,因为我还得为家人准备三餐。我决定只要有空的话,
我就将午餐时间变为祷告时间。我想要分享我的经验,因为我猜想有些人可能对禁食祷告四十日的建议感到害怕。我要他们知道主会信守自己的话语,祂说:「你若全心寻求我,就必寻见,」和「你们亲近神,神就必亲近你们」。
在我祷告的期间,主施恩将祂自己向我启示。我在祂面前完全降服。我从未如此强烈地感受到祂的同在。我对祂令人敬畏的圣洁,和祂期望我成为圣洁的坚定心意有了新的认识。过往我未曾清楚明白自己的罪性和自我中心。有时候我会花好几个小时的时间与祂相交,我经常发现自己因莫名的伤痛而哭泣。我以往未曾对神百姓需要悔改有这么深的负担。
我渴慕祂的同在和祂的话语,我逐渐能够在我与他人的对话中联想到圣经经文。背诵经文不再是一件我感觉应该做的事情,我了解到它是一件必须做的事情,因为神的话语「不是虚空与你们无关的事,乃是你们的生命」(申三二:47)。
一段长时间的禁食可以帮助你全心亲近神,神必亲近你被你寻着。
耶稣上前拥抱那些遭人遗弃、卑贱和被社会忽视的一群,这证明了即便是「无名小卒」仍是神的无价之宝,虽然人们希望他们走得远远的,免得受到玷污。……耶稣亲自证明神爱世人并非只是某个特定的族类,而是爱每个人。奥古斯丁说:「因着爱那些不可爱的人,就成为值得爱的人。」
——杨腓力(philip Yancey)
《耶稣真貌》(The Jesus 1 Never Knew)
东 尼
东尼是位于伊利诺州河木基督教中心的总裁,这个单位提供芝加哥附近贫穷地区的孩童和家庭住宿露营的机会。他因担心一名病患而开始禁食,随后却有不同的发展。你会很兴奋地想要听听到底发生了什么事。
我在一九九五年的十一月,读到《复兴的来临》一书,并开始祷告能有二十一天的禁食时间,神感动我在十一月底开始。这次禁食的目的是为一位垂死的癌症病患代祷。主之后感动我将头发剃光,作为我替这位癌症病患代祷的外在象征。禁食加上剃光头将使我得不到安逸,但神一直在我心中感动催逼,直到我终于不再抗拒,开始禁食。虽然我是在一年当中非常忙碌的时刻禁食,因为我需要从事年终募款活动(董事会对我在这个时候剃头非常关切),但我非常清楚这实在是主的带领。
虽然禁食对我是一项新的经历,剃发使我自我意识清楚,整个过程却是非常奇妙的经验。到二十一天结束之时,主赐我三个异梦,这三个梦都非常清楚也都有震撼人心的解释,且在二月底前都实现了。第一个异梦是在「Haz Darr」中的真理。在许多研究之后,我发现「Haz Darr」是希伯来文,意指神将秩序带入人的生命中,或是神安排一个人的生命。我感觉祂要安排我的步伐,并且我要完全的信任祂:祂将要在我生命中完成新事。
第二个异梦是有关于被鬼附的得释放。在一次聚会中,有一个年轻妇女的身上被赶出三个鬼,在我服事的这些年来,我从未看过将鬼从任何人身上赶出来,更别说真正参与赶鬼的过程。
第三个梦是关于我的妻子和我被呼召要将我们的事工扩张至医治、释放、传福音和门徒训练。我相信主使用禁食使我的心更灵敏清楚的听从祂对我生命中重大事项的引导。
一九九六年四月份在我们的营会总部,我邀请人们与我一同进行一次两天的禁食。主奇妙地带领十五位牧师和平信徒领袖加入这两天的禁食。其他十个人在这段期间内也偶尔加入我们的祷告行列。大多数参与的牧师告诉我,这是他们生平第一次禁食。
当他们离开河木中心时都确信,他们每年要与教会的会众们进行多日的禁食祷告。
我深信神透过圣灵的带领和禁食,以全新的方式深深地触动我。
主改变我最伟大的方式之一是使埋藏在我内心的经文浮现在思绪之中。这真是一个好理由使自己每日沉浸在祂的话语当中——阅读、研究、咀嚼。随时倾听圣灵的声音是多么大的挑战啊,因为祂能够进入我的心思意念之中,在我正需要的当儿使我记起完全符合我所需的经文。
——柯艾芙(Evelyn Christenson)
主啊,改变我!(Lord,Change Me!)
丹尼斯
丹尼斯住在德州,他经历到许多将自己委身于遵行神旨意的基督徒所发现的也就是撒但会在一路上阻挠我们。但神应许我们可以藉着我们的主耶稣基督击败撒但(林前十五:57)。
四十天禁食祷告的第一日,我的左眼开始发生一些奇怪的现象。我开始怀疑,并想到视网膜脱落、手术、无法工作而离职——甚至要放弃禁食。于是我开始斥责撒但,告诉牠牠无法阻止我这次禁食,但情况却更糟糕。我无法专心工作,所以我独自走入房间,并且开始赞美耶稣,无论结局如何。当我大声说出「耶稣」的那一刻,毛病就停止了,而且之后不再出现。禁食一点也不困难,它不会妨碍工作或家庭责任。然而,这是一段灵性非常枯干的时刻。祷告是件非常困难的事,我没有听到神对我说任何话,情况就好似在旷野之中。
在教会的守望祷告期间,神感动我要将我禁食的经验与教会的弟兄姊妹分享。我知道我首先必须取得主任牧师的许可才能这么做,这使我感到很不舒服。我问到:「主啊,如果我把事情搞砸了怎么办?如果我没有将祢的话听正确怎么办?」我清楚地听到:「和我一同共舞!每当你听见我时,就与我一同跳舞。关于向会众谈论禁食一事,随着我舞蹈吧。」
在结束四十天禁食之后的第四日,我听到主说:「如果你仍持续禁食祷告,我就会持续地将我自己启示给你。」我委身每周至少禁食一次。
接下来的一周,在主日崇拜一开始赞美时全部会众就开始哭泣和跪拜。牧师放弃了平常主日的礼拜仪式,让我们不断的赞美,他则在一旁朗读经文。在读完经文后,他邀请我上台分享。当我分享白立德博士的预言、和关于我禁食、和与主「共舞」的见证时,我的言语前所未有的淋漓顺畅。
主仍每日不断地透过我的读经和笔记,向我启示祂自己。虽然在禁食祷告的那段时间里灵性非常枯干,但自从那次禁食之后,我就没有如此亲近神的经历。我仍会犯错跌倒,仍会感到尴尬困窘,但主教导我要「起舞」而祂会藉此成就美好的事情。
主不断感动我要等候祂——尤其诗篇三七章8节说道:「不要心怀不平,以致作恶。」:希伯来书六章15节「亚伯拉罕既恒久忍耐,就得了所应许的。」:和诗篇三七章34节「你当等候耶和华,遵守祂的道,祂就抬举你,使你承受地土。」
你们要谨慎行事!不要像愚昧人,当像智慧人(有聪明知识之人)。要爱惜光阴(把握每一次机会),因为现今的世代邪恶。不要作糊涂人,要明白主的旨意如何。不要醉酒,酒能使人放荡,乃要被圣灵充满。
——以弗所书五:15-18
《禁食祷告的大能》 第三章 生命改变的纪录(2)
2017-09-19 白立德
第三章 生命改变的纪录(2)
盖 瑞
盖瑞是北卡罗来纳州一间教会的助理牧师,他知道他已失去对神起初的爱。因着禁食,他现在有着全新的火热服事神。
我开始看到物质主义和世俗价值如何紧紧地捆绑我们。我们真如自己认为的,将自己奉献给神了吗?
当我最初得救之时,我经历神超自然的恩膏和祂每日与我同在。神似乎在各方面指引我的道路。然而某些事发生了,我逐渐丧失那恩膏及与神亲密的相交。我已经祷告数年之久,希望那恩膏能够恢复,并且神再度对我显为真实。
当我决定禁食时,妻子因担心我的健康而加以反对。有一名同工说禁食是荒谬可笑之事,他不明白我为何要禁食。许多人一直警告说我会损害自己的健康,我就告诉他们:「如果神告诉我们要禁食,那它必定对我们有益。」
白立德博士,我现在的生命实在大大不同。我与神的关系又再度是我在祂里面,祂在我里面,我不必绞尽心力,努力结果子,我很自然就如此行了。我甚至对自己所作之事感到惊讶。我将分享耶稣当作生活的方式,我过去也是如此。我同时也热切希望能服事我的妻子和其他人。我发现自己以智慧和勇气传讲神的话语。当我读神的话语时,它们从书中跳到我眼前,就像从前一样。祂的信实何等广大,祂在我生命中的工作何等奇妙,我不住赞美祂的名。
神赐我机会带领一位朋友信靠耶稣成为他个人的救主。自从我一九七五年得救之后,我就一直为他祷告。在禁食期间我为妻舅祷告,他也得救了。一对将要离婚的夫妇被圣灵光照,两个人都得救也都加入教会。
有一件事非常明显——一个分别为圣的生命也会使他人分别为圣,成为属神的人。愿父神帮助我们过分别为圣的生活。
神会使谦卑者升高,赐华冠予心灵破碎的人。神会看重我们分别时间禁食祷告,神有能力行丰富奇妙的大事远超过我们所求所想。
——朱利欧.卢保博士(Dr.Julio ruibal)
一九九五年洛杉矶禁食祷告大会
莱斯里
莱斯里在西维吉尼亚大学校园内从事学生事工。因为他与主耶稣基督有深邃的关系,他才能够带领学生在他们的属灵生命上更加忠诚。
我不希望今年(一九九五—九六)成为「普通的」一年,在寻求神方面也是消极保守,因此我挣扎着要如何并在什么时间进行四十天的禁食。
我们学园传道会的第一次福音出击于一九九五年秋季课程的第一天开始举行。似乎每一个人都还是那副不冷不热的态度,只有十五到二十位非基督徒参加。我们发出超过二千份的传单。我问主说,「你为什么不使用我们?」
那一晚主大大光照我的内心,祂好像在说:「你是否已预备好让我将失丧的人带到你面前?你是不是谦卑破碎的器皿,使我的能力可以在你身上畅行无阻,吸引人归向我?」那一晚我知道我必须透过四十天禁食祷告寻求神。我的心思并非神所要的,我并没有谦卑地与祂同行。
大约两周之后,我的一名学生因重病住院,她的情况危急并且戴着人工呼吸装置。我们的学生聚集在医院的教堂,并祈求她可以被救活。四个月之后(当中有三个半月她是戴着人工呼吸器),安琪拉出院了。神赐我「能力」足以领导学生,帮助他们定睛注视神的慈爱、信实、及至高的主权。
当我回顾,我清楚地知道神引领我靠近祂。自从前一次被圣灵充满之后,我才经历到与主能有如此亲密的关系。神再三加给我力量,我更爱主,与祂的关系也比以往更亲密。如果我们真的相信神会应允我们祈求属灵复兴的祷告,那么我们需要在神的应允来临之前,准备好自己。参加祷告会有可能与参加摇滚音乐会一样,与耶稣基督完全无关——我们可以忙碌的参加舒适的小组,为世界祷告,却不愿意付出更多。
——大卫.布莱恩(David Bryant)
祷告会(Concerts of Prayer)
佛莱德
佛莱德是乔治亚州一间教会的主任牧师。他形容他四十天的禁食祷告是一生中最美好的五个星期。神对他的祷告所做的回应,使他十分的兴奋。五月时,神开始感动我祂在秋季事工开始之前,会呼召我们教会做长时间的禁食祷告。神一再对我说:「我正在运行。我要唤醒我在里奥本的百姓。你们要走远路,不要半途而废,坚持到最后。」
因为会众有不同的属灵及道德方面的需要,圣灵更明白地对我说我不只需要禁食三天。圣灵安静慈爱的催促,要我禁食四十日似乎不是一项挑战,而是我心中的向往。处在一个到处充满急切需要和无数机会的时代,我必须全心寻求神,这是神向我所要的。
我在一九九五年十一月四日完成了四十天的禁 34 43909 34 15262 0 0 973 0 0:00:45 0:00:15 0:00:30 3127。那五个半星期是我一生中最美好的时光,没有任何事物可与之相比。神亲自临到,与我亲密相伴,祂的话语是如此珍贵无比。
在经过四十天的禁食祷告之后,我现在要说的是,它的美好远超过我最狂放的梦想。神不就是那样的神吗?
我已累积有超过一百项祷告蒙神明确的应允,当中有一些还很戏剧性,并且数目每日加增。
或是彼此相待、或是待众人、常要追求良善。要常常喜乐。不住的祷告(要不屈不浇地祷告)。凡事谢恩(无论景况如何,要存感谢的心将感谢献给神),因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意(祂是那旨意的启示者和中保)。不要消灭(或压制)圣灵的感动,不要藐视先知的讲论(不要轻看先知性的启示,或藐视他们受圣灵感动所说的指示、鼓励或警告)。但要凡事察验(直到明白),善美的要持守。
帖撒罗尼迦前书五:15-21
马 可
马可住在肯塔基州,他是学园传道会基督徒领袖训练(Christian Lead­ership)事工的同工,该项事工主要针对大专院校的教职员,它主要的目标是要将基督徒的价值观以理性的方式带回校园。他们想使基督徒教职员勇敢地站出来,为了基督捐弃自己闭关自守的心态。
我喜欢吃。食物是我的最爱之一,因此我向神祷告:「神啊,我愿意,但在这方面我没有意志力克服;我没有力量。」早在十年前我就曾有一次一天半的禁食,那次是好不容易才勉强完成。神必须加添我力量我才可能完成禁食,而那正是我所愿意的。
禁食结束后我的确看到许多改变。我与主的关系经历到二十年基督徒生命中从未有的甘甜。我开始战胜自己难以启齿的罪,我看见胜利——这在我基督徒生命中并不常出现。那真是无比的畅快与满足。我与妻子的关系因此变得较为亲密,因为我开始向她表白一些内心深处的事。我知道要与主有正确的关系,就意味着我必须与人有正确的关系,首先从我的妻子开始。
如果主能帮助我完成四十天的禁食,祂就能帮助任何真心想要禁食的人。因为我对禁食的认真,一些我认识的人也开始一周禁食一天或时常进行三到五天的禁食。
在我禁食快结束之时,有一件重大的事情发生。我一直祷告与我们一起工作的一些团体能更合一,大家共同为订于复活节前举行为期一周的福音出击而努力。你或许听过在一九九六年时属灵的复兴降临在一些基督教学校。奥斯伯利学院(Asbury college)
即是当中的一个,那正是我们复活节福音出击的据点之一。有两名惠顿(wheaton)的学生站起来说话,讲了好几个小时,直到夜晚,人们与主和好,恢复正常关系为止。这情形接连发生了三天。
我相信一年前我们所看到的那次灵命复兴实在是令人兴奋的大事,但我认为还有一群重要的人必须聚集起来。我觉得当像我这样的平信徒聚集起来,并且禁食时,神会开始运行。我不知道那群重要的人是谁,但我确信那个时刻就要来临。
在禁食即将结束之时,我遭遇一些灵里的挣扎和属灵上的攻击,它们以出乎意料的方式迎面而来。我毫无防备,它们是身体上的疾病。我以为攻击和困扰会来自校园,我完全没想到任何有关身体方面的攻击。我需要动一些小手术,为此我非常泄气。我对神有点生气,直到最后才明白,「嘿,这是属灵的争战。」当我明白真相时,我再次看到胜利。
在禁食期间,为了要服事我的妻子和两个男孩,我决定由我来烧饭。这真成为我极大的乐趣,我通常在为他们准备好美味的一餐时,就借口要去作其他该作的事。
在我禁食之后所看到的重大突破之一发生在莱克莘顿大学(university of Lexing­ton)。我当时正在对几位基督徒教授传递异象,希望在校园中兴起更大的事工。在我禁食过后,事工似乎整合地更壮大了——并且这三位教授开始自己拥有这个异象,而不是只有我一个人在唱独角戏,作招募的工作。
我推荐你阅读几个世纪以来,教会历史中曾被神重用的仆人和使女的传记,特别是在属灵复兴的时期。你将会发现他们拥有相同的圣洁的勇气,按着神自己的应许,在祂面前陈情、说理、争取。那就是祷告的秘诀啊,有时候我想不要让神耳根清静。也就是说,用神自己的应许去烦扰祂,向祂迫切直求。向祂陈明祂曾说过祂会做什么事,引用经文,说给祂听。你知道吗神喜悦听到我们这么说。好比一个父亲喜欢在自己孩子身上看到相同的性格,因为很显然的,他把父亲所说的话都听进去了,这正是讨父亲的欢喜。这个孩子可能有点鲁莽,但这无关紧要,因为父亲很喜欢他这么做。耶和华神是我们的天父,祂爱我们,祂喜欢听我们以祂自己的应许向祂祈求,引用祂自己的话语对祂说,「根据祢曾说过的话,祢能静止不动吗?」神的心会为此大悦不已。
——大卫.马丁.劳德琼斯(David Martin Lloyd-Jones)
复兴(revival)
大多数曾长期禁食之人都会有与安相同的经历:痛苦地检视自己的罪和神赦罪的恩典。她的故事将会触动你的心弦。
四十天禁食与主相处的日子,将我从一个原本性情不稳定,经常与自己的缺点、缺乏安全感和失败抗争的基督徒,转变为对自己身为神的子女有全新的认知。我感觉全然被爱,洁净无瑕,(毫无挣扎地)以一种我从未经历过的能力活出基督徒的生命,虽然我在幼年时就接受主耶稣成为救主,却未曾有此经历。
我一时无法说清楚,神是如何呼召我实行这次禁食并且多方地祝福我。禁食四十日是很长的时间,而且禁食期间似乎会收到更多宴会和饮食享乐活动的邀约。绝大多数的邀请都很容易拒绝。我很乐于待在家中将心思全部放在神的身上。我深深地被经文感动,并且感觉到圣灵在旁教导我,使我对经文有灵里的看见,这对我是前所未有的。以往我经常将神的话囫囵呑枣,现在再读到同样的经文时却会流泪。我经常夜间突然醒来,脑海里、心中满是对神的带领有更深的洞见或对属灵真理有更清楚的理解。
神再三揭露我生命中的一些痼疾,多年来我一直想攻克它们,却无法持之以恒地保守自己的心怀意念。「你不信任我」这句话一再撞击我的心。我明白我缺乏对神的信靠已影响我生命中的每一个部分,包括工作、人际关系、家庭和大多数的决定。我为此忧伤并在神的面前悔改,如今我对神的信靠有极大的长进。
在神面前禁食的四十天当中,有大部分时间象是拿着镰刀在作清理道路的工作。我经历许多荣耀的时刻,但大部分的时间是神让我透过祂的眼睛看见我自己的罪。在禁食过后,我感觉到神严厉地审判我在过去某项人际关系上的处理态度;我内心痛苦难当,以致忧伤。对此我无法忍受,但同时也是极大的释放。对于我的过去,我对神有很多的怨慰不满。我终于能够负起自己的责任,和处理自己的罪,我心头的重担就掉了下来,我也感到圣灵引导我打电话给那个人(在八年之后),并为我当时的举动请求他的原谅。在那次谈话中,我们饶恕了彼此。
也有许多奇特甚至好玩的事发生。例如,有一个早晨我花了很长的时间找一节经文却遍寻不着。我决定先灵修,稍后再找那节经文。我很快翻到每日经文进度日程表当日要读的那一页,就是我刚才要找的那段经文!我不禁笑了出来,这似乎是神为我设计好的。
虽然我的生命离完美还有一大段距离,似乎没有任何事情能像以往一样辖制我,使我沉沦。我一直能真实感觉到主的同在,祂的话语是如此鲜活。神的美善超乎一切!
应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告、祈求、和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里,保守你们的心怀意念。
——腓四:6-7
丹尼尔
丹尼尔在纽约地区的「Here’s Life」福音机构服事。当他知道他的基督徒生命已经公事化了,他就开始寻求与主有更深切的关系。禁食是他寻求改变的途径之一。
某日一位朋友对我谈到耶稣,和他与主独处的时光。因为对基督的爱在他心中激动他,他一想到神的恩典就开始哭了起来。当我明了我的基督徒生命,大部分是在浑浑噩噩中度过,我的灵里就悸动起来。我知道我与主的交谊不如我的朋友那般亲密。我要那种关系,这并不是因为他告诉我「你必须如此」。
在认真寻求主之后,我经历到圣灵大大地帮助我,更真切地感受到祂的同在。这是我个人灵命的复兴。
我参加一九九五年在洛杉矶举行的禁食祷告特会。一开始我只预备禁食三天,因为神引导我为生命中的四件事情祷告,我就顺应延长了禁食的时间。我在祷告中,会花几个小时仅单单寻求祂的指引。
主立时用极美妙的方式处理我的生命。我花越多的时间与祂相处,我就越明白我以前的祷告生活是多么贫乏。主向我显明有一件我不可少的事,就是像马利亚一样,在耶稣脚前坐着。当我愈亲近神,神就愈多启示自己,让我认识祂。因主柔和地引领我明白祂的旨意,让我享受了与祂同在的奇妙光阴。
以往我着重服事的技巧,现在我知道事工成败的关键在于圣灵是否同在。祂指教我要以特定的方式才能明白祂的旨意。祂告诉我,我的祷告若是定意要寻求神的旨意,我才能凭信心大胆地祷告。
我同时请求神向我显明我的罪,并帮助我克服生命中一些不讨神喜悦的事情。祂向我显示我必须起来抵挡这些罪恶,因为祂的旨意是要我成为一个刚强的征服者。祂向我显明我的一些罪是因为缺乏信心所导致,例如:好批判的灵、迟到和愤怒。祂也教导我,我只需要接受神的爱就可克服对人的惧怕,和不敢对别人付出爱的恐惧。神给我一个异象,一根木材必须先除去外皮,并清理干净,才能用作建筑材料。这可以直接运用到我的身上——我的意志、心思和情感必须先被主破碎。
主也清楚指示我必须坚守纯洁和能力,没有任何事物可将二者分离。有些信徒或教会强调能力,也就是属灵的恩赐、恩膏、有权柄的祷告、属灵争战、医治。有些信徒或教会重视纯洁,包括:教义的纯正、生活的无瑕、圣洁。纯洁和能力二者必须连结相随,不可分离。我们希望神的能力能够被彰显,但有时候我们自己却没有自洁。
主同时赐我负担使我在祷告中能够坚忍,大胆地走到施恩宝座前。神感动我现在是大胆祈求的时候了,要与全球的圣徒同心为属灵的大复兴祷告。我们必须看见这是唯一的方法。我满怀信心,渴求更多与主亲近和属灵复兴的来临,是主自己将那份负担放在我的心中、思想中与身体中。我真的相信神为我们预备这将要来临的属灵复兴,我也相信它就快到了。祂正在运行使我们注意到这件事。我也确信基督徒必须付上代价,属灵复兴才会降临;我们要同心合一的祷告,持续不断地祷告、悔改、顺服,以冲破属灵的混沌领域,并且切切地祈求它的到来。我们必须心中真有负担要为复兴祷告,寻求神的面,就像雅各一样,除非神赐下祝福,否则不容祂离去。
有时候我的眼睛可以看到在十字架上,那位为我受苦的圣者垂死的形体;
我心情沉重含泪承认两项奇迹——祂那光华灿烂的爱和我的不配。
祢十字架下的阴影是我的避难所;祢脸上的容光使星宿失色,我只愿见祢的面;世界于你无所益也无所损,放心地让世界从祢身旁溜走:我的罪性,我的羞愧,我的荣耀,全都在十字架上。
——伊丽莎白·克莉芬(Elizabeth C.Clephane)
在耶稣十字架下(Beneath the Cross of Jesus)
维 琪
维琪和她的丈夫担任学园传道会的同工已有十七年之久,目前她服事的校园地点是在德州。她个人的灵命复兴开始于我们一九九五年的同工训练。她的见证会告诉你,她的禁食对家庭造成那些直接的影响。
当南西·莱·迪摩斯(NancyLeighDeMOSS)在一九九五年学园传道会的夏季同工训练期间主讲「破碎」这个题目时,复兴之火在同工间点燃,我真的深受感动。
当时我的女儿和她男朋友之间有些事情。他们的关系持续了五年,但因为一些事情使我们对男方不太放心。当我们在受同工训练时,女儿的男朋友打电话来问我先生,他是否可以娶她。我先生很大方诚恳地同意了。
在他挂上电话之后,我问我的丈夫神对他说了什么,使他大方地同意了二人的婚约。他说,「神告诉我要尊重我的女儿,给她充分的自由,能够自己做选择。」神必须处理我们生命中的骄傲,破碎我们,使我们能够爱这位年轻人。
他们的婚礼订在五月,但我们仍不确定婚礼将于何时举行。当日期逐渐迫近之时,我在祷告中承诺,我会乐意做一切能力所及之事,为使神的心意完全实现。并且,如果他们的婚姻是神的旨意,我要衷心的祝福。我于三月份再次阅读了《复兴的来临》一书。在四月七号那天,我强烈地感觉到我应该进行四十天的禁食祷告。
在我与主灵里相交的时刻,祂似乎在说,「维琪,妳想撒但会叫妳禁食四十天吗?就是现在这个时刻了!妳会顺服信靠我吗?妳愿意付出代价,并且奋不顾身吗?」那时我心中的愿望是祂会在婚礼中掌权,并且祂将被高举,祂的名将被颂扬。我以罗马书二章四节为这个婚礼祷告,希望他们能看到主的美善,并且神的恩慈能领他们悔改归向神。
在四月九号,我下了决定,说:「好吧,主。」我前后禁食了三十五天。在那段时间,有许多婚前赠送贺礼的聚会和餐宴。神很恩待我,未让我遇到被勉强进食的情况。我先生一直说,「我不认为现在是禁食的好时机。妳确定妳真要这么做吗?」如果我进行四十天的祷告,结束时,正巧会在婚礼当日。在第三十五日时,主好似在说:「到此为止。妳的心意是正确的。重要的不是四十这个数字,我要的是妳的心。」
我祷告的事项之一是财务,因为我们是同工,我不想负债。我们真的很想有一个很美的婚礼能够荣耀神,并且能将婚礼的费用全部付清。主不仅对我的女儿和女婿彰显祂的美善,对我们也一样。我带领的一个妇女研经小组,将为婚礼准备所有食物作为她们的礼物。那真是神美妙的应允。
我们有一辆一九六五年份的Mustang车一直想要卖,但没有卖掉。结果于婚礼前及时卖出,使我们足够支婚礼的支出,并且清偿其它的债务。我们不仅没有在婚礼后负债,我们已不再欠任何人任何事物。那真是超乎我们所求所想。
我在婚礼上看到神的医治,同时我的女儿在主耶稣基督的恩典和知识上有长进。作父母的无不希望自己的儿女能与属神的敬虔人结合,我们同时也为儿女祷告,希望他们能尽心尽性尽意爱主我们的神。当我们释放女儿,并且说:「主,不要照我们的意思。」祂似乎说,有时候祂必须以我们所求的方式之外的其他方式作工,但最终却达成我们所求的。经历这整个过程,我的丈夫才明白我们根本不了解什么是爱。爱要付出放弃和顺服的代价。医治的过程尚未结束,神仍在我们身上动善工,还有一些有待改善之处。
我很高兴《复兴的来临》一书中提到,告诉其他基督徒你在禁食并没有什么错。我自小就被灌输不要告诉别人你正在禁食的观念。神使用我的见证鼓励了其他人。
禁食最大的益处之一是我与主的连结比以往更密切。此外,我真能感受圣灵的同在,我能够非常敏锐地认出祂的声音。现在神的声音非常清楚,以往却并非如此。从前我认为我是在听神的声音,但觉得自己好像身在五里雾中。我不顺服。在经过禁食之后,我能认识神的声音。我也更儆醒的知晓我的那些举止忤逆了神。我要神得到所有的荣耀。
李斯·毫威空乏自己的身体,不断呼求神释放陷在苦难中的人,他带着饥饿的痛苦背负那些人的重担。……他明白禁食最大的效果是使身体顺服圣灵。「若是按着圣灵的指引而进行,每一次禁食都表示我们的身体更适于承载重担。」
---诺曼·葛勃(NolanG「ubb)
代祷的勇士:李斯.毫威(reesHowells,Intercessor)
犹 儿
犹儿是一位阿肯色州的商人。当他开始禁食时并未期待神会提振他的事业。他的见证进一步证明,神以许多不同的方式回应我们的禁食祷告。
妻子与我曾参加在奥兰多举行的第一届禁食祷告特会,我一直想日后我应该会进行四十天的禁食祷告。在那次聚会之前,我至多只有禁食三日。
不久之后,我们所经营的购物中心发生财务危机,因此我们必须以购物中心为担保来获得新的贷款,而前次贷款的清偿日即将到期。我们这项长期贷款的债权人希望我们无法如期清偿借款,如此他们就可以接管购物中心的营运。与我们素有往来的一家大型抵押融资银行表示,他们愿意提供我们贷款,但大约在清偿日到期前四十五天,银行的副总经理打电话告诉我们,他们无法释出该项贷款,因为他和一千五百名员工已遭解僱。银行已不会再借出任何款项。
就在清偿日快到期前,我们满怀惊慌疑惑「到底我们该怎么办」?有一晚我半夜两点钟醒来,我起床读了一会圣经,并且祷告了一段相当长的时间,求问神关于生意的这些问题。之后我心中又再次浮现禁食祷告四十日的念头。
主大声而明确地对我说,「你还再等什么?」我大吃一惊,因为以往都是我不断对神倾吐,却从未让神有机会对我说话。我开始哭泣,并走进卧室摇醒妻子伊娃。她十分诧异我在深夜里径自哭泣。当我恢复平静时,我说:「我要从今天开始禁食,因为主刚刚对我说话。」
当日我只饮用果汁,我毫无困难的禁食,甚至全无饥饿感。这点令我至为惊奇,因为我非常好吃。这全是主的大能帮助我完成这件艰难的事。
我们继续经营事业,努力想取得购物中心所在地点的新租约,并且一并获得贷款。我们确实在清偿日到期前获得新的贷款许可,因此我们有能力将前次银行贷款全部清偿。在我开车从银行返回的路上,主第二次大声明确地对我说:「你的四十天禁食于明天到期。」
我突然惊觉禁食和贷款之事同时进行,直到那一刻,我才恍然大悟,这两件事竟有关联。我禁食的目的并非要主答应让我获得贷款。主在三十九天内替我凑足这笔贷款。我们已为贷款一事努力了好几个月,它却以不寻常的方式完成。在我茫然无头绪之时,神正为我行奇妙大事。
神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。正因这缘故,你们要分外的殷勤;有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱你们若充充足足的有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣基督上,不至于闲懒不结果子了。
——彼得后书一:3、5-8
玲 达
因为本篇内容十分敏感性,因此我们改用「玲达」这个假名。她在禁食中的体验见证神在敬虔人的生命中所做的大事。
去年我完成了一次四十天的禁食。除了为复兴的来临祷告之外,我迫切为一些被捆绑的朋友能得到释放而祷告。我看见一位朋友的生命产生巨大的改变,我也知道神继续在其他人的生命中作工。
我的丈夫是我祷告的对象之一。我觉得我们的婚姻关系缺乏坦诚,我丈夫生命中的一些景况也让我质疑他与主是否有亲密的连结。因为我无法将事情挑明讲,我就为他多多祷告,期望他的内心得到释放和真理。他开始主动约见心理辅导员……当他们面谈之后,他很清楚的知道他从十二岁开始就有看色情书籍的恶习。
我丈夫在大学时期信主,他知道看色情书籍是不讨神喜悦的事情,因此他禁戒了一段时间,但它俨然已成为坚固的营垒。他对我说,他曾多次求神将这罪恶从他身上挪开但都没有效果,因此他下意识地下结论,认为神不在乎这件事。他相信他将继续这种得过且过的基督徒生活,直到神那天必须结束他的性命,不再看到自己的名被羞辱为止。我的丈夫认为他永远无法就这件事,对任何人开诚布公,尤其是我。
我丈夫的辅导员告诉他,如果他不告诉我这件事,它将会毁了我们的家。因着神的怜悯恩待,我发现了先生忘记清除掉的一些收据,这让我知道了他内心的纠结。当我质问他时,在崩溃的情绪中,他首次对我说出实话。他说那是他第一次感到有盼望。
令人不可思议的是,我也是第一次感到有盼望,因为我终于知道我们之间到底出了什么问题,虽然我们的心都被压碎了。我知道神回应了我们的祷告。神的恩典使我能够以爱来对待先生,因为神知道他需要爱。我的丈夫含泪述说,他见到耶稣被钉在十字架上不断地对他说祂爱他。那时我的丈夫才明白,神不会因他的罪而夺走他的性命,因为祂已取走耶稣的生命。
我们俩都知道就在那日神砍断了我丈夫生命中的锁链,时间也越加证明了此事。那重大的日子过后数周,我先生开始一次四十天的禁食祷告。我想我们都知道他以前是绝无能力这么做的。
他每天都与我交谈,让我知道他的情况如何。我们的婚姻关系比我所预期的更加亲密,我很感谢神愿意先破碎我们,除去蒙蔽我们内心的帕子,为的是要回应我们的祷告并将我们最衷心的盼望赐给我们。
我的丈夫和我目前是一所大学内的基督教服事机构的同工。我的先生几乎每天都能够与年轻人分享他曾有过的挣扎,这为我们的事工开启了许多扇门。我们服事一位耽溺于色情书籍的男士,他生平第一次坦白自己隐藏的罪,并且享受到我丈夫曾有过的一种灵性释放的经验。主奇妙地使用我们最彻底的失败,将释放和盼望带给其他的人。
在亲眼看见神是如何在我们个人的生命中做伟大奇妙的改变,我们确实相信神赐下的复兴会如同浪潮般,苏醒人的生命、校园、国家和全世界。
神阿,求你为我造清洁的心,使我里面重新有正直的灵。神所要的祭,就是忧伤的灵。神阿,忧伤痛悔的心,你必不轻看。
诗篇五一:10,17
唐 纳
唐纳是一名佛罗里达州的警官,他正在寻求个人生命的方向。在他的禁食祷告中,主回应了他的祈求。
我目则在佛罗里达州的收费高速公路担任州警官,但神正引导我离开执法人员的工作,成为传道人。在这次禁食中我得到了许多引导。
我刚开始禁食时,遭受敌人猛力的攻击。我的妻子提醒我撒但不让我禁食,所以我必须祷告以对抗攻击,并且寻求圣灵的力量与安慰。第二天攻击就消失了,使我能放心地继续禁食。
在这次禁食中我突破了老我和俗世的缠累,就好像是航天飞机冲破地心引力作用,脱离地球的情景。我看见我自己好像一名武士,听完国王的计划后,就起身离开圆桌,竭力为他效命。我现在知道我必须按时到祂的圆桌前,真正地认识祂、爱祂、顺服祂。我曾传讲对基督起初的爱和热情的讯息,而我现在是将它活出来。
我感受到主的同在,我以往未曾有这样的经历。它就像我知道我是站在可畏神圣的神面前一般。这时我听到主对我的心说话:「如果你愿意禁食四十日,我将会彻底改变你。」我怎能拒绝神这样的应许呢?
此后我开始注意到我的婚姻变得无比融洽和谐,不仅是因为我们一同禁食,而是好像有什么东西离开我们。在接下来的数星期中,神开始释放我心中隐藏的其他错误动机。我从「取悦人」的动机当中得到释放,还有其他的不当的动机。我的妻子曾被圣灵引导,在清晨五点四十五分,打电话给她的哥哥,和他分享神将他堕落的景况向她显明。她的话语就像从圣经里出来一样。她并不知道当时他的事业正逐渐落入合伙人的手中。她去电的时机正是恰到好处,那时他正准备出门到办公室。她的话语有如当头棒喝,使他严肃地思考自己为世界而活的决心。隔周我妻子的家人中有将近半数来参加我们教会的主日崇拜,会友们很好奇,在什么地方可以找到我们身上的力量,好让他们也能被主使用。我亲眼看见神有祂自己的计划,禁食祷告使我能参与在祂的计划当中。
每天我都经历到对神不止息的向往和渴慕……从使徒到慕迪(PL.Moody),从早期教会的教父到约翰和査理·卫斯理,所有曾被主大大使用的人都有一个共同点,他们全都愿意付上舍己的代价,活出顺服并且被圣灵充满的生命。他们当中也有许多人惯常禁食祷告。
我感觉神正领导我过一种经常禁食祷告的生活型态,并且仰赖神指导我如何运用时间,是要看电视、还是要与祂单独在一起;或是和家人共渡美好时光。我学习控制口腹之欲:吃完一份食物,不要再添第二次,甚至第三次;我同时学习为生活而饮食,而不是为吃而活,不再被食物奴役。
当人们看见我们生命中结的果实,圣灵开始向他们耳语,呼召他们禁食。经历上帝对我心灵的改造工程,认识圣灵以我为代言人,内心的悸动几乎让我哭喊出来。当圣灵藉我的口对他人传讲讯息时,我就看见圣灵运行,感动人心。
主在我心中放下强烈的负担要对大专院校传福音。祂清除一切疑云让我知道应该往何处去。内人和我都非常期待被派至主所呼召我们前往的服事工场。
所以我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比永远的荣耀。原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的。因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。——林后四:16-18
《禁食祷告的大能》 第三章 生命改变的纪录(3)
2017-09-21 白立德

第三章 生命改变的纪录(3)
金白莉
住在肯塔基州的金白莉将告诉我们她为一位家人禁食的故事。虽然神没有立刻回应她的祷告,但祂一直在作工。有关神戏剧性地应允她的祷告的故事,将会大大激励各位。
我是家中四个孩子最小的一位,我和我的大姊一直都非常亲近,但她经年累月为酗酒问题所苦。她已经离婚,并有两个孩子,我们是在一个基督化的家庭当中被抚养长大,她在年轻的时候,就已经接受耶稣基督。
大约一年之前,酗酒的问题已经对她家庭的稳定和孩子造成一些冲击。在那个时候,主将为她禁食祷告这样的意念放在我的心里。神感动我,如果我希望事情能到达一个地步,其至是我愿意牺牲生命的,我就该为它付上生命的代价。神感动我,如果我要姊姊得到释放,必须采取禁食这个付出代价的行动。
在我心理上,身体上都做准备之后,我开始禁食。以赛亚书五十八章一直进到我的心里面——这卷书说到,要破除捆绑和折断重轭。这是一个长期而根深蒂固的问题,我的姊姊在过去曾参与新世纪运动(New Age Movement),但已经脱离它。
在我结束禁食之后,我并没有看到任何的改变,但我知道是神要我禁食。大约六个月之后,我的姊姊搬回肯塔基州。她一直被可怕的死亡梦魇所折磨,甚至到达无法睡眠或休息的地步。她问我她应该怎么做,我告诉她我认为她需要得到释放,她最后同意了。过去我一直无法在她面前提出这样的话题。
我有一些朋友也经常为她祷告使她能够得到释放。我和牧师、姊姊,还有其他人,在教会的一个房间内聚集,那一个晚上我们开始祷告。大约两小时后,从她身上赶出许多鬼来。我们用权柄,并宣告以耶稣的宝血遮盖她的生命,她的身体变得很僵硬,有时候我们还听到一些低声的咆哮。我们知道那几 36 41654 36 15266 0 0 3857 0 0:00:10 0:00:03 0:00:07 3857魔鬼已经离开,逃跑了,我能够感觉到她身体的振动。她告诉我们,她听到有一个魔鬼在她里头笑,并且藏了起来。我盯着她的眼睛看,并且说,「你已被揭穿了。我以耶稣基督的权柄,命令你离开。」最后,我的姊姊终于得到了释放。
后来在我家中,姊姊告诉我,当那个魔鬼要离开时,牠在她里面说:「这种情况只有透过许多的禁食祷告才会发生。」
这对我来说真是一项祝福,因为我知道神可以使魔鬼承认,这是由禁食祷告所做成的工。这同时影响了我的家人和他们看待姊姊问题的态度。禁食加上祷告,可以破除捆绑和障碍;单单祷告,无法做到这样的程度。它真是不可思议,也增加我们的信心,相信释放必定来到。
圣徒和基督的朋友,是在饥饿口渴之时、在寒冷和赤身露体之时、在患难劳苦之时、在守望和禁食之时、在祷告和默想之时、在受到无数的迫害和侮辱之时,服事我们的主。他们心存真正的谦卑,单单的顺服,他们待人处事,满有体恤和耐心,因此他们的灵命日日增长,并且从神得到极大的恩典。现今的世代是多么冷漠无情!怠惰和不冷不热使我们的生命变得厌倦无聊,很快就丧失了起初的热情—汤马士.坎培斯(Thomas a Kempis)
效法耶丝(The Imitation of Christ)
丹尼尔
阅读这些见证的乐趣之一是看到神如何使用《复兴的来临》这本书来影响人们的生活。丹尼尔是田纳西州的一位推销员,他看见神在他个人的生命中和事业中做工。
在一九九四年十一月,我被圣灵感动,想要知道什么是舍己,背起我自己的十字架跟随祂。我感觉到圣灵在对我说话,而我能够经历到舍己的方式就是长期的禁食。我先前仅仅禁食过短期的一段时间而已。
在那最初的感动不久之后,我开始阅读《,|1兴的来临》这一本书,我根本不知道这是一本关于禁食的书。这本书真是我的指南,并且是神要我禁食的印证。
我的妻子有多发性硬化症。在禁食期间我经常为她预备三餐,而在预备餐点的时候,我没有任何饥饿的感觉。我以一种崭新的方式来服事她,这真的安慰了她,圣灵实在是透过我来服事她。
在我要结束禁食的前几天,我参加在唐牧师(Pastor Don)教会举行的周六夜间崇拜。在崇拜中,敌人用很可怕的字眼和控告来攻击我,使我几乎全身打颤,这时崇拜正进行到领圣餐,我很高兴这个时候可以站起来,因为我已经坐立难安了。我走向前去领圣餐所用的面包和葡萄酒,当我站在那里的时候,有两位弟兄走到我的身旁(我以前从未见过他们,此后也没有机会再见到他们)。他们问我:「你愿意与我们一同分享主的身体吗?」我说,「当然愿意」,然后我对他们说:「我正在禁食,而我正被敌人攻击,我需要你们为我祷告。」他们就真的如此做了。他们没有提出任何问题,就开始祷告,当他们祷告时,我感受到我身体上所有的惧怕和颤抖都消失了,我被释放了,我走回我的座位,继续崇拜。
以赛亚书五十八章告诉我们诚挚的禁食所带来的祝福。我是一个推销员,并且我的事业正飞黄腾达,这真不可思议。我真的感受到主大大的祝福我,在这个物质主义论调充斥的世界,我实在不想说物质上的增加是主赐福的印证。
自从我四十天禁食祷告之后,我开始对许多内心有挣扎的男士做一对一的咨询辅导。这些男士认识主,但内心依然有很大的挣扎;或是他们还没有真正的遇见主。
我是一个非常容易对事物上瘾的人;例如我在吃洋芋片时,我不可能只吃一片。在我成为基督徒之前,我喝酒时,不会适可而止。我也与一群有钱人交往,经常吃大鱼大肉。一九九七年,我戒酒了。在十九年后的现在,我禁食四十天,不吃任何食物。
我清楚明白山珍海味不能带给我任何满足。
神在各样事上都是信实的。祂命令我们禁食,祂同时也加添我们能力,使我们能够做到。我知道这不是我自然的肉身可以做到的事情。神清楚的证实了祂的应许:「我靠着那加给我力量的,凡事都能作。」(腓四:13)
当敬拜是在圣洁的期盼中开始,它就会在圣洁的顺服中结束。如果敬拜未使我们进入更深的顺服,就根本没有敬拜。站在永活的圣者面前,为的就是要改变……在敬拜当中,会有更大的能力进入我们心里的圣殿,会有更深的怜悯在我们的灵里增长。敬拜神为的是要改变。
——理察·佛斯特(Richard J.Foster)
赞美纪律(Celebration of Discipline)
戴尔
戴尔是基督徒运动员团契(Fellowship of Christian Athletes)的总裁兼主席,他住在密苏里州。或许你们猜想他深爱运动或服事,他的见证却强调谦卑的重要性。
我一直是个出类拔萃的人,我觉得我可以胜过任何人。我是一个职业足球员和足球教练,我在足球队工作已长达三十九年。因为身材矮小,我必须更加努力工作,并且卖力的表现,才能达成我为自己所设立的各种目标。多年以来我一直是个极端目标导向的人,而且是个工作狂。我的个性得着改变,并不必然是四十天的禁食所带来的结果,而是因为我想要有更多的炼净,试着让我的生命流动着一些韵律与和谐。
有很长一段时间,足球就好像是我的神一样,神使用基督徒运动员团契帮助我了解到这一点。祂将这样的人格特质启示我,让我知道,以使我灵里面的敏感度能更高些。我依然有一个倾向:视一天工作十六个小时是正常的。虽然我常说,要将主摆在第一位,我的妻子和孩子是其次,将足球远远放在后面,但我对待基督徒运动员团契却不是这样的。
事奉是一项与人往来的事,它可以是一天二十四小时,一年三百六十五天的工作。因此,如果我不留意的话,我可能让我的事奉凌驾在其它任何事情之上,我真的必须要花一段时间再次的内省,并且说:「主,请帮助我分辨什么是我的目标,什么是祢的目标。」妻子和我结婚已经将近四十年。除非你与主有亲密的关系,否则你不可能与妻子有亲密的关系。我们两人一同禁食,真是让我们的婚姻关系更加亲密。
不久前,我在一间教会提及些许禁食的讯息,之后,牧师和我继续谈论禁食。他说,在四十年当中,他从未禁食过,甚至从未传讲有关禁食的讯息,他觉得主真是在对他讲述关于禁食的事宜。我们在谈话时,他的教会有一名执事加入我们的行列,我回答一些他对禁食的疑问,他说到:「我的妻子和我已经祷告了三个月,想要知道主是否要我们禁食,这真是给了我们印证,我们应该要禁食。」他与牧师作了一个约定,他们要一起禁食祷告。
当我们真的要舍己、背起自己的十字架在我们的行业中跟随主时,无论你是从事什么职业,特别是当你没有被呼召全职事奉,并且很认真的将这些事付诸行动的时候,我们需要自我反省,并且仰望父神,祂是那位按着祂自己形像创造我们的。我们需要自卑,祷告寻求祂的面,并且要认罪悔改。除非我们那样做,我们不会看到教会成为完美的样式,我们不会看到家庭和校园成为应当的样式。这一次禁食祷告的经验让我真正明了,我们是多么需要定睛仰望基督。
我认为信徒普遍对于他们在儿童事工上所做的努力,少有期待在现今就能收到效果的,他们希望主将来有一天肯定他们对儿童的教导,并且在将来才应允他们为儿童向主所做的祷告。我们必须防止无论我们现在可不可以看到效果都无所谓的想法。相反的,我们必须祷告直到看见效果时,才让神休息。因此,在不屈不挠而态度顺服的祷告中,我们要将自己的请求向神陈明。
——乔治穆勒(George Muller)
乔治穆勒自传(The Autobiography of George Muller)
达玲
达玲分享神如何在禁食祷告的运动中使用儿童。她同时看到这个运动已推展至她的教会。达玲完成四十天只喝蔬果汁的禁食,随后又进行四十天的但以理式禁食。
神非常清楚地呼召我成为一名代祷者。我对邻近地区的儿童也非常有负担。儿童是这次禁食祷告运动中很重要的一部份。约珥书中说到,要聚集儿童和吃奶的参加严肃会。我很高兴在圣路易市的聚会中看到一些孩童和吃奶的,我看见神兴起代祷的孩童勇士,他们的祷告会让你感到震惊。
在禁食当中神向我启示,我们被呼召要受到试炼和苦难。在我捜寻汇集了圣经中所有关于苦难的经节后,我下定决心,无论神给我怎样的十字架,我都要荣耀祂,那真是超乎想象的经验。现在我们正经历人生中三样最大的打击,但是我心中的喜乐和平安却有如江河涌流。我的丈夫得了癌症并丧失了工作,我的女儿生了一场很严重的病。我们看见敌人来自四面八方的攻击,也看见神在当中奇妙的运行。祂赐我心中的确据。
当你长期每日禁食祷告,定意跟随你的救主,并且背起祂的十字架,这真是一项奇迹。在每次的攻击之后,都会经历得胜——你整日都会经历这样重复的循环。神已加添给我能力,使我能保持清醒,夜间的儆醒是十分珍贵的。那些夜晚的时刻,正是我听到神的声音最清楚的时刻。
在我四十天的禁食当中,我的牧师——禁食就是那位热切地将祷告运动带到我们教会来的人,被诊断出患有胰脏癌,而且医生告诉他,他只剩下四个月的生命。会众十分震惊,我们开始透过祷告做属灵的争战。
这是此次禁食中,主给我最大的考验之一。某日,当我在高速公路上开车时,祂要我到医院,按手在牧师身上为他得到医治祷告。我说:「主啊,我无法按手在牧师身上为医治祷告,我没有医治的恩赐。」当我与主争辩的时候,就显示出自己的老我还是那么兴盛。无论如何主还是安排了一切,透过儿童和教会的祷告,牧师的癌症完全得到医治。牧师出院后,首先探访的地方之一是到儿童教室感谢他们的祷告。
在禁食期间,神警告我:「你要爬这座山,并且走这条路,但是,我的孩子,你要计算代价。」祂告诉我三件我所知甚少的事情:极大的拒绝、极大的忧伤和极大的孤单。我不想要听到这样的事情。祂问道:「你愿意在那样的景况下,仍跟随我吗?在另外一边将会有低谷。」我知道我只能对耶稣说是的。还有其他的选择吗?
亨利·布来克比(Henry Blackaby)对一个代祷团队说:「你希望跟随救主,并且成为代祷者,但是你真的愿意跟随祂吗?」他引用以赛亚书五十三章,并且将这段经文一行拆开来看,「你愿意成为被藐视,被人厌弃,多受痛苦,常经忧患的人吗?」这真是让我十分的惊恐。「你真的要成为我的儿子,并且担当别人的忧患吗?」我花了很长的时间才对这些事情表示同意,但当我同意时,神仅让我尝到些许苦难而已。
在这次禁食的第四十三天,神开始向我显明我的罪,这是以往从未有的状况。我整日俯伏在地,喊叫、哭泣和叹息。那一日稍晚,我的儿子与我坐在一起同哭,而且没有开口说一句话。不久之后,我发现他在我禁食期间,一直都热切的祷告,祈求神使我谦卑,因为祂看见我里面的罪。大家都知道,你最亲密最亲爱的人可以看清事情真相。神看见我们骄傲的罪,而这是需要被对付的。当人们知道你禁食四十天后,他们通常会大大的称赞你,将你高举。神向我显明,我需要为我的罪和心中所挂念的事而禁食。不要因为禁食而变得骄傲自大,这是非常重要的。
禁食是神所拣选的一项非常有力量的辅助武器,用以攻破敌人的堡垒……撒但是一个很顽固的敌人,除非受到极大的强制力量,牠不会放弃对人们心灵、意志和身体的掌控。禁食可以提供这样的压制力量。
——亚瑟.华理士(Arthur Wallis)
神所拣选的禁食(God’S Chosen Fast)
贝 琪
贝琪住在加州,是一位作家和演说家,透过禁食,神应允她为事业和家庭所作的祷告。
在我进行局部禁食的期间,我看见神应允了我许多的祷告。我有一位很亲密的朋友,他已经失业超过一年,却获得一项工作机会,这个工作机会完全符合他的天份与恩赐。长久以来,我一直梦想要录制一个每天播出一分半钟的广播节目,名称叫「让祷告改变你的生命」。这个梦想终于实现了,并且在国际祷告日(National Day of prayer)的前十二周就已经开始播放。为这两件事,我已经每天祷告持续超过一年以上的时间了,但似乎是在禁食期间才有所突破!
我同时也看见我十六岁的儿子的兴趣有很大的转变。在此我不深入谈论较私人的细节,我相信这次!使我正处于青春期的儿子,对他生活中所面临的挣扎有极大的突破,使他有决心、平安、清晰的心思和力量,每日与主同行。
我知道(并且一再告诉自己),使我能够持续这次禁食的意志力,完全是神超自然的作为。禁食的益处,大体上包括:一、在我每天禁食祷告的时刻,能够更专心;二、在那四十天当中,我比以往更清楚的知道,为我十六岁的儿子禁食祷告是非常重要的事情;三、神赐我信心使我能够成为一个节制和被圣灵管理的基督徒妇女和领袖,当神呼召我或光照我的时候,我有能力禁戒不做神不喜悦的事情;四、对于电视节目或电影的选择品味,更趋于保守,对大多数人的标准而言,我非常挑剔。
这真是一次令人非常惊奇的旅程。白立德博士,没有你的挑战和以身作则,我就会错过一次我灵命成长中,最重要的事件!
一个受造之物,应当有的美德就是将自己降服在他的创造者面前……在我们现在所知的世界上,所有问题的症结就在于如何恢复这样的自我降服。我们不仅仅是一个必须要改良的不完美的受造物,就像纽曼(Newman)所说的,我们是背叛者,是必须要放下武器的背叛者……多少年来,在我们的意志当中充斥着自立为王的意念,因此顺服自我意志,无疑就是一种死亡……所以我们必须每天向自己死:无论我们认为自己已经破碎了那悖逆的老我多少次,我们依然能够发现老我的存在。
——鲁益士(c.s.Lewis)
苦难的原因(The Problem of pain)
盖丽安
当盖丽安进行这次禁食时,她是在我办公室里工作。在这次经验之后不久,主带领她进入基督教机构全职服事。
在这四十天禁食期间,我专心在能够有更深一层的敬拜;与耶稣有更亲密的关系:在全世界工作的圣灵围绕我。我感觉到被洁净,被爱,和神超自然的能力的加添。我很快的知道,对于神的圣洁以往自己是多么的不在意。
在未来的数年,我都将会一再地见证神所赐的一项祝福,那就是我第一个姪子亚历山大·罗伯特的诞生。妹妹和妹婿多年来一直想要一个孩子,在我禁食之前,我告诉她我会衷心祈求神快快赐给她一个孩子。在我禁食三个礼拜之后,我的妹妹怀孕了。我知道这件事将会使他们的心靠近神,与神建立个人的关系,这关系是他们现在所没有的。
神很关心祂的子女的祈求,也很乐意,并以极富创意的方式应允祂子女的祈求。我豁然明了,祂是那么乐于祝福那些勤奋寻求祂的人。我的祷告生活和服事的异象已经改变了。
这次禁食期间,同时发生很多财务供应上的奇迹。我祈求能够卖掉我所经营的一个小本生意,并且能够付清所有业务上的贷款。神很奇妙的带领一位想经营类似礼品生意的人,她向我购买所有的存货,在同一天,我的贷款全部付清了!
在一九九五年洛杉矶禁食祷告特会之后,我要搭乘飞机离去。我得到一个后补的机位,我是最后一班飞机唯一补上的人。在五个小时的飞行过程中,我隔壁坐了一位年轻却面容忧愁的女孩,她涂着黑色的唇膏、黑色的眼影、穿黑色的衣服、涂黑色的指甲油,并且她有一个非常深沉黑暗的灵魂。
我不断表示对她的关心,半个小时后,她的心田软化了,使我能够与她分享福音,引领她进入永生的道路。她的抗拒很快就消失了,证明这的确是圣灵的计划。她非常渴望拥有爱和接纳。我们谈论多处经文,我回答她所有的疑问。神秘主义和新世纪运动曾经是她最大的导师,东方的宗教蒙蔽了她的理解力,她非常困惑并且不断追寻,而现在她已经准备好,并且愿意学习「基督教」。我持续不断为依莉沙白祷告,并且相信当神使这颗种子在她的生命中发芽时,我与她将会在永生中相遇。
门都关了。耶稣来站在当中说:「愿你们平安!」就对多马说:「伸过你的指头来,摸我的手;伸出你的手来,探入我的肋旁。不要疑惑,总要信。」多马说:「我的主!我的神!」耶稣对他说:「你因看见了我才信:那没有看见就信的,有福了。」
——约二十:26-29
雷夫
雷夫是一位牙医师,在印地安纳州执业。他很积极的参与社区内福音出击的服事,并且加入四十天的禁食祷告。
四十天的禁食在我三十年与主同行的日子中,无疑是最重要的一件事。我感觉非常棒,事实上这样的形容还不足以表达。在第三天之后,我就不想念食物,要说服我周围的人,不吃东西并不会伤害我的身体,实在不是一件容易的事情。
最重要的是,我的属灵生命起飞了。当四十天禁食进行到越后面,神就与我越亲近。我的心志更清晰,我也以毫不动摇的信心做了一些困难的决定,因为我相信神将会赐给我智慧。我的睡眠比以往更香甜,我醒来时脸上都带着微笑。以往我早晨起来时,身体会有些僵硬,现在都已经不会了,并且主和我一同开始又一次的冒险旅程。
在这次四十天的禁食期间,我无须特别找寻一段时间祷告。当我醒着的时候,我一直是不住的祷告。当我软弱的时候,主就更显得刚强。
禁食帮助我们明了我们受到那些事情辖制。我们会以食物或一些其他美好的事物遮掩心中的世界,但是在禁食期间,这些事情都会浮出表面……感觉很棒并不是一件坏事,但我们必须能够不让这样的感觉辖制我们。有许多的态度极力想要控制我们:愤怒、骄傲、惧怕、敌意、好吃、贪婪,当我们禁食的时候,这些和其他更多不好的心态都会浮出表面来。这些事情能够摊在阳光下实在是一项祝福,因为这样它们才能够被击毁,我们也才能够将眼目定睛仰望神。
——理察·弗斯特(richard J.Foster)
简单的自由(Freedom of simplicity)
戴尔
戴尔是一间位于墨西哥州与德州边界的教会的牧师。神如何带领他禁食的故事将会使你大受激励。
当我参加守约者(Promise Keepers)于亚特兰大举行的牧师特会时,心中感受到四十天禁食的催促。那时我从来没有听说任何人曾经禁食四十天。我想:「那真是疯狂,没有人做这样的事情。」我不断将这个念头从我脑中除去。我是一个心不甘情不愿的禁食者。
同时,我不想有英雄式的行为,或要证明什么事情,所以四十天的时间似乎是太长了。我有点不相信这是来自于神。
我心里很不乐意,并且求神给我一项印证。在我这样祈求的前一天,我买了几本书,其中有一本是《复兴的来临》,隔天晚上我刚巧翻开那本书,看到有关两百万人禁食祷告四十天的章节。在那一瞬间,我知道这是我应该做的事情,但是我依然不知道我为什么要禁食,我没有任何动机。
我并没有一个「成功」的故事,但我希望你会赞同,让人们知道并非每一个人都有成功的禁食经历是一件重要的事。我曾怀疑我是不是做错了事情:事实上一开始时,我偏头痛,我全身发痒,在我开始禁食后的几周,我的脸上出现脓包,我不知道这是不是我必须停止的症兆,我并不感觉到饿,但是我实在是筋疲力尽。
我从守约者的聚会返乡后,得到无比的勇气传讲信息。我在两个月之前才来到教会担任牧师,我们位在墨西哥州的边境,这所教会的景况并不好。那时仅有三十五人参加聚会,实在没有什么盼望。我告诉会众我要开始四十天的禁食,许多人都支持我。
有些人决定与我一同禁食一天,或者禁食一餐。当时我的妻子正怀着第三胎,因为她不能够禁食,所以她就禁戒不做一些事情,这大大地鼓励我,并且使我得着能力。
因为还是没有什么事情发生,我开始怀疑是不是我阻碍了神的运行。你们所听到的,大部份都是生叩被改变,整个城市被翻转等等美好的见证。我不明白神的作为,但至少我有足够的神学训练让我能够理解主权在神。当我们祷告时,会期待一些事情发生,但是神有独立的主权。神为了祂自己的缘故要我禁食,或许我一生都不会明白是什么原因。我的任务就是顺服:或许神在对付会众当中的一些事情,也许神在对付我生命中一些隐匿而不自觉的事情。我必须信靠祂。
事实上,在禁食之前,我感觉会友与我都作了一些改变。之后,他们似乎又再度回到从前的景况。我确实听到一个微小的声音告诉我,我必须睁大眼睛注意在我服事中的冲突挣扎,特别是骄傲。我并不觉得我有骄傲的问题,但是我注意倾听神的声音,并且更加仔细的査看自己。
我要鼓励那些禁食,但是没有看到许多效果的人。这并不表示神没有与你同在:也不表示你做错了什么事情。我不认为我们应该避免在书中谈到这样的事情,其他人需要知道他们并不孤单。或许,当我看到会友有很大的改变,我会直接归功于我的禁食,而不是神至高无上的主权。
特蕾莎修女曾经说:「我们并不是被呼召成为成功的人,我们是被呼召成为信实的人。」
耶稣呼召我们禁食,并不是因为禁食会使我们成为属灵的巨人,而是要使我们谦卑。对于禁食的看法,我们需要有一些平衡的见证。如果奇迹发生了,感谢主;如果没有,我们也不会被定罪,神仍然爱我们。禁食并非关乎我们(我们可能会太过注意自己的益处)—是关乎上帝。
神并不是按我们的意思行事,人若无有,还自以为有,就是自欺了。各人应当察验自己的行为,这样,他所夸的就专在自己,不在别人了。因为各人必担当自己的担子。在道理上受教的,当把一切需用的供给施教的人。不要自欺,神是轻慢不得的,人种的是什么,收的也是什么。顺着情欲撒种的必从情欲收坏败,顺着圣灵撒种的,必从圣灵收永生。我们行善,不可丧志,若不灰心,到了时候就要收成,所以有了机会就当向众人行善,向信徒一家的人更当这样。
——尤金.彼得生(Eugene H.Peterson)
信息(The Message)
戴昆
我昆告诉我们,禁食是大有能力的武器,使他的灵命得到更新。他的见证来自德州。
我所祷告的每一项需要都蒙应允。我的祷告之一是妻子疑似子宫癌的症兆能得着医治,我们能够专心一意地重返中国大陆,继续服事神。在我禁食一周之后,妻子回到医院检査,没有发现任何癌症的迹象。这实在是神因怜悯我所赐的奇迹,祂要显明祂仍然在掌权。我们为一位朋友的婚姻关系的重建祷告,同样看见神应允了这个祷告,她的丈夫接受了主耶稣。我们一位基督徒朋友的肾发病也得着医治。
禁食祷告是一项非常有力量的属灵武器,而教会却有一段很长的时间忽略了它。在世纪末,所有神的仆人应当学习重新拾起主耶稣曾经教导我们使用的武器。我不认为它是用来表现个人有多么敬虔属灵:相反地,它表现出我们全然的无能,并且对天父全然的依靠。当我感到灵性低潮的时候,禁食祷告似乎使我灵里得着更新,使我重新回到正轨。我计划使禁食祷告成为我生命和服事的一个习惯。
主耶稣会先让我们明白自己的软弱,我们的心会哭喊着说:「我无法承受这样的事情。」我们走到主的面前告诉祂说:「我无法承受这样的事情,请将它拿走!」而主回答说:「靠着我的力量,你可以承受。」因此你的见证终将和保罗一样:「我靠着那加给我力量的凡事都能做」(腓四:13)。我相信,那就是一个满有能力的基督徒生命最极致的表现。
——派克(J.I.Packer)
达成一个目标的能力,门徒训练日志:
("ower for a purposeiscipleship Journal)
玛乔莉
玛乔莉的见证来自科罗拉多州。虽然仅刊载简短的一部份,我们依然能从中得到祝福。
我完成了四十天只喝蔬果汁的禁食祷告,并且得着许多珍贵的祝福,包括在第四十天,一名七十六岁而心里刚硬的无神论者奇迹式的得着了救恩。一切赞美归给主!
当我们因着禁食祷告,心思变得越来越单一时,我们属灵视野的焦距也越来越清晰。圣灵经常呼召我们亲近祂,但我们却做了肉体的奴隶。我们的信心不应该建立在人的智慧上,而要依靠圣灵的能力。我们想要有便捷的属灵洞察力,但主向我们要的是信实。信实就是儆醒振作地「持守着那些看起来不可能成就的事情。」
——爱丽丝·史密斯(Alice Smith)
大有能力的祷告(Power Praying)
《禁食祷告的大能》 第三章 生命改变的纪录(4)
Original 2017-09-22 白立德
第三章 生命改变的纪录(4)
全教会的禁食祷告
我们教会正受到来自各方的攻击。许多会友因为受到内外交相批评、家庭的崩溃、领导的缺乏、财务的压力、和其他许多问题的煎熬,而摇摆不定。但是神正在我们的教会中作工,祂让我们知道祂正在兴起事工,并要赐下医治。读到有关禁食祷告如何使教会的事工得到更新的见证,使我对神对祂的教会所做的工作,心中充满了感谢。
你在《个人的禁食祷告》中会发现,因个人积极分享他们对禁食祷告的委身,许多教会因此改善。以下的见证是关于当教会的成员分别时间禁食祷告时所发生的事情。在每一个各例中,有一位或数位基督徒受神的引导而禁食,之后与教会的其他人分享他们的经历。有一些例子显示,一间教会的禁食会扩展至全区的其他教会中。无论禁食是由会众中少数几个人开始,或教会全体一同进行,神都会行奇妙的大事。或许这些例子会激发你与教会领袖分享你禁食祷告的经验。
如果你想获得更多关于组织全教会禁食的相关资料,我的同工和我准备了一本小册《为复兴的来临而预备:如何带领一次成功的禁食祷告聚会》(preparing for the Coming revival:How to Lead a Successful Fasting &rayer Gathering)。它能够帮助你储备教会中的领袖人材,在你的教会中发起禁食祷告的运动,指挥禁食祷告运动的进行。同时我们有一份参考指引:《禁食祷告的步骤》(Seven Basic Steps to successful Fasting&rayer),你可以与他人分享这本书,帮助他们开始禁食。(本书已由学园传道会出版部出版)
国际关心生命事奉中心(Life CenterMinistries International)
査理斯·史达克牧师来自宾州营山(Camp Hill,Pennsylvania),他的事奉似乎已经走到了窘困的地步,怀疑主是否还交托新的任务给他。他试着要明了神的心意,而神对他发出了一个质疑:「你为什么从来不禁食呢?」史达克的回应影响了整个教会和教会的事工。
我不想禁食。然而亲爱的圣灵不断在我心中温柔地感动我,因此禁食这个意念一直没有离开我的心中。如果我想要有突破,天父就会呼召我禁食,不仅禁食,而且连续禁食四十天。对于四十天这个数目,我与神争执了几个月的时间。
我不认为现在是呼召全教会禁食的适当时机,但我觉得需要将我的计划通知会众。我想多得到会友祷告的支持。在我开始禁食的前一个礼拜,我传讲了一篇鼓励会众禁食的信息;我同时邀请他们敞开心来,让神引导他们是否要加入禁食。不管多少时间,或者什么程度的禁食。
我没有预期会发生什么样的事情,而神藉着这次禁食,对我和全会众释放了极大的恩典。儿童们及青少年男孩们全都自发性的禁食。我没有要求全教会性的禁食;而全教会有百分之八十的人都分别时间,以各样的方法参与禁食。
我对会友热烈的参与非常惊讶;更令我欣喜若狂的是,神几乎是立刻彰显祂的恩典。在第一周,有一些人财务上的困境就得到超自然的突破,卖出了房子和艺术品:有些人虽未分享自己急切的需求,却有金钱奉献给他们;一些事业有了新的契机。
教会中有一位长老的妻子怀孕了,在此之前,他们已努力超过十二年之久。我们虽然没有特别为一些身体上的疾病祷告,他们却也得到了医治。一位妇女的胃溃疡本无法开刀治疗,也不药而愈。
一些不信主的亲戚得救了,关系疏离的父母和儿女和好了。因着救恩、释放与和解,整个家族又再度团结合一。有一个受官司纠缠的家庭不仅赢得那场诉讼,还有一位匿名的捐赠人付清了全部的诉讼费用。
我们好像进入一个全新的禧年时代。多年的痛苦景况得到解决;许多服事的异象诞生了,有一对夫妇是以禁戒不看电视参与这次的活动,他们获得了一个清楚的异象,要开始建立;一个媒体传播事工来服事基督的肢体。
另外一则奇异的恩典,是我们教会的声誉得到极大的改善。教会长期以来受到批评和潜在的不安所苦。我们见闻来自各方的赞美,这些称许是我们根本不配得,或未曾做过的美善之事。有些会友泪眼涔涔地感谢我为他们禁食祷告。这个城市中有些牧师公开地感谢我和我的教会,因为我们为这个城市的复兴禁食祷告。
在这一次禁食的最后十二天,教会的长老们每天清晨五点半就聚集在一起祷告、寻求突破。那真是一段奇妙的时光,我们经历神的光照、认罪、悔改,以及因着神慈爱的怜悯而欢欣。禁食结束后到现在已经过了六个星期,教会中的气氛很不同。我们教会有些人正开始区域性或全球性的事工,这个城市的牧师仍然持续服事,并且为合一祷告。我们相信复兴即将来临,我很期待神所拣选的下一次禁食。
当教会分别出一天的时间,为团家的罪而忧伤,禁食祷告时,就是祈求神保护我们,救我们脱离敌人之手,使我们免于犯罪。神经常因着以色列的犯罪,允许敌国在经济上或军事上苦待以色列,为要管教以色列。或许我们对国家的罪孽认识的并不清楚,国家的罪孽会带来全国性的审判,这是基督徒要认真思考的事情;即使基督徒不将全国性的审判直接归咎于一家的罪孽,我们依然会经历这样的审判。
——唐纳.惠特尼(Donald s.Whitney)
基督徒生命的属灵纪律(Spiritual Disciplines for the Christian Life)
拿撒勒西南教会(southwest Church of the Nazarene)
艾顿·汉森是奥勒冈州曼德佛市的拿撒勒西南教会的主任牧师。在这篇见证中,我们读到教会联合教导有关禁食祷告的信息,这真是一项令人兴奋的事情。感谢神,许多地方都正在进行这样的教导。
于一九六六年一月,在曼德佛市由许多教会联合举办的一次活动中,陈凯思先生教导了有关禁食祷告的主题。因为这次的教导,在曼德佛市有三间教会进行了四十天的禁食。神似乎正在对教会说:要悔改、自卑,透过禁食祷告学习属灵的纪律,并为失丧者代祷。我们都应该参与禁食祷告,使神能够施怜悯给我们,给我们的国家、和地球上六十亿的灵魂。
我又告诉你们,若是你们中间有两个人在地上,同心合意的求什么事,我在天上的父,必为他们成全。因为无论在那里,有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间。
——太十八:19,20
曼哈顿圣经教会(Manhattan Bible Church)
我们收到两则来自纽约的曼哈顿圣经教会的见证。这两则见证帮助了一般的信徒可以藉着禁食祷告促成教会的改变,两则见证都彰显了当教会顺服神时,神如何在教会中间施行医治的工作。
罗以
罗以是曼哈顿圣经教会的长老和禁食约福音出击队(New York Gospel Outreach,NY GO)的督导。这个福音队训练来自全美各地的青少年,使他们能够在纽约市与一百八十个不同族群的人分享信仰。
曼哈顿圣经教会的会友都会承认,教会在过去几年积弱不振。教会中有分裂和抱怨的灵。虽然过去曾有奇妙的事发生,但教会中似乎有个很大的阻碍。后来罗以得到为教会禁食祷告的异象,这个异象点燃了教会的火热,并开始了教会奇迹式的改变。
罗以同时发起每月一天为教会的禁食祷告日。教会中有一些会友,也完成了四十天的禁食。
在一九九五年的十月,我开始感觉到对神有极大的渴求,期待神能够将祂的能力和同在大大浇灌我们教会,使教会能够恢复生气。我先前已经听闻过神如何透过四十天禁食,在白立德博士的生命中作工的见证。我感觉到我们需要透过禁食祷告,以忧伤痛悔的灵来到神的面前,我们需要祂将复兴和胜利带进我们的生命和祂的教会当中。我相信神呼召我禁食祷告四十日。
虽然我不是教会的牧师,我得到一个机会在星期天早晨传讲信息。十八年来神都允许我传讲和教导祂的话语,但没有一次比祂那一天透过我所传讲的讯息更令人震撼。我挑战会众,至少要分别出一天的时间,将其他的事情搁在一旁,单单禁食祷告寻求神,祈求祂将复兴降临在我们的生命和教会当中。教会中有一个人禁食了四十天,另外一个人则禁食了二十天:其他人则开始(或继续)每个星期有固定的禁食,有许多人并且分别一天的时间禁食祷告寻求神。长老和他们的妻子开始安排固定几天的时间在一起禁食祷告。
几星期以前,在一次共同禁食祷告的时间,我们感受到神已开始丰丰富富的将恩典赏赐给祂的教会,整个聚会中充满了激励的灵。过去数个月以来,会友们一直谈论他们现在是多么期待星期三晚间的崇拜,因为在崇拜当中,他们可以听到神在其他会友的生命中行了大事,并因此大得激励。几乎每一次星期三的晚崇拜,当见证时间结束的时候,一些兴奋热切的会友依然摇动他们的手,希望能够见证神如何以独特且令人兴奋的方式做工。
大约四个月以前,牧师向长老分享到,他相信神正引导他要更专注于传福音和出外旅行传道的事工。虽然他依然是曼哈顿圣经教会的创始牧师和成员,我们或许需要一位牧师加入,专心服事本堂会友的需要。他和长老一起禁食祷告,寻求神达六个星期之久,我们一致同意这是神引导牧师和教会的方向。我们又再一次的禁食祷告,期望有一个星期天的晚上,牧师和他的太太能和会友分享,他们和长老都相信这是神的指引。
当时我们教会有许多会友正在读一本书《经历神》(Experiencing God)。会友中绝大多数的人恰好读完探讨教会应如何回应神带来的改变的章节,因为牧师已有超过二十年的牧会时间,我们知道这样的变动将会产生很大的惧怕、不安全感和慌张。然而,结果却是一段相爱、合一的时光。会友为这件事祷告一个星期之后,我们安排了另外一个星期天的晚上,让会友能够分享心里的话,这本是敌人可以用来使我们教会陷入分裂及争执的机会,神却在这次聚会中赐下确据,让我们委身于神所托付的工作,并且迈步前进。
在我祷告的四十天当中,另外一件有趣的事情是,我发现自己依然有骄傲、自私、生气等等的罪,情况与我未禁食的时候相同。我并没有因为饥肠辘辘就被改造成为一个「起级圣人」,但我确实发现似乎我的灵里更加的儆醒,对神也更加的敏感。
除了在禁食中我所学习到的事情外,我相信神也为禁食结束后,祂要教导我的一些重大事情奠定基础。我深信神不断地教导我要时时刻刻留意倾听祂是否对我说话;祂同时教导我如何顺服地,将祂每日所告诉我的事情应用在生活中。神已经开始在我的生命和教会中作新事,若非我顺服地在禁食祷告当中寻求祂,就不可能有份于其中。
谦卑是禁食的重心所在。谦卑这项特质会在一个人与神,和与他人的互动关系中显明出来。谦卑是抬高他人,降低自己,使他人的价值在自我的价值之上。禁食会带来肉体上明显的痛苦,因此一个人需要有谦卑的性格才可能进行禁食:当我们禁食来到神的面前,它所带来的破碎忧伤,是其他方式所无法产生的。这样的破碎忧伤不仅荣耀神也使代祷者的心更柔软,能够听到神的声音。因此他也更能被神使用,完成神国度的计划。
——狄克.伊斯特曼(Dick Eastman)
跪着的爱(Love On Its Knees)
东尼
东尼是纽约市的一名警察,他在进行四十天禁食的期间,仍然继续执行紧张繁忙的勤务工作。他承认以往连禁食一天都无法做到。当神引导他禁食,他是依靠神每日赐下新的能力而达成的。
在我成为基督徒的这两年当中,我曾听过禁食。因着我的无知,我以为它只不过是一件工作,人们用来使自己觉得更圣洁而已。然而教会的一位长老和许多人开始启发我:禁食祷告是寻求主面的一项属灵原则。这位长老分享他曾亲眼见过,当基督徒禁食寻求神的面时,神的灵就在祂的子民当中大大地运行。他挑战教会,在每个月挑出一个星期一,禁食祷告祈求主使我们的生命和教会能够得着复兴。
过去我曾经试图靠自己的能力禁食。我省察自己,发现我所做的是出于想要减轻体重的自私动机。以往我尝试禁食都是在晚餐之前就失败了。然而在一九九六年的二月二十五日,神使用一位教会的长老鼓励我祷告,寻求是否要为着教会和我的生命能得着属灵的医治而禁食。隔日我就花了很长的时间禁食祷告。我知道离了神我什么也不能做,我对神说我期望行出祂的旨意,并且期望看见祂在我的教会、我的家庭和我的生命中得着荣耀。
我感觉与神非常亲近,并且变得非常刚强。我每天起床的时候,都会问神是否还要我继续禁食。禁食的时间恰好持续了四十天。我每天都为教会领导阶层、我的家庭和我自己祷告。我完全不觉得虚弱。我感觉灵里得着了极大的复兴。我整日沉浸在神的话语当中,并且一天祷告许多次。我觉得我的家庭和我的生命紧紧相连:我看到教会产生改变,所有负面的态度似乎都被一种「我们能够做什么」的心态所取代。
身为一个基督徒,我知道我与我的救主耶稣基督有个人的关系。然而,我发现到真实经历与主的关系所产生的喜乐是有层次的,我越来越多将我的眼目从我自己和周围的环境中移开,定睛在耶稣基督和他人的需要上,这喜乐就越发加增。我们的心态和所经历的喜乐是成正比的关系。神一次又一次的让我读到马太福音十四章二十二到三十三节,和耶稣对彼得所说的话:「你这小信的人哪,为什么疑惑呢?」(三一节)。我明白到我们行事为人真是必须凭信心,而非凭眼见。在禁食期间,当我信心低落时,就会带来饥饿的煎熬。但当我完全信靠主和祂的旨意时,禁食就非常的顺利。
在禁食快要结束时,我遭遇到困难;因为我将眼目转离了主,更多专注在达成四十天的时间。这经验好像是彼得走在水面上的例子。一旦我再次仰望主,请求祂的帮助,并专心为他人代祷的时候,我看见那些祷告蒙了应允。我对神所行的大事感到非常惊讶。
我必须承认,自从上次禁食之后我的灵命在走下坡,我逐渐远离禁食期间所做的事,也就是与神的相交和祷告。我甚至不知道我已不再经常读经祷告了。
在那一次经验之后,我曾有几次尝试禁食,但都无法达成。因此我知道四十天的禁食,是神在我生命中所做的事。这并非我计划的事情,乃是神为我计划的。
当神透过你行了一个特别的神迹,你也会因此而受祝福。你会更认识祂,并且因此得到喜乐。当别人看到你如此经历神,他们也会渴望知道如何才能同样地经历神。要随时准备好指引他们归向神。——骄傲会使你想要讲述自己的经验,因为这会使你感觉自己很特别。这样对立的紧张状态将会持续;你想要宣告主的奇妙作为,但你必须避免有任何的骄傲。因此,「夸口的,当指着主夸口」(林前1:31)。
——亨利·布来克比克劳得金(Henry T.Blackaby & Ciaude v.King)
经历神(Experiencing God)
福音释放教会(Evangelical Fhurch)
路易斯·迪兹是伊利诺州福音释放教会的主任牧师。他的经验告诉我们,禁食能够帮助教会领袖对会友有更多的影响力。
禁食让我的头脑更清晰,心思敏捷,感官灵敏,对神在我生命中的工作,敞开接受,并且将生命中所遇见的人都视为神的安排。我同时在祷告中经历属灵的能力——特别是在为婚姻及家庭得医治的祷告上。这种高度的属灵敏锐度,改变了我处事的态度。举例来说,有一个家庭正处于分崩离析的边缘,丈夫和妻子都有稳定的基督徒生活,和他们的孩子也都非常热心地参与教会的活动。他们经常发生争执,妻子都会找我做紧急的咨询,起初我会为他们夫妻安排咨询的时间,但那个时候我有个更深的体认,我建议他们将雅各书五章十四节和以下的经文应用在他们的婚姻状况当中:「你们中间有病了的呢?他就该请教会的长老来。」
第二天发生了一件前所未闻的事情,这个家庭的妻子、丈夫和孩子们在我的办公室里,而长老们围绕着这个家庭。我告诉他们,我们要抵挡魔鬼和天空属灵气的恶魔,因为我们关心他们,将他们视为一家人。我们用油膏抹他们,祷告祈求他们的婚姻得着医治。我们告诉他们,要为他们守望,看到他们的婚姻状况扭转乾坤,我相信那次的禁食使我意识到要让神更多介入服事中。之后我们又做跟进的咨询辅导,和守望的课程,并且继续扶持他们。现在这个家庭已经知道,他们可以转向耶稣和教会的属灵领袖寻求帮助。
现在属灵领袖们逐渐进入家庭,和每一个家庭一同努力;不是以往仅有祷告会和分享代祷的需要,却没有生活的参与。我认为那真是一个重大的改变,祷告加上实际行动的参与,正是我们需要走的方向。
我在传讲讯息时也经历到主的能力。某个星期天信息快结束之时,我鼓励会众起立表示赞同蒙救恩之人要活出神圣洁品格的行为标准。我们的教会从未要求会众起立或走到台前,所以这是很不寻常的举动。有非常多人起立,许多人流泪哭泣。
有一位基督徒男士,在那天早晨,与无神论的岳父一同来到教会,他的岳父刚好来本地作客。那位男士之后告诉我,因为他不想让岳父感到尴尬,所以他没有起立。后来这位年轻的男士心中有罪咎感,觉得他否认了耶稣,就好像彼得否认耶稣一样。他告诉我:「我转脸向不相信上帝的岳父,告诉他:『爸爸,我本来应该站起来,我只是不想让你感到尴尬。』
他的岳父瞪着他看,说:「当我听到牧师邀请,希望为圣洁的神活出圣洁生活的人起立时,我以为你一定是第一个站起来的人。」
这位年轻的男士告诉我:「你不断呼召我们过圣洁的生活,并且为耶稣挺身而出:我会为耶稣挺身而出,不论谁坐在我的身边,不计任何代价!」
神呼召我依靠信心,努力扩张祂的国度:士气不要低落,不再消极、被动、漠不关心。这个呼召是要我们凭着信心,主动竭力为神国,不要反动退却。我要呼召神的子民对全世界产生影响力。
我们曾经听过有些巫师和术士在禁食祷告,想要拆毁基督徒领袖的家庭。为了要翻转这个景况,我们呼召神的子民使用禁食祷告的属灵能力,扩张神的国度,并且完成大使命。
你若是心里骄傲就无法认识神。——祂要你认识祂,祂要将祂自己赐给你。祂和你是极端的不同,当你真正摸着祂的时候,不论程度多寡,你都会谦卑下来——很乐意地谦卑,感觉到完全的释放,你不用再为了维护那可笑又无意义的自尊,终生忙碌不休并且愁眉不展。祂要使你谦卑,为了使这个释放的时刻能够来到。
——鲁益师(PS.Lewis)
返琪归真(Mere Christianity)
《禁食祷告的大能》 第三章 生命改变的纪录(5)
Original 2017-09-23 白立德

第三章 生命改变的纪录(5)
全城性的禁食祷告
如果一个地区内,多数的教会联合起来为他们的城市禁食祷告,将会发生什么事呢?这是许多教会所发现到的一件令人兴奋的行动。在这个段落,你将会读到一些见证;在每一个推行禁食的地区所发生的结果都不尽相同,但是见证永远是那么神奇。
为我们的社区祷告是符合圣经教导的。摩西(出三十二:31、32),希西家(王下十九:14〜20),但以理(但九:3〜1?),尼尼微城的国王(拿三:4〜10),和许多先知都为他们的社区和国家祷告,并且鼓励其他人祷告。保罗鼓励我们要以祷告攻破天空属灵气的恶魔的营垒(弗六:10〜13),并且为那些需要耶稣的人能够得着福音祷告(弗六:18〜20)。他同时劝勉信徒要为所有在上掌权者祷告(提前二:1,2)。我们的祷告能够给予牧师和教会领袖支持,并且增添他们力量。
我祷告祈求这些见证将会鼓励你开始为你的城市寻求主的面。当你个人禁食祷告,并联合其他有相同负担的基督徒,一同将教会和城市在代祷中带到神的面前,祂就会在你所处的地区当中,施行神迹奇事。一旦你顺从了,神将开始以新颖奇妙的方式运行,并且祂会加添你能力,使你成为复兴降临你的城市之管道。
内布拉斯加州,诺弗克市(Norfolk)
诺弗克市有好几位市民见证,因着他们的禁食祷告,神以奇异的方式作工。雪莉·戴维将她的见证和一篇「四十天禁食使身体软弱,使信心刚强」的文章寄给我们。这篇文章是诺弗克每日新闻报对她们的经历所做的报导。
我的四十天禁食已是一年前的事了。自从那次之后,我的丈夫和我就持续在每一周,挪出一天的时间禁食祷告。
我寄给你的一篇剪报,报导四、五名信徒被呼召,完成四十天禁食的故事。每一位都顺利完成四十天的禁食;他们包括雷·刚斯理牧师,警察总长比尔·密斯纳和他的妻子凯西,还有教务委员会的委员朱·菲尔:
对五名诺弗克市民来说这并不是异想天开的事,这是一件事实,他们都完成了一次四十天的禁食祷告。他们表示他们的动机非常简单:来自神的呼召。
这并非一项事先计划好的事情。虽然他们四位都拜访了戴维太太,询问她有关禁食的事,和她曾经阅读过的那本书《复兴的来临》,他们都没有告诉对方自己的禁食计划,直到开始之后,才知道他们都在同时禁食。
刚斯理说:「你可能会说这是巧合,我们则认为是神引导我们在相同的时间禁食。当我们发现彼此同时在禁食时,真是一项极大的鼓励。我们会分享彼此的近况,以及发生了那些对我们个人极具意义的事情……。」
五位禁食者都说到,禁食使他们谦卑,使他们认识自己属肉体的自私。他们说,经由禁食,他们体认到现今的社会是多么汲汲营营于消费。
虽然这样的禁食需要极大的牺牲,这群人稍后说到,他们每一个人都觉得灵命获得提升,并且也更珍惜生命。
我感觉到神呼召我们要在基督教广播电台接受一系列的访问,解释我们为什么要禁食。
在那些崇拜当中经历到神的同在,实在是非常真实的经验。在任何时刻,我都能听到天使的翅膀在摇动的沙沙声。我看到神赐予祷告奇妙的应允。……聚会中所有的代祷对象都是我们已经付上祷告代价的人,但当神的家庭聚集在一起祷告时,就有神奇妙的作为发生。神正在教导我们一件很重要的事情,祂正在教导我们:祂会侧身倾听祂的子民聚集在一起祷告的声音。
——史帝芬.布朗(Steve Brown)
亲近神(Approaching God)
德州,休斯敦市(Houston)
知道休斯敦地区的基督徒主动召聚其他信徒一同为复兴祷告,真是一件令人兴奋的事情。他们的努力不仅影响了自己的城市,他们的意念也同时扩散至其他的城市。这篇见证摘录自他们禁食祷告聚会的代祷信。
休斯敦的基督徒在一月份完成了为复兴所进行的四十天禁食祷告。超过一万名基督徒,从一九九六年十一月二十二日到一九九七年一月一号齐聚一堂,每个白天和夜晚都在祷告山,进行代祷、布道信息、集体悔改、种族和解和敬拜赞美。
在一九九六年稍早的时候,转折点国际事奉中心(Turning Point Ministries,International)的创办人道格·史崔格,集合了将近二千个不同宗派和族群的教会,共同举办一个称为「休斯敦,有人关心你」(Somebody Cares,Houston)的活动,主动接触休斯敦的穷人、帮派份子、无家可归的人和尚未得救的人。因着他们的联合和齐心努力,圣灵已经装备好他们,迎接复兴的来到。史崔格感觉到主引导他要将四十天全市性禁食祷告的意念传递给教会的牧师和领袖,每一个人都确信那是来自主的引导。
史崔格写信给休斯敦基督徒报(The Houston Christians):
主正在将祂的肢体连结在一起。现在是时候了,现在正是为神在全地运行而准备的时刻。……我相信圣灵浇灌是否降临,部份的决定因素在于参与其中的每一位神的百姓的品格,一些品格纯全,站立在会堂走廊和祭坛上为灵魂哭泣的人。天父会浇灌给那些心里预备好,神将满有权能降临的人。……若对神有真正的热情,就绝不允许任何的马虎妥协。我们必须除去内心或生命中的任何杂质,才能够对神和祂的真理,充满全然的爱。在没有人看得见的内室所做的事情,决定我们在众人面前,是彰显神的能力或缺乏神的能力。
休斯敦的平地不像山区那般清静,因此主在山区供应我们一个聚会的场所。道格·史崔格与一位大型户外圆形剧场的主人见面,那个剧场建立在一个高处,可以俯看全市。剧场主人同意将租金打折扣,将它租给我们四十天。从十一月底到一月一号,这个剧场被重新命名为祷告山。神供应了一切需要,包括市政府免收使用费、接泊巴士的停车位,从世界各地收到的奉献够我们支付每一项花费,这些见证一再证实这的确是神的工作。超过三百名牧师和事工领袖于十一月二十一日在祷告山聚集,在会众开始聚会之前,一同祷告敬拜。写有「P.C.S.H.」四个字母的旗帜挂在讲台的前方。
道格·史崔格写道:
P.U.S.H.——Pray Until SomethingHappens(祷告直到事情成就)——使我们想到正在生产的妇人。医师指示她要用力向外推。用力推(push)直到事情成就了;祷告直到事情成就了。我们相信我们正处于神大能运行之前的阶段,这将是一个摇撼的时期,它影响的范围不仅是休斯敦,甚至遍及世界各处。
许多人看到宗派和种族间的藩篱倾倒都深受感动。在那四十天当中,我们以西班牙语、韩语、中国话、日语、印尼语和其他许多种的语言敬拜。承认耶稣是祢赛亚的犹太人牧师公开拥抱阿拉伯传道人,中国领袖和日本领袖为彼此祷告:当人们合一地敬拜主时,阻隔的墙就倾倒了。
许多生命也奇迹似地改变。一位十九岁的年轻男孩说道:「我曾经参与帮派,二个月前才从监狱出来,我的一位朋友邀请我今晚来到祷告山,耶稣拯救了我。」这个年轻人现在要接受服事的训练。还有许多得医治的见证,包括:癌症痊愈、瞎眼得看见、从酒瘾及毒瘾中得释放、婚姻得到重建、家庭得到医治。这些见证不断被报导,许多人都表示对主有更深刻的爱。
每天早晨六点钟、中午时刻、和每个晚上至少三小时,在圆形剧场都有祷告会和布道会;此外,在十二月七号有一个以服事贫穷人为目标的慈善事工,分发一些食品杂货给五千个贫穷的家庭,以实际行动来祝福他们;他们还分发衣服、毛毯、食物和玩具给六百名孩童,当做圣诞礼物。GOAD International这个团体也提供了四万磅的食物和一千条毛毯,分发给需要的人。
转折点国际事奉中心收集代祷事项,并在聚会中宣读出来,让神来融化冷漠的心。
史崔格说道:「我希望我们能够感受到那些需要得医治的父母、孩子、丈夫、妻子、寂寞的人和病人,他们的痛苦、伤害与绝望;这不再仅仅是同情,而是真正的感同身受。」史崔格同时谈到在主面前自卑的意义。「旧皮囊必须要被抛弃。主说要用「新皮囊』装新酒,让神用祂自己的方式来做工,而不是我们的方式。我们必须被圣灵引导,有时这意味着我们要让自己的想法和行事的方式死去。「国际转折点事奉中心」的宣言之一是:「人们伸手夺取宝座为要建立自己的王国,耶稣伸手拿毛巾为人洗脚。』若真要看到神的运行,我们必须保持谦卑和仆人的心志。」
克莱儿·葛纳是休斯敦荣耀道路教会(Glorious Way Church)中,青年人的牧师,写道:「每晚人们都蜂拥到祭坛,热切渴望与神恢复正确的关系。那些以往总是专挑别人眼中刺的人受到挑战,要将自己眼中的梁木挑出来。神的光像探照灯一般,闪耀在人的心中;在祂的光中,人们目睹了神的圣洁。」
黛博拉·迪葛儿是国际祷告学校的祷告团契(International Prayer Fellowship Schoolof prayer)的创办人,说明了休斯敦这一次属灵更新的重要性:「神要对付一项事实,就是虽然我们披上基督徒的外衣,但在工作场合和我们所到之处,却无人能够从我们的举止分辨出我们与世界的不同之处。神要拆下这个面具。」迪葛儿相信神正在预备休斯敦,使祂能够在这个地方做工。「除非神在我们的心里作破碎和洁净的工作,使我们认罪悔改,然后,纯全的复兴才可能到来,我们才能够进入神的旨意当中。每一个晚上神都对付不同的罪。」
休斯敦市在一月一日象征性地将一支接力棒传递给达拉斯市。达拉斯的基督徒在一月三号开始为他们的城市禁食祷告四十天。堪萨斯市和加州的帕萨迪那市的信徒也在二月份开始四十天的全城性禁食祷告。在写这篇文章时,有九个城市同意参加全国性的连续四十天禁食祷告,还有更多的城市也正考虑要加入我们的行列!
基督是一位真神而取了人的肉身,祂也是万主之主,如果无罪的基督为了我们,愿意谦卑自己,我们就不敢藐视谦卑,或者,心想要维护自尊而非自甘卑微。你想要成为有福的人吗?那就要有仆人的心志,耶稣本与神同等,却愿意从祂荣耀的宝座降下,成为人,并且愿意成为卑微的仆人,为十二位不配的罪人洗脚,以致为我们痛苦的死在十字架上。为了要服事祂,我们当然甘受任何侮辱,为的是要服事祂。
——约翰.麦克阿瑟(John Mac Arthur)
「嫌卑」慕迪杂志(Humility moody magazine)
德州,达拉斯市和渥斯堡市(Dallas/Ft.worth)
在我们上一次的问卷调查当中,将近二千五百名基督徒表示要完成四十天的禁食。其他人则同意要参与部份禁食或在特定的时段禁食。一百二十多名牧师和他们的教会都参与了这次全市的禁食。鹰山家庭教会的拜伦.摩特牧师是安排这次禁食的主要负责人。我的同工和我很期待听到神在德州行了何等的大事。
休斯敦市的禁食令摩特牧师很感动,并且他感受到主引导他,要立刻将禁食运动传递到达拉斯。他们的禁食于一月三日开始。
由二十位牧师每月聚集一次的团队赞同摩特牧师的异象,因此他们呼召全市的牧师加入他们的行列。
他们分发几百本《复兴的来临》一书给全市的居民,告诉他们果菜汁禁食的异象和进行禁食的程序。主赐给牧师们一个异象,将会有成千的年轻人得救,复兴运动将如火如荼的展开,以致于日常的工作必须暂停一段时间。
在禁食期间,摩特牧师对这次全市的禁食发表意见:「最主要的结果是圣洁。神严厉地对付我们每一个人生命中的小狐狸。」
我们设立了传真和电子邮件信箱,为了要「接受人们在四十天禁食祷告期间,神对他们所启示的异梦、异象或先知性的话语。
我们会竭尽所能按着圣经的标准来解释这些异梦、异象和预言,并且将所得到的重要结论提交给白立德博士的办公室。」
「义人热切的祷告大有果效」这句概括性的宣言是将祷告视为一种充满活力的能量。
有二个字被使用;一个字意谓着在运动中的能力,是运转的能力,而另一个字则意谓着蕴藏的能力。祷告是能力和力量,是能够影响神的能力和力量,祷告会带给人们最有益处、最广泛、最神奇的恩典。——邦兹(E.M.Bounds)
祷告的潜力(The possibilities of Prayer)
科罗拉多州,科罗拉多史宾斯市(Colorado springs)
共有四十三位牧师、领袖、和他们的配偶在一九九六年的秋季参与一次四十天的禁食祷告。因为这不是全市性的禁食,因此它并没有公开给每一个人知道,然而仍有许多教会和教会机构参与这次禁食。这次禁食跨越了宗派和种族的界限,并且将基督教界一些最有影响力的人聚集在一起。
强·汉迈特先生是学园传道会位于科罗拉多史宾斯市的同工,详细记载了这次集体禁食祷告的情形。
有超过六十间教会参与这次禁食,大部份的人是持续禁食四十天。这次活动有比以往更加合一的灵,也因此大大影响我们的城市。我们使用彼此的差异来服事基督的肢体,而非减少或抵销彼此的差异。信徒或许第一次听到他们的牧师为城市中其他教会的牧师祷告,这情景激发灵里更大的合一,而非竞争。
我们的禁食是从十月份开始,并且计划于圣路易斯市举行的一九九六年禁食祷告特会的最后一天结束。有超过一百位来自科罗拉多史宾斯市的市民参与圣路易斯市的特会。我们感觉到神将会在我们的城市做奇妙的大事,而这样的异象是由领导阶层开始,往下传递。
我们集体禁食所努力的方向之一是:「爱我们的科罗拉多史宾斯市」(Love Colorado springs)这项二十四小时的守望祷告计划。这项活动于一九九七年二月十四日情人节当天开始,教会和教会机构每个月都用一天的时间为这个城市祷告。
我们正努力地爱护我们的城市,并且希望看到神的祝福浇灌在科罗拉多史宾斯市。当我们如此行时,就对彼此和这个城市显示我们的团结合一与相爱。
你们要恒切祷告,在此儆醒感恩;也要为我们祷告,求神给我们开传道的门,能以讲基督的奥秘,(我为此被捆锁,)叫我按着所该说的话,将这奥秘发明出来。你们要爱惜光阴,用智慧与外人交往。你们的言语要常常带着和气,好像用盐调和,就可知道该怎样回答各人。
——歌罗西书四:2-6
科罗拉多州,普婆罗市(pueblo)
科特·达博士是洛杉矶山团契教会的牧师。他的见证告诉我们,在这个城市中基督徒所面临的属灵争战。
大家都知道有许多基督教的机构在科罗拉多史宾斯市建立他们的总部,那里可能是全美基督徒人口比例最高的地区。然而在它南边三十八英里外的普婆罗市却笼罩在极大的属灵黑暗当中,仅有不到百分之五的人口上教堂。
我举一个例子,来说明我们在普婆罗市所面临的状况,有一位年轻女士到我们的城市,建立一座女巫的普世教会;她说她的属灵导师引导她,要选择普婆罗市作为开始工作的最佳场所。事实上,有一位在我们教会得救的人是来自这种神秘异教的背景。
他告诉我,来自世界各地的人到普婆罗市,为要接收到这城市所发射出来的「特殊能量」。
在一九九五年十一月,神感动我在新一年的开始,进行一次长期的禁食祷告,以打破普婆罗市上空的黑暗势力。我打电话给普婆罗市福音派基督徒领袖联会的总裁,问他对这项呼召有没有任何计划。他告诉我透过一位教会信徒的努力,市议会刚刚宣布一项文告,订一九九六年一月二日至二月十二日为连续四十天的禁食祷告日,要打破这个城市上空的黑暗势力。
我真希望你们知道这是多么大的一项奇迹!第二天我们的一位牧师与一位来自路德宗的女士谈话,这位女士刚从一个退休会回来,她见证:「神感动我们要开始禁食祷告,打破这个地方的黑暗势力。」她与她的教会和我们一样,并不知道市议会的决定,也不知道这正是神默默安排的协调合一的工作。
我研究属灵的奋兴已经有许多年,从我念神学院开始,就一直祷告我能够参与神这项伟大的计划。大复兴并不是大组织或伟大的讲道所产生的结果,而是因为神的子民单纯地在神面前,热切禁食祷告。
如果我们顺服神,这对其他人造成的损失远超过对我们所造成的损失;这也正是我们招致批评的原因。如果我们爱神,顺服对我们而言实在不是损失,它是一件喜乐的事;但对于不爱主的人却造成重大的损失。如果我们顺服神,这就意味着其他人的计划将会受到阻碍,他们会用这样的话来嘲弄我们:「这是基督教信仰吗?」我们可以避免遭遇到这样的苦难,但如果我们要顺服神,我们就不可以逃避它,我们必须要付上牺牲的代价。
奥斯华德·张伯斯(Oswald chambers)
我的内心期待达到神的至善(My Utmost for His Highest)
加州,海山达高地(Hacienda Heights)
佛莱德·陈是联合基督教教会的主任牧师。他开读完《复兴的来临》这本书之后,他和妻子受到感动要禁食祷告四十天。他们的委身激发他们要挑旺其他人加入禁食的行列。
在禁食祷告中,神教导我们许多事情,我们获得许多属灵上和物质上的祝福。
我们想要与别人分享所受到的祝福,因此我们鼓励教会的会友参与禁食祷告。一九九五年的九月一日,我们开始一项在会友之间进行的一百天禁食祷告接力。有上百位会友在一百天当中进行长短不等的禁食祷告,为这项鼓励和神工作的印证,我们赞美神。
我是圣灵更新团契的一员,这是一群中国牧师和师母在东洛杉矶郡,每个月举行一次的聚会。圣灵在这个团契中运行,许多人开始了他们四十天的禁食祷告。
我们在这个地区分发三百多本《复兴的来临》,我相信主将要在中国人的教会中进行一项伟大的工作。我知道有许多华人基督徒将会是你所祷告的二百万人当中的一员,他们将会为了国家和全球的复兴祷告。
因为神的国不在乎吃喝,只在乎公义,和平,并圣灵中的喜乐。在这几样上服事基督的,就为神所喜悦,又为人所称许。所以我们务要追求和睦的事,与彼此建立德行的事。
——罗马书十四:17-19
奥克拉荷马州,艾尼德市(Enid)
罗伯·康事寄来的这封信是关于他与教会的牧师分享祷告特会录像带的经历。这件事引发了全市性禁食祷告的火热。罗伯对于这样的结果感到十分兴奋。
我参加了一九九五年及一九九六年的禁食祷告特会,并且我将持续参与每一次这样的聚会。我当基督徒已有二十五年的时间,这些经历是我在神的国度里所做的最重要的投资。当我读到《复兴的来临》时,我立即感受到这是神的心意;从那时候起,我就一直在我的社区当中鼓吹为复兴而祷告,我并不是外向的人,我只是感觉到必须将神放在我心中的托负分享出来。
我与本地的牧师分享我的经验,并且将祷告特会的录像带放映给他们看,影片的名称为「准备迎接即将来的大复兴」(Get readyfor the Coming Revival),这件事成为当地的牧师为复兴而祷告的一项催化剂。现在,牧师和信徒领袖组成一个团体,在每周一聚集一堂,禁食祷告。这个团体的融合气氛意味着我们城市的祷告运动,将会跨越种族和宗派的界线。
这项每周举行的祷告时间,逐渐转型成为每个月举办的小型祷告聚会。这个核心团体正努力筹组一个全市性的祷告会,这个祷告聚会并将配合全国祷告日而举办。我们同时计划于一九九七年禁食祷告特会举行的时候,在艾尼德市接收卫星连线的转播,我想这个祷告会的缘起可以追溯到白立德博士的那本书,以及一九九五年和一九九六年的禁食祷告特会。
当我传讲更多有关上帝对美国的计划,和这些计划是否能够实现,系于神的子民是否以谦卑的态度对神做出适当的回应时,使我暴露于属灵争战当中。但我一想到主战场是在那些拒绝基督之人的心中,我对事情的看法就不同了。现在我真实感受到,战争的前线是在神的子民的心中。
我发现许多我以为已经得救的人,对于自己的属灵光景,以及教会和国家的属灵光景,很少感到有迫切改善的需要,这真是令人难过。许多人认为事情并不是那么糟。我同时面临到一种毫无盼望,和认为做任何事都是徒劳无益的心态,我想这是因为不信所产生的结果。当我面对这种情况时,我感到非常沮丧,但我相信神正在对祂的教会说:祂正预备做我们未曾看见的大事,现在是我们开始准备的时刻了。
我乐意将至高的神,向我所行的神迹奇事,宣扬出来。祂的神迹何其大!祂的奇事何其盛!祂的国是永远的,祂的权柄存到万代!
——但以理书四:2,3
德州,凯地市(Katy)
凯地市紧邻休斯敦市,这个城市也参与了禁食祷告的运动。一次禁食祷告的骨牌效应产生了惊人的结果。
在读完《复兴的来临》这本书后,第一浸信会的牧师査理斯·威士顿博士,完成了十五天的禁食祷告。有一次他与凯地市的其他牧师进行例行聚会的时候,威士顿博士谈到要使禁食祷告成为他们教会努力的方向之一,牧师们当时就决定要请求凯地市的市长宣布为凯地市进行一次四十日禁食祷告。
市长是一位委身的基督徒,他和市议会同意宣布在凯地市进行一次四十天的禁食祷告,并且为了配合五月二日的全国祷告日,凯地市的禁食将从五月二日开始至六月十日截止。有一项正式的文告刊登在当地的报纸上,邀请全市的市民参与。(这一项文告和报纸广告请参阅附录五。)
广告中同时列出了一些建议,包括这次禁食有那些活动可以参与,和他们可以选择的禁食方式,例如:连续四十天每日禁食一餐,和四十天全程的禁食。若有人无法禁食,也鼓励他们禁戒一些娱乐,例如看电视。
牧师祷告团契(The Pastor’s Prayer Fellowship)在宣布四十天的禁食期间组织起来,提供全市性跨宗派性的祷告服事。全城的各地方,同事们、邻居们、学生们、和其他的社团都在那一段期间组织固定的祷告聚会。
威士顿博士解释说:「我们正在祈求神降临在我们的城市,我们看到一些事情发生,并且深受鼓舞。我们已经撒出重要的种子,并且它已经札根。我们相信十字架所成就的大事已经藉由我们的禁食祷告显现出来。牧师团契已经通知市长,我们要以这次的禁食为基础,于明年五月再度举办四十天的禁食活动。」
在禁食期间,许多人在每周二的早上五点和每周三的中午聚集在一起为这个城市祷告;在禁食结束之后,人们依然在这些时段聚集祷告。他们为全市所作的禁食祷告将会持续累积动能,并且为神在凯地市将要做的奇妙大事预备道路。
当心爱的人去世,心里的失落感和认罪悔改时的感受,有非常有趣的相似之处。二者都包含了忧伤,二件事情都心灵破碎忧伤。梦想的死亡会令人心痛。如果你像remus叔叔一样唱着「Zippidy Doo Da」,你还未曾经历心碎。即使你知道你的生命需要改变,也就是要断绝自私的念头、放弃自己的目标、或是交出自己的权利,你依然会觉得生命若有所失。你对一部份的自我被治死感到可惜,虽然这是可憎又无益的部份。
——艾伦尼尔森(Alan E.Nelson)
生命中需要破碎之处(Broken in the right Place)
华盛顿州,肯特市(Kent)
法兰克·沃尼克和他的妻子都是带职事奉,他们参与一项名为「早晨之星」(Morning Star Ministries)的教导事工。法兰克在这篇见证当中描述他与其他人分享禁食祷告的经验。
一九九三年的十月主指示我要呼召一群信徒,一同禁食祷告三日。到目前为止我们在西北地区共举办了四次这样的聚会,似乎一次比一次更好。主每一次都为这样的聚会提供了大型的场地,而且几乎都不需要任何费用;祂荣耀的同在,也改变了许多人的生命。一九九四年三月,来自四十三个教会超过九十个人聚集在一起,进行一次只喝白开水的禁食祷告。今年三月,我们有七十八个人进行三天的禁食,我们以敬拜和圣餐结束这次的禁食。我绝对不会忘记这个非常珍贵的时刻。
主向我显明,当人以纯正的动机和悔改的心,在祂面前禁食的时候,不论以任何方式神都会看重。最近我与几位牧师连络,并且向他们发出四十天不看电视的挑战,并且也请求他们的会友如此做。你能够想象如果上百万的基督徒同时关掉电视机,四十天单单向神呼求,神会行怎样的事情吗?
最近我完成了一次但以理式的禁食,我只吃水果、蔬菜和水。在前三十天没有任何特别的事情发生,但是结果却令人震撼。
像许多男士一样,我在开车的时候常会不耐烦,并且出现不好的态度,神对付我这毛病已有数年之久。在我禁食的第三十五天,我再一次的承认这项罪,并且要改掉这个习惯,我非常有信心神很喜悦,并且会应允我的祷告,而祂确实如此做了。我的生命在这个领域经历到非常大的突破。
耶和华从我出胎造就我作祂的仆人,要使雅各归向祂,使以色列到祂那里聚集。(原来耶和华看我为尊贵,我的神也成为我的力量)。现在祂说,你作我的仆人,使雅各众支派复兴,使以色列中得保全的归回,尚为小事;我还要使你作外邦人的光,叫你施行我的救恩,直到地极。
——以赛亚书四九:5,6
加州,縻迪斯托市(Modesto)
许多人都称发生在这个地区的属灵改变为「摩迪斯托市的奇迹」(The miracle in Modesto)。葛兰·巴托牧师是各各他圣殿敬拜中心的牧师,他向大卫·塞弗特牧师大谷恩典社区教会的牧师,描述了一些发生在摩迪斯托市属灵奋兴的例子,这些经历改变了教会中和社区中人们的生活。在一句名为「天堂之门,地狱之火」(Heaven’S Gates,Hell’s Flames)的基督教献剧演出之后,有上千人对福音做出回应。
个人以及整个家庭都被彻底改变了。几千个孩童接受了主耶稣;一万多名青少年将他们的生命献给主耶稣;参加帮派的年轻人拿着五颜六色的帮派旗帜和他们的破衣服,说:「我从此不再参加帮派了。」
主耶稣在各阶层的人士中作工,也就是在两种对立族群当中做工,例如穷人和富人,成功者和失败者。圣灵浇灌在我们社区中的每一个人身上,神的运行真是令人不可思议。
我们相信这是开始于神的圣殿。马太·亨利说到,当神要施行极大的怜悯给祂的百姓时,祂呼召他们祷告。数年前,我们教会的领袖开始进行一项为期四天,没有任何主题的祷告高峰会。它的目的在于寻求神,并且问祂:「主,祢要在我们生命中做什么样的工作?」我们很习惯为自己订计划和目标,因此聚集在一起共同寻求神,对我们来说是非常困难的事情。但在这整个过程中神将我们的心连结在一起,赐我们彼此相爱的心,我们开始明了到:当人们合一时,祂就赐下祝福。祂并非赐福给任何一种型态的合一,而是主耶稣在约翰福音十七章十一节为信靠祂的人祷告所祈求的合一。
自从那次高峰会之后,我们对合一有了相同的看见。我们开始每周在市区的商业中心聚集,一同祷告。五名牧师,每个礼拜三聚集在一起祷告寻求神的面,这个祷告会已持续了一年多。
神在装备祂的教会之前,会先装备牧师和领袖阶层。我们以四十天的禁食来装备自己:有上百名信徒,连续禁食四十天。随后,在教会上演这出剧的前一个礼拜,我们禁食了三天,教会中的每一位成员,都要写一些尚未得救之人的姓名,并且将那些姓名放在教会的祭坛上。连续三天的中午,我们会走到祭坛前,拿起那些姓名名单,一一为他们祷告,我们在祷告中进入了激烈的属灵争战。
当然这次活动需要各方面的努力和许多配合。即便如此,神的祝福实在是远超过我们所能想象的。神造访了我们的城市!当神运行的时候,人们会呈现出一种全新的性情,那就是神的性情。我们会说:「神阿,当祢吸引我们的时候,我们只想紧紧抓住不放。我们的双脚几乎无法着地,我们只想要跟随祢。」
看到几千人归向主,看到教会的祭坛每个晚上都充满了人,并且大部份的人都不是教会的会友,这实在是个神迹!
这一出戏「天堂之门,地狱之火」是告诉人盼望。新一代的美国人,是毫无盼望的,他们没有未来,毫无方向感,他们只是每天苟延残喘,每一个人都在试图找到可以依靠的事情。这一出戏剧是讲述与心爱的人分离的故事,正是现今许多人所经历的事情。
有一名年轻男孩走到祭坛前,他是史达克顿市的帮派份子:他的头上戴着帽子,帽子上还有帮派的徽章,他的母亲与他站在一起。站在台前的牧师问他,「孩子,你为什么上前来呢?你为什么想要得救呢?」他说:「我的祖母二个星期以前去世了,她是一位基督徒。我想要再见到她,我知道如果我没有得救,我就永远不可能再见到我的祖母。」分离这个主题,触动了许多人的心坎。
有一个四代同堂的家庭走上前来,接受了基督,包括一个六岁的小女孩、她的母亲、祖母和曾祖母。
三万三千人签了委身卡,表示他们已经接受了基督;我们不知道要如何对这样的丰收做跟进的工作,实在是应接不暇。然而这一整年当中有上千人已经受洗,并且加入我们的团契。
这个地区所有的教会都同心协力。他们按照委身卡,打电话给每一个人,并且试图与他们的家人连系。这次属灵的丰收也同时影响到摩迪斯托市的办公室,我们一直祷告,希望基督徒能够与他(她)周遭尚未信主的人公开分享信仰和真爱,为他们祷告。
我们听到许多祷告得到应允的见证。
对禁食祷告的强调,加上牧师们持续定期的祷告已经改变了摩迪斯托市,我们经历了神极丰盛的恩典。
回转向神需要极大的代祷服事。复兴的来临需要得着这样的力量。……让每一位牧师和同工都成为心中设大谋的(士师记五章16节),他们会按照神的心意付出时间和代价祷告。让那些社交圈的领袖们当处于公众当中时,能够悄悄地委身在代祷大军的前线战场上。
——安德鲁.莫瑞(Andrew Murray)
代祷的服事(The Ministry of lntercession)
内华达州,雷诺市(reno)
雷诺市是举世闻名的「罪恶之城」,仅有百分之五的人口在星期日上教会。然而因着一位牧师有复兴的异象,教会之间产生了新的连结与合一,并且这个城市现正迈向新的服事方向。吉米·华理斯牧师在位于雷诺市附近史巴克地区的北门社区教会服事,他参与了由当地教会共同举办为雷诺市禁食祷告的活动。他相信在奥兰多市举行的第一次禁食祷告特会之后,就紧接着这次的复兴,并非偶然。
华理斯牧师说:「神在一九九五年的八月底九月初,开始对我说到禁食和复兴之事,我立即写了一封信给本地的其他牧师,鼓励他们开始共同认真地为复兴而祷告。」
他说:「在一九九六年的五月,我的朋友吉米·库巴和我进行了一次七天的禁食,神以非凡而超自然的方式应允了我们的祷告,让我们这个地区的教会能够合一,并且找着复兴的方向。我们深信需要祷告,并且在一九九七年呼召神的百姓,也就是教会悔改。我们深信当神要彰显祂的同在时,祂荣耀的云彩会降临在雷诺市,神的百姓必须先适当地预备自己来领受。什么是适当的预备?祷告、禁食、悔改。」
在公元二千年之前为基督赢得雷诺市的高峰会议中,华理斯牧师和库巴牧师遇见了各个宗派的六位牧师。有几位牧师开始每周与基督的肢体一同聚会祷告,并得着更新。他们知道摩西和施洗约翰呼召百姓,在神来到之前悔改的榜样,雷诺市的教会如果希望神改变他们的城市,也必须要先预备自己。
他们订一九九七年一月十三日至二月二十一日为全城四十日的祷告期间。基督徒可以采行只喝蔬果汁的禁食方式,或禁戒不做其他事情。甚至孩子们也都同意不看电视、不吃糖果或不听摇滚音乐。有二十二间教会共同参与这次禁食,其他教会同意在每个星期日的下午,开放一段特别的时间祷告,让所有想要参与的人可以聚集在一起,聚会的地点是在参与的教会轮流举行。
禁食结束后的第一天(二月二十二日星期六),每一个人在他们自己的教会中聚集半天的时间,傍晚的时候举行一个祷告赞美联合庆祝活动。
牧师们每周的祷告会仍然持续进行,教会也继续强调要为城市祷告。我们计划在十一月八号举办一次严肃会,这是根据约珥书第一章,神呼召人民禁食的经文而举行。我们分别一天为圣,禁食祷告寻求神的面,政府和公教人员也都在受邀参加之列。
华理斯牧师提出请求:「请为我们祷告,祈求雷诺市的基督徒在如洪水的祷告声中齐心团结。让我们看到加诸在我们城市的咒诅是因为我们的罪孽深重。并且请祷告神的百姓能够真正的悔改,使大复兴降临在这个迫切需要神恩典的城市当中。」
耶和华说:「你们用话顶撞我。你们还说:「我们用什么话顶撞了你呢?」你们说:「事奉神是徒然的。遵守神所吩咐的,在万军之耶和华面前苦苦斋戒,有什么益处呢?」
「如今我们称狂傲的人为有福,并且行恶的人得建立;他们虽然试探神,却得脱离灾难。」那时敬畏耶和华的彼此谈论,耶和华侧耳而听,且有记念册在祂面前,纪录那敬畏耶和华思念祂名的人。万军之耶和华说:「在我所定的日子,他们必属我,特特归我。我必怜恤他们,如同人怜恤服事自己的儿子。那时你们必归回,将善人和恶人,事奉神的和不事奉神的,分别出来。」
——玛拉基书三:13-18
加州,贝克斯菲尔德市(Bakersfield)
来自贝克斯菲尔德社区教会(它位于洛杉矶市北方,两小时车程之距离)的大卫·高博士,与其他六位教会领袖共同呼召这个社区,在一九九七年的圣棕树节之前,一同禁食祷告四十天,寻求神的面。这些教会包括了非洲裔美国人,亚洲人,拉丁美洲人,白种人和其他六个不同的宗派。
牧师们对这个城市发出了「呼召祷告」(Call to prayer)的邀请。这本小册子解释这一次禁食祷告是为了「我们城市中每一个教会的复兴(复兴的景况是按照每一个教会的传统和表达方式而定)和基督肢体的合一:在经济上、社会上和教育机会被剥夺的人能够得到正义和供应;与神和好并从恶者的坚固营垒(例如:吸毒、酗酒、帮派和家庭暴力、贫穷、色情、家庭瓦解、虐待儿童和堕胎)得到释放;和全市的复兴,这复兴将会使我们城市中成千上万的人接受主耶稣,并且在我们的城市里,许多人被差派到全世界传福音,完成大使命。」
市长发布悔改的呼召,并且为社区设计了特别的活动,为这四十天拉开序幕。有五十七间教会以各种不同的方式参与这次禁食。
莱丝李·巴尼斯寄给我们一篇贝克斯菲尔德市禁食活动的报导。她说:我的一些会友和牧师在读完你的著作《复兴的来临》后,大得激励。或许你已经知道,由许多种族和不同宗派的牧师及基督徒所组成的一个群体,很认真的回应了你所提出禁食祷告的呼召,并且已呼召贝克斯菲尔德市的基督徒进行四十天的禁食祷告。
大约有八十至一百间教会以各种型式参与。市长公开的宣告,并且电视也播放历代志下七章十四节的广告。看到神正在作工,并且许多教会联合在一起祷告,让我们受到极大的鼓舞。
教会宣称拥有的宝贝也就是爱和接纳,却常常是教会基督徒之间最缺乏的东西。
——路西.史温德(Luci Swindoll)
练净人心(The Alchemy of the Heart)
华盛顿州,斯波肯市(Spokane)
这个见证告诉我们神如何在一个地区的众教会间运行。斯波肯市的教会领袖成功地发动了禁食祷告。我相信神会祝福他们所做的工。
西北内地有七百二十二间教会接受到一项呼召,他们受邀请参与从一九九七年二月十七日到三月二十八日的禁食。教会领袖计划要播放在圣路易市举行的禁食祷告特会的卫星转播录像带。这次禁食将包括从周五晚上到周六早晨的守望祷告,并且以耶稣受难日,也就是复活节前的星期五所举办的一次严肃会做为结束。此外我们也会在这个城市的各个地区举办晨祷会。
有四十位斯波肯市的牧师参与祷告会,并且已经产生许多和解。我们举办一个为期一天的研讨会,帮助人们了解禁食祷告和复兴,随后在傍晚时有敬拜和培灵会。
截至目前为止,已有六十多间教会同意要参与这次四十天的禁食祷告。
禁食会产生属灵的反省,属灵的审察,属灵的认罪及属灵的代祷。
——爱玛.汤斯(Elmer L. Towns)
为属灵上的突破而禁食(Fasting for Spiritual Breakthrough)
《禁食祷告的大能》 第三章 生命改变的纪录(6)
Original 2017-09-24 白立德
第三章 生命改变的纪录(6)
全国性的禁食祷告
与全美杰出的基督徒领袖谈过之后,我看到有越来越多的人为美国悲惨的光景感到忧虑。显然,圣灵正在那些愿意倾听祂声音的人们中间作工,祂也在神百姓的心思意念中放下这样的忧虑。这个段落将会见证此事。你将会读到基督徒是以极富创意的方法传递禁食祷告的讯息,以及他们在全国的努力所得到的效果。
也包括神在大学校园中的作为。一九九五年以来,全美的大学校园,无论是基督教学院或一般的大学,悔改、认罪和更新的火焰就一直漫延燃烧。由德州棕木市(Brown,wood)的教会和附近的佩恩大学(Payne University)开始,火焰一直漫延到伊利诺州、麻州、肯塔基州、佛罗里达州,并且一直扩散下去,这些学院附近的许多教会都开始认罪,并对圣灵有新的经历。在一九九四年十二月四号到六号,于奥兰多市举行的禁食祷告特会之后,在那么短的期间内,神就开始应允祂子民的祷告,对我而言并非一项偶发的事件。
我鼓励你再进一步阅读由约翰·艾凡特(John Avant)、麦克道(Malcolm McDow)和艾文·瑞得(Alvin Reid)合写的《大复兴!》(Revival!),和由提摩太·柏格(Timothy Beougher)和赖里·杜塞特(Lyle Dorsett)所编辑的《校园复兴记事:惠顿学院〉(Accounts ofa Campus Revival : Wheaton College)一书,可以更明了神行了那些伟大奇妙的工作。
或许你知道或你正在参与一项涵盖全国性的禁食祷告,我很乐意听到你的经历。我同时鼓励你要在你居住的地区发动全国性的禁食祷告。学园传道会(Campus Crusade for Christ)和美洲使命(MissionAmerica)每年都共同主办全国性的禁食祷告会,重要的基督徒领袖和成千上万的信徒在这项特会中 31 47815 31 15262 0 0 4005 0 0:00:11 0:00:03 0:00:08 4005集;并且有上百万的人透过卫星传播,共同参与。
雷尼·佛洛依德博士
雷尼·佛洛依德博士是一位知名的讲员,美南浸信会执事会的主席和数本着作的作者,包括《男人的意义:发现你的命运》(TheNlsning of a Maniscovering You Destiny as a Spiritual Champion)。他同时也是阿肯色州斯宾栽两市(Springdale)第一浸信会的牧师。他在一九九六年圣路易斯市的禁食祷告特会开幕崇拜典礼中发出呼召(他的讲道辞请麦见附录二)。
他的见证帮助了神如何在美国全国运行,这真是非常激励人的见证。
在一九九五年三月的一个清晨,神透过圣经对我说话,祂呼召我为美国、为我的教会和我的生命能得着复兴进行为期四十天的禁食祷告。虽然我持续禁食的习惯已有数年之久,这依然是一项不寻常的呼召,我心中十分挣扎,最后确定这是神的旨意并且顺服。在随后的星期日,有人在我桌上放了一本白立德博士的著作《复兴的来临》。我并不知道神透过他完成什么事情,但这却印证了神正在进行某件大事。他的书对我进行长期禁食有实际的助益。
那四十天与主同行的日子真是彻底改变了我的生命和服事。之后,神给我机会,让我能够与九千名会友分享我的经历,结果就在那个星期日的早晨,神降临在我们当中。一九九五年六月四日我看到神大大的动工,那是我前所未见的景况,我们早晨的敬拜持续了二个半小时,会中充满神的圣洁和灵里很深的破碎。有百分之七十的会众在那个周日的晚上又再度来到会堂,我们的敬拜仪式持续了四个多小时。我看见流泪、哭泣、悔改、关系的修复、公开的认罪和各种医治。神来到我们当中。自从那一天之后,我们的教会就不一样因着那一次四十天的禁食,神呼召我带领诗班和乐团巡回全美,举办「唤醒美国特会」(Awaken America Rallies)。这个特会只在各地举办一个晚上,它的目的是呼召神的百姓悔改,和告诉他们一些复兴的原则,例如禁食祷告。在第一年,我们去了十几个城市。
此外神领我写了一本书《男人的意义》,这本书主要是这次禁食的见证,同时也热切地呼召男士要振作,转变为应有的样式。这本书在一九九六年四月发行,现在已经印行第四版了。
在一九九五年美南浸信会常会的牧师特会中,我发表了四十天禁食的见证。神使用这个信息帮助整个宗派明白,禁食祷告是我们基督徒必须参与的服事。许多人以禁食与主同行四十日作为回应。在我的教会中,至少有二十名信徒成功地完成一次四十天的禁食祷告。
在一九九六年二月,神开始呼召我进行另一次四十天禁食。在三月份我顺从了祂的带领,神又再次将复兴的火热及负担放在我的心里。
神带领我将这一次的经验与我的教会分享,圣灵又再度于一个星期日的早晨,在持续三个小时的敬拜当中,将极大的祝福倾倒在我们的教会。神已经开始大大运行了,这是人未曾看见过的事。
一九九六年六月十日我在美南浸信会常会的牧师特会讲道,题目是「按着神的旨意得着超自然的能力」(God’SGateway to Supernatural power)。这篇信息的主旨是呼召人们透过禁食祷告,在神的面前自卑,这是我所知道第一次有人对群众演讲这个主题。有成千上万的人听到这个讯息,并且以实际参与禁食祷告做为回应。
六月十二日我在大会最重要的一次聚会中传讲信息。我向会中的属灵领袖发出挑战,呼召他们祷告、禁食与悔改,并和他们分享在耶稣来临之前,圣灵将会大大的运行,并且带来复兴。在我结束信息时,我做了一件未曾有人在这种场合做过的事情,我感觉到神引导我向美南浸信会全体四万间教会的牧师,以及一千六百万的信徒发出挑战。
在一九九六年十月二十七日的主日崇拜中,我传讲禁食的主题,并且呼召会友将十月三十日这天定为自卑、禁食和祷告的日子。晚崇拜时我们在教会举办了一次严肃会,会中我们为自己的罪和国家的罪向神呼求,祈求神赐怜悯给我们。遵守十月三十日为禁食、祷告和自卑的日子,目的是为了个人,我们的教会、宗派和美国能够复兴。十一月三日的早崇拜及晚崇拜,我以属灵复兴为讲道的主题,呼召人们不计代价加入这个行列。
当信息结束时,有几千人发出回应。圣灵降临了。那真是令人难以置信的经验,许多人已经为此祷告了数年之久。
我很荣幸地在下列的场合分享了这一次重要的见证;分别是于七月间上派特·罗柏森所主持的「七百俱乐部」电视节目,在杰瑞·法威的「超级特会」向一万人作见证,参加由詹姆士·道柏森主持的「天天爱我家」广播节目。我很希望这个见证能够跨越宗派的界限。神正在运行,祂正在做一件大事。
现在我们教会的祷告会得着极大的复兴,有一些信徒完成四十天的禁食,有一群人每日都以禁食祷告为我守望,我们的教会每一天都在禁食祷告当中,他们称自己为「牧师的守护勇士」,这是我所收到最大的礼物之一。
禁食祷告革新了我的生命和事奉。神赐我一个生命的讯息,并要我向全世界分享。这些都是以生命顺服神的结果:对禁食祷告的顺服,然后顺服神在禁食祷告中呼召我去做的事情。赞美祂的圣名。
如果我们抱持一种轻松偷快的自我快乐主义,并且逃避艰巨的工作、不受欢迎的立场和令人筋疲力尽的人际关系,我们就缺少了圣经所教导的;以神为中心的态度,以及耶稣呼召我们过背起架的生命;我们只不过对全世界宣告了自己的堕落。
——派克(J.I.Parker)
热澡盆宗教(Hot Tub Raligion)
马克斯·路卡多
我亲爱的朋友马克斯·路卡多于一九九六年向基督徒发出了一项挑战:在总统大选前,禁食祷告四十天,并且称呼它为「依靠信心的四十日」
(Forty Days of Faith)。有超过四万人回应这项呼召。马克斯是德州圣安东尼奥市(San Antonio)橡树山基督教会(Oak Hills Church ofChrist)的牧师,他同时也是作家和广播节目的主持人。
路卡多牧师写道,发出「依靠信心的四十日」这项挑战的目的是为了「祈求神看顾美国,而不是为了表示支持某一个候选人、政党或政见。我们仅是单单祈求神将祂的荣光照耀美国。」
我要求祷告伙伴委身,按照指定的祷告手册天天祷告,并且在一九九六年九月二十七日到十一月五日的四十天当中,选择一段时间禁食。
「依靠信心的四十日」在「属天话语」广播节目中展开活动。起初我们的目标是召集一万人禁食祷告,所得到的回应却超乎我们的想象,共有四万多人参与这次活动。路卡多写道:「全国各地的祷告伙伴共同祈求神怜悯这个国家,并且在这次选举中引导我们。「如果我计算正确,在这四十天中,总计有一百万次以上的祷告!我们可以确信,因着我们的祷告,世界就在今天变得不同于以往我们不祷告时的光景。」
「愿神从天上摇撼这个国家,愿祂摇动我们,使我们脱离罪的捆绑。十九世纪的传道人査理斯曾祷告祈求神赐给祂的教会一段「荣耀骚动」的期间,——这个骚动并不意味着凌乱,而是要使我们的意识儆醒,唤醒我们明白这块土地需要复兴。祷告不必然带来复兴,但是复兴必然是跟随在祷告之后。」
忍受试探的人是有福的,因为他经过试验以后,必得生命的冠冕,这是主应许给那些爱祂之人的。
——雅各书一;12
萝瑞·基林威斯
萝瑞是「怜悯的心」事奉中心的全国总策划和讲员。这个机构专为妇女举办退休会,目的在使妇女的灵命得着复兴。神赐给萝瑞清楚的异象,在一九九四年开始这个事工,并于一九九五年举办第一次退休会。妇女祷告接受基督,她们开始禁食,并且愿意三人一组一同祷告,这些事令萝瑞十分兴奋。萝瑞住在佛罗里达州奥兰多市,她要告诉我们禁食如何改变她的生命。
当我要记录过去两年来禁食祷告对我的生命和服事所产生的影响,我实在无从着手!我要如何解释什么是与神有亲密的关系,以及每日从神得到新的领受?因为在过去二十五年的服事当中,我仅断断续续地经历到从神得来的领受。我要如何解释圣灵与我的亲密?我要如何解释神赐下异象,并且不断地使异象更清晰的方法?我要如何解释蒙应允的祷告多如过江之鲫?我所能做的只是提出,些大略的纲要及重点,然后祷告神会使用我的话语挑旺人们认真看待神的话语,依靠信心顺服神,并且一步一步的顺服前行。
一九九四年十二月举行的「奥兰多禁食祷告特会」结束后数日,神开始赐给我一个清楚的异象,要筹组一个妇女退休会事工,名为「怜悯的心」,为要呼召全教会的妇女复兴,过着充满能力、圣洁和禁食祷告的生活。两个月内,我到两个妇女退休会中演讲。这两次退休会的回应都相同,并且在随后所有的退休会当中都持续有相同的回应:平均有百分之二十六的人接受基督,百分之六十三的人顺服圣灵的管理,百分之七十的人委身进行每周一次的三人祷告会,并且有百分之四十五的人委身禁食祷告的生活!
直到一九九六年四月三日,我才强烈感受到神引导我进行四十天的禁食,这个呼召是非常确定的。四天之后在复活节的夜晚,我开始禁食。一天后我亲爱的丈夫提伯加入禁食祷告的行列。那四十天是全世界最棒,也最糟糕的经历,那并不是轻松的时间,有时属灵争战非常的激烈,但我相信它的效果不仅会持续一生之久,而且有永恒的价值。
我脑中出现一个非常清楚的主题,那就是,综观整本圣经,四十这个数目字与属灵原则密切相关;亦即,在管教和苦难之后,紧接着会有神的供应、应许和成就。
在我禁食的第四十天,佛州罗德戴堡市的一间主流教派的教会举办了一次「怜悯的心」退休会;周五晚上,当我讲完第一篇信息「大能的女子」后,复兴降临了。姊妹们含着眼泪走向前来认罪,并且在会众面前祷告!当退休会于星期日结束时,许多人签名认领集体禁食四十日当中的一日,这一次禁食在次日随即开始。
对四十天的禁食祷告,和过去两年来每周一天的禁食,我唯一的遗憾就是没有更早开始禁食。回顾以往这么多年来,我的妥协实在令我非常难过。但是下面的经文给了我极大的鼓励,使我对未来产生了盼望:「我实实在在的告诉你们:一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒:若是死了,就结出许多子粒来。爱惜自己生命的,就失丧生命;在这世上恨恶自己生命的,就要保守生命到永生。若有人服事我,就当跟从我;我在哪里,服事我的人也要在那里;若有人服事我,我父必尊重他。」(约十二:24~26)
学生们一个接着一个走进来,手上都带着圣经。我突然想到这就是强纳生·艾德华、所写的《圣灵工作清楚的印记》、一书中所提到的印记之一---艾德华在第一次大奋兴期间(一七四一年)所写的这本经典之作,为的是要帮助人能够分辨神真正的工作,与一时情绪激动之不同。我回想到艾德华提出神真正的工作有五个印记:
(1)它会使人更尊敬耶稣;
(2)当圣灵击打罪恶时,撒但的图度会受到动摇;
(3)人们会更看重圣经;
(4)人们会更清楚地看见属菹上的真理和谬误;
(5)对神和人的爱会有更新的感受。
---约翰.艾佛特等
惠顿学院的大复兴
艾迪和爱莉丝.
史密斯史密斯一家人住在德州休斯敦市,他们指导许多代祷事奉的机构,包括「美国祷告路径」、和「代祷网络公司」。他们也出版每月一次的代祷信「守望者全国祷告儆诚」。爱莉丝曾经出版几本关于祷告的书籍,最新的一本是《进入幔内:神呼召我们恳切代祷》。他们是「美国,兴起祷告!」的总策划,这是一项发起全国性祷告的事奉中心。史密斯夫妇也是「第一个星期五」代祷信的创始人,它的目的是在每个月第一个星期五聚集信徒,为教会和国家的特别需要禁食祷告。
他们在「美国,兴起祷告!」的事工是呼召基督徒为国家的复兴祷告。
我很确定不需要有人告诉你美国正迫切需要代祷。我们的国家发生了有史以来最严重的腐败和道德堕落,我们也清楚的看到复兴的景象已露出曙光。在这个时候我们应当探究神正在进行什么样的工作,并且参与其中,与神同工。
「美国,兴起祷告!」是呼召全美为了复兴和属灵的觉醒禁食祷告三十日,它的组织是在「美洲使命」祷告推动小组之下,由国祷告会的史地夫.贝尔(SteveBdl)担任主席。第一次会议是在一九九七年四月间举行,有一百多位领袖参加,他们是来自全美各个不同推动祷告运动团体的代表,包括全国祷告会、守约者、为耶稣行进,美国、使命21祷告的房屋、美南浸信会常会、宗派祷告领袖联络网等团体。领袖们约定要在教会推动为了美国的复兴和属灵苏醒而禁食祷告的运动。「美国,兴起祷告!」提供了园地,让全美各祷告事奉机构都能够聚集在这里,彼此鼓励,以促进复兴的到来。
透过「美国,兴起祷告!」基督徒得着许多祷告的机会,和三十天禁食祷告日历\指南。他们同时提供信息来源。他们的目标之一是动员代祷者前往已挑选出来的三十个《属灵黑暗地区》,凭借属灵的洞察力,在现场实地绕城祷告。这些地区遍及全美,许多代祷团队会旅游到这些地区,禁食祷告,并且为过去所犯的罪悔改,以免给敦人留地步(尼一:4~11)
在三十天禁食的最后一个星期日,我们鼓励牧师们在教会举办全国悔改日或严肃会。「美国,兴起祷告!」的活动在全国祷告日(五月一日)和为耶稣行进(五月十七日)达到最高潮。
通往谦卑之路是向老我死去。当老我死亡时,谦卑才得以成全(讲参阅加拉太书二章20节)。耶稣降卑以至于死,因着祂的典范,这条谦卑之路向我们敢开,使我们可以跟随。死人对于别人的冒犯不会有反应,如果别人的话语会冒犯我们,那么向老我死的工作就还没有完成。当我们面对不公义的事情仍然抱持谦卑,心中就会有全然的平安,向老我死的工作就已经成了。死是一粒种子,而谦卑是成熟的果实。
爱莉丝.史密斯(AliceSmith)
进入慢内:神呼召我们恳切代祷
韦恩·阿契森
韦恩是阿拉巴马大学的体育咨询督导,他分享开始禁食时,在他的生活中,以及在校园内的工作发生一连串的事情,他的生命因此被改变了。
过去十一年来,我是阿拉巴马大学基督徒运动员团契的辅导。在一九九五年三月份,我决定开始四十天的禁食,我完全依靠信心开始,并且期望能够经历一次非常有挑战性的属灵经验。
在禁食期间,我仍然参与慈善性质的基督徒高尔夫球比赛,继续进行日常的家庭活动,带家人出去吃饭,照常上班,像平常一样的敬拜,清理庭院以及吸尘打扫。
在第二十二天,神赐下一个非常特别的祝福。我读大学的女儿在学期结束不久之后,要动一次小手术:长话短说,医生(我的一位朋友)不收五千元的医疗费用,他完全不知道我在禁食。数个星期之后我写信给他,告诉他当时我正在禁食,并且神真是使用他成为我们生命中的祝福。那次四十天的禁食,到现在我仍继续得到许多祝福,我也仍然持续每个礼拜三禁食。
从此,我在基督徒运动员团契的聚会经历到许多极大的改变。夏侬·布朗身高六呎五吋,体重二百七十五磅;是一名四年级的学生,也是阿拉巴马州顶尖的职业美式足球选手候选人。开学前的周日,他因为心情非常的沮丧决定上教会,他未曾到过教堂,在呼召的时候,他走向前去告诉牧师:「我对我的生活感到惭愧。我不能再这样下去,我需要帮助。」
接下来的星期三,他站在我们基督徒运动员团契的面前,含着眼泪并以忧伤痛悔的灵在许多运动员面前表达他的委身。有十位美式足球运动员立刻上前围绕着他。
当我看到这幅景象时,我想如果我的禁食与这件事有关,那就值得了。当夏侬坐下的时候,另外一位块头很大的美式足球运动员站起来,含泪说到他也远离了主,但是决定与主和好。有七十七名学生参加那次聚会,这件事情传遍了整个体育部门。下一个星期我们的成员达到一百五十四名,成长了一倍之多;又一个星期之后,达到二百人。这个数字打破了我们三十二年来聚会人数的记录。
那年秋天在阿拉巴马州的校园内,我们的基督教社团和教会学院联盟有比以往更多的学生参加聚会。聚会也有比以往更深刻的经历,我们更加诚实,敞开地与彼此分享。我们认罪,并且大声宣告我们的信心,甚至有人对禁食表示很感兴趣。我们惑受到复兴已开始在校园中发生,我们为此感谢神。
你们禁食《也都要以谦卑束腰,彼此顺服。因为「神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。」
所以你们要自卑,服在神大能的手下,到了时候,祂必叫你们升高。你们要将一切的忧虑卸给神,因为祂顾念你们。彼得前书五:5~7
黛博拉.克拉克
禁食祷告运动最令人兴奋的事情之一是基督徒正在将他们对禁食祷告的认知带入工作的领域。黛博拉·克拉克住在奥克拉荷马市,她将与我们分享她在物理治疗师的职场和在「基督徒物理治疗师国际组织」中所经历的事情。
我是一名物理治疗师,我在「基督徒物理治疗师国际组织」工作。我是这个机构的祷告会总策划,神将禁食的负担放在我的心中,以及我的督导心中。之后,神继续感动委员会的每一位委员禁食,我们没有对他们任何一位说过什么,最后所有的委员都禁食祷告。
两年前,我们的委员会齐聚一堂,按照我们天生的智慧将计划都写了下来。我们想要靠自己的力量来完成成,但什么事也没有发生。我们开始在禁食祷告中来到神的面前,现在神加添我们能力完成所有的计划。
例如我们需要提高知名度,让人知道这个组织的存在。我们想要在一般的专业杂志上刊登广告,但是经费捉襟见肘,因此这个计划没有实现。但是有人与我们组织的负责人联络,并且与组织中的三位同事做了电话访谈。我们不仅被刊登在全国性的杂志上,并且有三页访问的版面。之后,神又为我们开一扇门,让我们刊登在一个提供给物理治疗师阅读的国际性杂志上。神所赐给我们的,是超过我们所求所想的,是我们的能力无法作到的。
随着知名度的提高,我们有更多的会员与支持者加入,也就是我们的祷告伙伴和财务上的支持者。我们相信这是禁食祷告直接造成的结果。
我们同时有一个「耶稣传」影片的短宣队。我们免费寄这卷录像带给一些会员,我们知道透过这卷录像带的服事,有三个人得救了。
神大大感动我们,让祷告成为我们最后一次委员会会议的重点。我们将议题搁置,以祷告代替人为的策划。
我一直有构告的异象,自从禁食之后,我与神的关系进入更密切的层次,也感受到与祂同在的甜美。我更期望来到神的面前,也知道禁食的目的并不是为了使祷告蒙应允,而是为了认识祂的甘甜。然而,神通常很快就应允我们的祷告。
凡等候耶和华,心里寻求祂的,耶和华必施恩给他。人仰望耶和华,静默等候祂的救恩,这原是好的。
耶利米哀歌三:25,26
国际性的禁食祷告
政党分野和国界不能阻止神的工作。我深信神不仅要赐给美国伟大的属灵复兴,同时也要赐给全世界。祂正在光照祂的百姓,光照他们的罪和他们国家的罪,目的是预备全世界的大复兴到来。
当复兴之火燃烧全球的时候,我们将看到宗教热情的再现。人们将会清楚认识神的可敬可畏,以及祂的属性。真实的敬拜将会恢复,对神话语的渴慕将会出现;人们会生出完成大使命的新热情,并且告诉他人神在主耶稣基督里的爱和饶恕。同时我们将会对社会的重要问题和种族和解看见新的异象。
今天我们已经在许多国家看到复兴了。例如,神在全世界兴起最有能力的运动之一是在南韩发生,他们的教会被称为祷告的教会。教会的增长快速而惊人,一九七四年约有三百万人,而至一九九零年已有一千一百万人,主要的原因归功于禁食祷告。
中国大陆也见证了几次伟大的复兴。虽然自从一九五一年开始,中国大陆禁止宣教士进入,最近的报导显示,因着早期宣教士努力所打下的基础,目前中国本土的教会正生气蓬勃地发展。禁食祷告在中国的教会是很普遍平常的事,基督徒人数已由一九四九年的一百万人成长到如今有一亿多人口。
拉丁美洲正在复兴的浪潮中!研究报告指出在拉丁美洲每一个小时就有四百人归信基督,在过去十年,基督教会成长了百分之二百二十,是人口成长率的九倍。在拉丁美洲,没有一个国家没有受到属灵大复兴的洗礼。
庄稼已经成熟,需要基督肢体的委身才能持续向全世界传福音。我相信禁食祷告是委身的关键。
你已经阅读了个人的见证,并且已经看到神如何在我们个人、家庭、城市以及国家中做工,你也已领受到对全世界的异象。许多基督徒为神放在他们心中的地区禁食祷告,并且凭着更新的信心,进一步采取行动,我们将会看到大复兴的开展。我鼓励你们以祷告的心态阅读以下的见证,祈求神赐给你负担,以及与其他人合作的计划,共同为基督得着全世界。
迪克·依斯特曼,全球事奉中心
迪克·依斯特曼是「家家归主」这个国际性事工的总裁,同时也是十本有关祷告方面的书籍的作者。他住在科罗拉多州的科罗拉多史宾斯市,他的禁食原来是由自己一个人开始,后来扩展至服事工场中的领导阶层。
即将进入十月时,已有一段时间我感受到主引导我要进行四十天的禁食。我带领「家家归主」的国际性事工,这个事工已推广至一百一十个国家,它的目标是将福音带到每一个国家的每一个家庭当中。我们的下一个目标是将福音带到一千七百三十九个未得之民的族群当中的每一个家庭,而所谓的未得之民有一定的评量标准。当我们正视传福音给未得之民居住的地区中至少十亿人口的挑战时,达成这项挑战的策略实在是超出我们的智慧。身为一个领袖,我觉得我需要花四十天禁食祷告。
我以前从未禁食那么长的时间。一九九六年十月十九日是「家家归主」成立五十周年纪念日,以往它称为「世界文宣传道会」。我认为在我们第一个五十年结束,并且展望未来的时刻,禁食是很恰当的。当我决定要进行四十天禁食的时候,我知道会有来自世界各地的主要负责人到此地,举行周年庆的餐会。最初我认为要将时间延到一月份,并且以禁食来开始新的一年。后来我听说科罗拉多史宾斯市有超过四十位牧师和领袖决定在十月八日开始禁食祷告,并且在圣路易斯市举行的一九九六年禁食祷告特会的最后一日结束禁食。(详情请参阅科罗拉多史宾斯市全城性禁食的见证。)这确实是神带领我的一个印证。我知道按照我的时刻表,没有什么时间适合禁食。在禁食的期间,我参加许多庆祝会,加上在伦敦举行的重要会议,以及地区领袖会议,但是神帮助了我。
我们的事工所发生过最重要的事件之一是出现在圣路易斯市的特会当中。我认为这是由南西·莱·迪摩斯(NancyLeigh De Moss)发起的。我真正开始思考我们计划的方式。在服事当中,我们做事的方式常与世上没有两样,只是换上基督教的名称。
我从圣路易斯市回来时,脑海中就思考着一个点子,就是我们应该在事工中发展一种全新的策略规划方式。我称它为「动力规划」,这个名称是在我祷告时,浮现在脑海的。现在,每二个月举行一次为期二日的策略规划会议,我们都禁食祷告。进行策略规划时,我们通常一次处理一个议题,在加以规划之后才进入下一个议题。以往我们都是以祷告开始一天的活动,之后,做规划,再以祷告做结束。主向我显明我们需要禁食,并且在我们做规划时要一直打开圣经。我鼓励我们执行小组的每一位成员,在任何时刻都可以说:「如果我们就这一点祷告,我觉得比较好。」我们会在几个问题讨论告一段落之后,停下来就刚才的讨论祷告,然后打开圣经,等候神,倾听祂是否对我们说什么以确认方向,或警告我们。
我们正在处理一些关于前途的难题,我们事工的最终目标,以及要开始哪些活动。我们的下一步似乎有许多方向可遵循,有许多意见可采纳,实在难以抉择。透过这样的过程,我们看见清楚的异象,而不是混乱。当你试图解决向十亿人口以面对面的方式传福音而非以广播或电视的方式这项挑战很容易就会产生混淆。我们必须思考到达他们居住区域的方法,将资料翻译成当地的语文,以及对文盲传福音的策略。
当我结束四十天禁食后,某日,我的心中燃起了全新的热情。我相信我被圣灵充满,但我仍然热切盼望圣灵在我生命中做更大的工作,我的生命能够被圣灵掌管更多。撒母尔·恰德威克(Samuel Chadwick)曾写过被圣灵充满的文章,他曾例举一则自己被圣灵充满的标记:「神赐给我一本新的圣经。」我每日都沉浸在神的话语中,并且有固定的祷告时间,然而圣经对我而言似乎是一本全新的书。在我们的聚会中,我也能感受到会众对神的话语有全新的热情。
在禁食的第二周,我与科罗拉多史宾斯市一群正进行四十天禁食的传道人和信徒领袖在一起。有一位在少年拘留所服事青少年的传道人去探视十二位非常叛逆而心硬的青少年,所方允许他与十二位青少年分享基督,结果发生他未曾见过的事情。
那位传道人说:「神来到我们当中,在半个小时之内,那些男孩每一位都低下头接受基督为救主。我确信禁食祷造与这件事情大有相关。」
神使我们心中热切的盼望要行出祂的旨意,而不依从人的意思。我们曾经见到在同工四周的环境中产生激烈的属灵争战;撒但并且攻击他们的子女,试图要在他们的生命中找到立足之地。这场战争非常激烈。敌人试图掠夺我们与基督一同获得的胜利。对于要完成这四十天禁食的人而言,了解他们已经招惹了「大黄蜂的蜂巢」是非常重要的一件事。
主正在建造每一件事情的新秩序。我们需要有谦卑的灵。在服事中最大的问题之一是我们多少都有一点数字导向。我们有几部影片?我们进入多少国家?我们有多少同工?有多少人决志信主?我认为我们明年应该做的更好,因为如果我们没有更好的成绩,神似乎不祝福我们了。我们的确常常太关心统计数字。在数字增长的背后,可能隐藏了骄傲。
我感觉神要我们爱那些失丧者,并且对所结的果子感到欢欣,但不要对数字感到骄傲。我认为神正在拆毁我们的老我,使我们能谦卑在祂面前。
多年以来,我所写的每一本书和文章都是关于祷告,已经超过十本书。我创办了一所祷告学校,有二百多万人曾经上过这个学校。我花了许多年想要了解什么是祷告。突然间,我以新的方式祷告。现在我发现我的每一项祷告都改变了,我经常含着热泪祷告说:「主啊,为了祢名的缘故让我们得着那些失丧者。」每一件事情的目标都不是指向自己,而是为了祂的名能传遍世界。在我心中烧燃着新的火焰——为了祂的名和祂的荣耀,而不仅仅是完成一项工作。
当我们一同禁食祷告时,我感觉许多事工的领袖更紧密的团结在一起。这个团体每周聚会一次。我们讨论要有一楝联合大楼已经有五年之久,在禁食即将结束时,大家一致同意要开始着手。科罗拉多史宾斯市有许多策略性的事工,这是其他类似规模的城市少有的。我确信神安排了这次的禁食,它为我们共同配搭服事,打下更深厚的基础。
直到三年前,我只知道有两个人曾经禁食四十天。现在有成千上万的人接受这项挑战,这实在令人惊讶。禁食祷告已经成为我们做任何一件事的基础。
请仔细査看一些蒙应允的祷告。通常,在我们想要为某件特别的事情祈求祷告之前,神早已安排某些事情发生,好让我们后来的祢告能够得着应允。当进一步检视一些蒙应予的祢告时,事情就会明白显示出来;在我们祷告之前,神早预备要应允我们,但若我们不祷告,某些情况会阻碍我们看见事情的成就。
迪克·依斯特曼(DickEastman)
耶利哥城倒塌的时刻
菲尔·帕歇,菲律宾
在过去三十五年来,菲尔·帕歇一直是孟加拉和菲律宾的宣教士。他的使命是将福音带给回教徒。
多年以来我一直深切盼望主在向回教徒传福音的事工上,能赐下重大的突破……「属灵的迫切」这个问题一直困扰着我,我们是否付上持续禁食祷告的代价,为要带领「以实玛利的子孙」回转归向基督。
这一次禁食让我有机会体验穷乏人的处境。因为无法像平时,可以在任何时候吃我想要吃的东西,我经历到饥饿的痛苦,欲望无法满足,以及世界上数以百万被压迫者的软弱。并且,我是在回教历的九月禁食三十日,也就是在回教的斋戒月进行,因此能够与回教世界的步调一致。
有十三名菲律宾人和宣教士共同进行四十天全日的禁食。另有二十人进行部份禁食,全世界有许多人参与这次禁食活动。神在去年九月赐给我异象,让我呼召向回教徒传福音的人参与这次禁食,我的生命因为这个异象而得到满足。我同时要感谢白立德博士树立的榜样,他在七十一岁开始禁食,他不仅维持禁食的习惯,并且是第一位将这个异象广传给基督徒的人,也就是呼召基督徒花四十天的时间专心为世界的复兴禁食祷告。
耶和华说,我知道我向你们所怀的意念,是赐平安的意念,不是降灾转的意念,要叫你们末后有指望。你们要呼求我,祷告我,我就应允你们。你们寻求我,若专心寻求我,就必寻见。耶和华说:我必被你们寻见。
耶利米书二九:11~14
卫斯里·康宝,全球事奉中心
我们必须要感谢卫斯理·康宝的伟大贡献。卫斯理向全世界呼召十万名代祷者进行四十天禁食祷告,正显示出他对复兴的火热。他是英属哥伦比亚地区新生命教会的主任牧师。他经常旅行各处,传讲因禁食祷告得着属灵更新的信息。他是《欢迎圣灵》的作者。他鼓励人们在开始长期禁食祷告之前先阅读《复兴的来临》。
卫斯理·康宝写道:「当我第一次读到白立德博士的书时,我无法入眠。在凌晨一点半,我对自己也应该进行四十天禁食的意念挣扎不已。直到凌晨两点十五分,我确信我应该禁食祷告,并且我绝对不会因此而死亡。到了凌晨三点钟,我觉得神引导我,要我呼召其他人进行禁食祷告。到了清晨四点,我的心因为看见成千上万的基督徒以禁食谦卑在神面前,并且连续四十天大声祷告而兴奋激动不已。我看见人们大声呼喊着威尔斯大复兴时的祷告词:「主啊!为着耶稣基督的缘故请赐下称的圣灵。」最后,在清晨四点半,我决定对人们巧出在四旬斋时节禁食祷告四十天的呼召,时间是从一九九七年二月十二日到三月二十三日(圣棕树节),也就是复活节之前的星期日。决定了之后,我就昏昏入睡了。」
在这日清晨做决定不久之后,卫斯理继续传讲复兴的讯息,现在又加上鼓励他人禁食祷告的动机。他无论在自己的祖国加拿大或在世界各处讲道时,都邀请基督徒至少一星期一次在神面前安静,求问神是否呼召他进行四十天的禁食。
卫斯理写道:「我请求你们,加入我们来自世界各国的信徒的行列,当我们组成一支十万名代祷者的小型军队时,我们就成为白立德博士所相信,将要被兴起大声祈求复兴降临,而禁食四十天的两百万信徒的一部份。」
除了在一九九七年二月十二日开始的禁食外,另一项策略已经开始进行。在未来两年(从一九九七年到一九九八年结束)将被划分为十八个四十天禁食祷告的期间,依照这个方法,大约每六个星期就有一个新的禁食期间展开,基督徒可以自行发起,或者参与全教会性或全市性的禁食。
此刻禁食的活动正在下列的城市进行,包括华盛顿州史波肯市、德州达拉斯市、加州贝克斯菲尔德市和克斯特林市、田纳西州曼菲斯市、密苏里州堪萨斯市、苏格兰阿尔布斯市、以及英属哥伦比亚克罗纳市。这些集体禁食超越宗派以及种族的界限,并且使他们的城市大大改变。有人要求这个地区的牧师和祷告领袖组织一个团体,并且呼召人们加入他们的行列。在他们的禁食期间,有人要求举行夜间的祷告聚会。
康宝牧师同时建立一个网站为要倡导十万名代祷者的呼召。这个网站提供了信息和对话区给想参与四十天禁食祷告的人。他计划刊登来自全世界有关集体禁食的消息,以及连络人的姓名。「我得到来自世界各地的回应,包括克罗埃西亚、威尔斯、苏格兰、英格兰、澳洲、柬埔寨、泰国、以及墨西哥。」
康宝解释:「我并不是对每一个城市要做的事情做整体性的统合规划,我是在发出呼召,设计策略,并且塑造成形。至于每一个城市要如何动员,由各个城市自行决定。牧师们都有丰富的创造力,并且对他们的城市设计出不同的策略。」我很期待听到神使用众人自卑,悔改,并且为了神的国度和荣耀寻求神的面的见证。
因为那至高至上,永远长存名为圣者的如此说:我住在至高至圣的所在,也与心灵痛悔谦卑的人同居,要使谦卑人的灵苏醒,也使痛悔人的心苏醒。
以赛亚书五七:15
全球网络集体禁食
泰瑞莎为了那些有兴趣参与从一九九七年二月十七日到三月二十八日(耶稣受难日)为期四十天的禁食的人设立了一个网站。如果你知道其他透过网络所举行的集体禁食和他们的成果,请来电通知我们,我们的电话号码是(888)327-8464。
在解释过禁食祷告的呼召之后,网站发出下列的邀请:「如果你有感动为复兴禁食祷告,但是你的教会并没有发起集体的禁食,请考虑加入网络集体禁食。你不一定要连续禁食四十日,你可以依照神的带领以任何长短的时间禁食。我们设计这个网站是为大家建立一个社区,在禁食期间能够彼此鼓励,寻问问题,以及分享禁食祷告期间神对我们说了什么等等。这是一个彼此建造和鼓励的地方,不是要批评,也不是要拆毁,更不是攻击:它同时是一个聆听和分享禁食见证的园地。」
泰瑞莎解释:「我禁食祷告三天的时间,求问神是否要我进行长期禁食。神不仅引导我禁食,并且让我开始设立这个电子邮件社区,同时邀请其他人与我一同禁食。」在这个网站设立后的五天内,有九十多人签署要参与这次禁食。
我们同时提供祷告日历,在禁食四十天期间,每天都有一个主题和经文作为引导。这些主题包括:谦卑、祂在我们身上的能力、悔改、大使命、赞美和喜乐、满足以及顺服。其他时日则专注在为你的城市、州、国家、政府、失丧者、贫穷困乏的人,以及属灵领袖祷告。
网络的确有建立一个广大的全球性基督徒社区之潜能,人们可以在这个社区中分享寻求神的面的期望。这种集体努力对国家造成的影响必定会攻破恶者的坚固营垒,并且将神的百姓改变为爱的使者,为了神的荣耀主动寻找失丧的人。
我梦想基督徒发起一项新的运动——信徒会将他们所有的活动,包含在通宵祷告的项目当中,不仅是敬拜和传福音,还包括他们的政治分析和文化参与。我梦想着一个新的运动:基督徒是在祷告中思考;在降服圣灵时规划详细的策略;不仅祷告神迹奇事的发生,同时祈有求效的社会改革;人们心中知道,除非圣灵运行在整个计划当中,否则不会有重大的变革:而且,当人们未能履行当尽的贵任时,神并没有使用天使的后援计划。按照圣经的教导,祷告与行动的结合将会改变全世界。
雷纳德.塞得
真实的基督教
保罗·捷努,夏威夷和印度
保罗的母亲以禁食祷告为他代祷,而保罗自己也禁食为其他人代祷。他组织一个连系网,鼓励在夏威夷和印度的基督徒禁食祷告。保罗是夏威夷万帕湖市的一名牧师。
我在禁食期间安静地读神的话语,并且将神所赐给我的启示写下来。在那一次禁食之前,我已将圣经从头到尾读过十四遍,然而每一节经文仍是新的经节。我在读一本新书。
神、永活的话语好似活脱跳到我眼前,这真是太神奇了!我赞美神赐给我祂丰盛的荣耀!
我的父亲是一名印度卫理公会按立的牧师。我的祖父是第一代基督徒,他有三名妻子以及十三位子女。他是一个印度小村庄的首领,因此全村的人都成为基督徒。现在那里有几百名第四代的基督徒,我是按照圣经中的保罗而命名,并且是在教会长大。当我还是孩童时,我就将整本圣经都记下来。
但有多年的时间我否认神的一切。我搬到美国,住在拉斯维加斯,我浪费光阴在赌博、酗酒等无谓的事情上。我在牌桌上赢了许多钱,当我手气顺的时候,我还会给发牌的人两三千块美金小费。撒但让我沉溺在这样的世界中。我一直沉沦下去无法自拔,我感觉看尽世事,尝遍入情冷暖,因此我试图自杀过好几次。我很确定因着我母亲的禁食祷告,神将我带出那样的景况,那个时候我已经将近四十五岁。自此我开始为基督而活,成为牧师,那已是二十年前的事了。
这一次禁食,我是为世界的领袖和教会领袖代祷,期望复兴到来,以及人们对主耶稣基督产生渴慕。现在在夏威夷大约有六十名会众每周禁食一日。我们形成一个连系网。在印度同样也有人为复兴禁食祷告。
我开始一项国际禁食祷告连系网的事工,人们可以签署,要在特定的时间禁食祷告,同时也可以提出代祷事项,请求他人代祷。透过这样的连系网,我看见印度正神奇地回转归主。
《禁食祷告的大能》 第四章 复兴即将来临!
Original 2017-09-25 白立德
四、复兴即将来临!
主已展臂摇撼祂的教会欲使其苏醒。她身上堆积已久的灰尘已逐渐掉落。我为什么相信复兴已经开始了?答案在《复兴的来临》一书中,我所描述的景况:在大复兴期间,圣灵使信徒看到自己真实的光景,说服他们需要为自己的罪悔改,并且重拾起初的爱。祂感动祂的仆人对教会传讲祂所赐下新鲜而振奋的讯息。祂的仆人得着神圣的灵意,就戮力唤醒信徒,说服他们放下属世的追求,全心全意寻求神。
本书中,一些生命改变的纪录一再高声述说忧伤的痛悔回转、对主爱的更新,扣人心弦,它鼓舞人们付上禁食祷告和实际行动的代价,专心跟从耶稣。当教会再度成为神可以使用的器皿时,祂会赐下能力与复兴。
当教会打破族群与宗派之间的种种藩篱时---无论是不是形式上的分裂,或是贫富之间的阻隔---复兴就要到来!我们看到一些见证,教会和城市之间出现迥异于以往的团结,犹太信徒和阿拉伯信徒携手向前。亚洲人、非洲裔美国人、拉丁美洲人、白种人和各个种族异口同声说:「我们相信一位真神,我们在耶稣基督里有相同的信心。我们怎么能够再将其他民族视而不见?」主流和非主流人士,传统仪礼和非传统仪礼的派别,市郊的「超级」教会和市中心附近的会堂,都正在互相交流,试图彼此了解。诚然,我们并非要消除一切的差异,我们应该为着基督肢体更大的益处而活用这些差异,并且视它们为基督赢得世界的工具。
这些改变是个开始,是第一步。即使如此,「主耶稣,请祢快来!」求祢降临,摇撼这个世代,不再耽溺于现状,让那些哀哼「有什么用呢?」的人,迅速转脸呼喊「主,我在这里。请差遣我!」
在我的旅程中,我看到大学校园中所谓的X世代正饥渴地等候复兴的降临,他们心中洋溢对主日日更新的爱。许多人非常渴慕神,想要跟随祂。他们不愿看到教会继续一成不变的光景。圣灵正在激发美国的年轻人,要他们力促教会领袖醒悟,并做出改变。
年轻人正和一群不这么年轻的人连结网际网络,找寻和自己有同样心志的人,一同为属灵复兴禁食祷告:或许他们的教会对复兴不感兴趣,但他们却发现一条新的通路使它到临。很快的!神将会摇醒他们当地的教会,要它们端坐聆听。
禁食加上祷告又再度成为许多人优先要做的事,而不仅是忠实的极少数人要做的。当一九九七年超级杯美式足球赛的冠军队伍在球场上跪下祷告感谢神时,奇妙的事情发生了!成千上万的人连续四十天晚上,天天来到德州休斯敦,一同经历神!在一九九七年十月,有一百万的男性基督徒将在首都华盛顿游行,这是守约者事工「站在破口」(Stand in the Gap)活动的一部份。让我们向这个国家显现我们的爱和决心,并且化解其他人对教会所抱持的看法狭隘、顽固、漠不关心和虚情假意。
在我第三次四十天禁食的最后一日,我跪下向神祷告说:「主耶稣,在我结束这次禁食之前,你还有没有什么话要对我说?」当时我没有感动或特别的催促。几个小时之后,我坐在美洲使命会议的会场,正在聆听神在全美各地所作的事工之报告:
☆美南浸信会各教会正合力进行禁食祷告。
☆几百个不同宗派和组织每周将一两天的时间分别为圣,禁食祷告寻求神。
☆成千上万的教会禁食祷告,并且相信神会重新与他们同在。
当见证仍在继续时,会场内的兴奋和期待逐渐转变为赞美和敬拜,赞美和敬拜对我们大能和信实的神。我坐在那儿,距离我四十天禁食祷告结束的时间,仅剩下一小时,我没有任何感动或听到主说话。突然间,我的灵里满了祂的同在,我听到祂柔和的催促:「立德,在今天这个聚会中所发生的事是举世最大的属灵事件之一。」那个早晨我心中充满爱的灵、和谐、负担和目标。我明了这在美国是项空前的运动,甚至是教会历史上的壮举。神正在全美和全世界运行,作奇妙的大事,正如祂在以赛亚书中所应许的:「我要将水浇灌口渴的人,将河浇灌干旱之地;我要将我的灵浇灌你的后裔,将我的福凑灌你的子孙。他们要发生在草中,像溪水旁的柳树。」(赛四四:3,4)
我的好友赖瑞·路意斯博士是美南浸信会常会家庭事工委员会的前任主席,现在则为美洲使命的同工,他告诉我一个年轻冲浪选手的故事。这个年轻人几乎天天冲浪。有一天赖瑞问他为什么那天没有去冲浪,他立刻回答:「没有浪。」路意斯博士继!释说,我们无法创造属灵的浪潮,我们只能顺着浪潮骑乘。当神搅动水面时,当祂激起潮流时,当圣灵在运行时,我们需要走到传福音的浪潮当中,踏上机会的滑板,骑乘着浪潮直奔神荣耀的胜利。
你看见主了吗?
在神面前禁食祷告四十日只是个开始。许多人都是第一次学习以神的眼光看待我们自己的罪,如何真正地自卑,如何尽心、尽意、尽力寻求神。神为什么那么强调认罪、个人的圣洁、悔改和忧伤痛悔的灵非常重要?
以赛亚是一位寻求神心意的人,他定意要讨神喜悦。他不断提醒人民注意他们的罪孽。因此他的生命遇见一件事情:「当乌西雅王崩的那年,我见主坐在高高的宝座上。祂的衣裳垂下,遮满圣殿。其上有撒拉弗侍立,各有六个翅膀:用两个翅榜遮脸,两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔。彼此呼喊说:「圣哉!圣哉!圣哉!万军之耶和华,祂的荣光充满全地!』因呼喊者的声音,门槛的根基震动,殿充满了烟云。那时我说:『祸哉!我灭亡了!因为我是嘴唇不洁的人,又住在嘴唇不洁的民中,又因我眼见大君王万军之耶和华。』有一撒拉弗飞到我跟前,手里拿着红炭,是用火剪从坛上取下来的;将炭沾我的口,说:『看哪!这炭沾了你的嘴,你的罪孽便除掉,你的罪恶就赦免了。』(以六:1~7)
以赛亚说我看见主了,他以新的眼光看见自己的罪,这是他以前从不明了的。你看见主了吗?如果在我们的生命中有骄傲或情欲、欺驱、怒气、冲突,无论是什么,神都视为罪,如果我们同意神对罪的看法,我们会将罪列张清单,并且一一认罪。悔改不是说:「主啊!祢知道我是一个怎么样的人。」认罪不只是承认,一个人必须做他必须做的事情,如果我们的态度正确的改变,我们就会改变我们的行为;如果我们的行为没有改变,就没有真正的认罪。
神是正直、圣洁、公义的神。祂不能忍受只有表面的基督徒生活,所以我问你,你愿意为主迈开新的步伐吗?
神一再告诉以色列人,要将他们的生命完全献给主,亚伦用精金做一面牌子,系在他的头巾上做为装饰,牌子上写着归耶和华为圣。「圣洁」这个字在今天通常被视为负面的意义,人们会以为我们是高高在上,自以为义,遥不可及,并不是生活在现实世界生活中,但是这不是圣经所说的圣洁。
当神呼召祂的百姓成为圣洁,祂是在告诉我们,要记得我们是属祂的人,我们被分别为圣,被拣选出来属神,我们是跟随者,不能向左或者向右,我们要成为祂勇敢的,被爱充满的荣耀肢体。
摩西被命令要制作神圣的膏油,膏抹亚伦和他的子孙为祭司,并且膏抹会幕,让所有的东西都能够分别为圣归给神,在出埃及记三十章二十九节我们读到,「要使这些物成为圣(将这些物分别出来),好成为至圣:凡挨着的都成为圣(分别献给神)。」油是圣灵的象征。
耶稣引用以赛亚所说的话:「主的灵在我的身上,因为祂用膏膏我。」(路四:18)当犹太人听到这话,他们立刻知道耶稣宣称自己就是弥赛亚。使徒行传十章三十八节记载:「神怎样以圣灵和能力,膏拿撒勒人耶稣,这都是你们知道的。祂周流四方,行善事,医好凡被魔鬼压制的人,因为神与祂同在。」耶稣的恩膏是属神的记号。
我们身上同样也有属神的记号。在哥林多后书一章二十一节,二十二节,保罗写给信徒说:「那在基督里坚固我们和你们,并且膏我们的,就是神。祂又用印印了我们,并赐圣灵在我们心里作凭据。」
被恩膏分别为圣,奉献,使我们成为圣洁的祭司这样的职份,并且呼召我们与宇宙间那一位、永活主宰万有的神同行。离开了圣灵,我们无法过有恩膏的生活。没有祂的能力,我们不能作见证。「圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力。」(使一:8)圣灵是加添能力使我们认识主耶稣的那一位,如果我们愿意让神在我们心中做祂所要做的事,并且凭信心宣告圣灵的充满,我们会有活泼的属灵生命,充满圣灵的能力来引人归主。
当我们谈到与永活真神相遇的时候,我们必须确定这样的相遇能够造成一个委身的生活,为基督多结果子。圣灵每天在我们身上运行,引导我们,指教我们,当这样的事情发生的时候,我们努力研读神的话语,学习神的属性,我们生命中的每一部份都交托在祂手上,我们很容易承认我们的罪,我们放下自己的骄傲,放下自我追求的老我,我们谦卑的行走在祂,十字架的道路。
主不要教会仅有气氛温馨的团契,作为信徒,我们每一个人都有责任,要活出圣洁的生活,尽力、尽意、尽性、尽心顺服主,并爱主,并且信靠祂。不管我们所面临的环境如何。
胜过邪恶的能力
因着禁食祷告,首先我们谦卑自己。如果我们禁食祷告,它会改变我们的敏感度、我们的行为、我们的思想、我们的人际关系、我们的事业计划和我们对休闲的追求。如果我们的生命没有改变,那么,老实说,禁食只是浪费时间。
在禁食当中,主与我们相遇,祂提高我们的眼目,将我们放在更高的道路上。对大多数的人而言,四十天的禁食祷告是一个登上山顶的经验。就如同摩西,我们从山上下来,脸上闪耀着神的荣光。我们生命的每一部份似乎都显露出神的奥秘。
这是一个非常美妙,令人喷喷称奇的经验。我祷告祈求你们每一个人都能够有这样的经验。然而我们从主耶稣的禁食得知,当禁食结束的时候正是邪灵攻击我们的时候。撒但会在你最软弱的时刻使你跌倒,让你对长期禁食期间所经历的生命破碎,和属灵上的功课产生怀疑。你可能认为自己比禁食之前退步,或者你认为自己不配被神使用。
我们对这样的攻击必须有心理准备。当你被引诱,放慢属灵的脚步,稍作歇息的时候,你反而应该穿上全副的军装。耶稣警告祂的门徒「起来祷告,免得入了迷惑」(路二二:46)。在你禁食中会有引诱、迫害或控告,或许是两个月之后、也或许是一年之后。撒但要你以为在你与主同行的路上,你跌倒了,或是让你以为你在禁食当中所经历的并不是真实的。要事先祷告,并且有心理准备。如果你跌倒了,请记住神并没有定我们的罪,基督在各样事情上为我们代祷。认罪并且重新开始,不要被引诱,堕落至庸庸碌碌,甚至心里刚硬。
同时也要祷告,你不会被引诱认为自己完成了四十天的禁食就是「超级属灵」。我们绝对不要忘记,若非主带领我们通过,我们绝对不可能完成禁食或在禁食当中经历到祂。
这只会成为肉体的努力而已。我的祷告是没有人会因为自己比任何人禁食都多,就认为他的生命大大的超前。重要的是我们要自卑,并且要保持谦卑!
同时,请记住,要在爱里与其他人分享你的新经历和对主的委身。在教会里,有些基督徒认为当人为主大发热心时必须要烧燬教会;换句话说,他们批评领导阶层、注意计划中所有的错误、并且对灵里软弱的人变得没有耐心。这样的态度只会带来分裂,也会给撒但留一条入侵的道路。只有圣灵能够苏醒人心。当我们以爱和谦卑分享我们禁食祷告的经验时,其他人也会想加入禁食祷告。当他们看见我们在基督里的新生命,他们会与我们亲近,想要更多知道献身的生活。猛烈批评他人,告訢他们「这里需要做什么事」并不会改变教会。
为教会祷告:爱教会;在教会中服事;以身作则。当你看到问题时,单单将它们带到神面前,(不要当作闲暇时与他人谈论的事情),寻找神的供应。张开你的眼睛,明白神要在这样的环境中如何改变你。要祷告祈求教会能够反映出耶稣基督的荣耀。特别要为你能够爱你的牧师,并鼓励牧师和教会的同工祷告。他们经常承受超乎能力的重担,用你的行动和言语让他们知道,你关心他们。
我必须要强调:请热切为美国祷告。査克·科森是我很熟的朋友,他形容美国正面临丧失立国精神的危险。普普通通,随意的祷告无法战胜这块土地上的邪恶势力。除了耶稣基督的福音和神的怜悯以外,没有其他方法可以拯救我们。这个国家需要认真的禁食祷告,并且认真遵行神的话语。
祈求神赐你一个异象,使你能够为祂做大事。你有神所赐的人生异象吗?你的家庭有神所赐的异象吗?你的教会呢?你的社区呢?你是否有求神赐给你祂对你生命的异象,以及祂对现今世代的异象?你是否求祂启示你如何透过你的影响力,为祂得人。
在四十天过后,依然要与主保持密切的关系。跟随祂,并且效法祂所做的事情。
我们何时会看到复兴的来临?
复兴是神基于祂至高无上的主权所施行的作为,是属天恩典的施予。综观历史,复兴与神挑旺祂的子民是相应和而来。我们无法以禁食祷告带下复兴。复兴和禁食祷告并不是在天秤两端,我们可以用悔改、自卑i力的服事让天秤的一端倾斜,使复兴滑向我们。神差遗祂独生的爱子为我们偿还罪溃,我们不需要再付出任何代价,也没有任何事情可以满足我们完美圣洁的神。我们的顺服、悔改、自卑和服事,是对祂为我们成就的事情所做的回应。当我们符合了神对我们的要求,祂就会听我们的祷告,也会依据约翰壹书五章十四、十五节,应允我们的祷告。神应许所罗门王:「这称为我名下的子民,若是自卑,祷告,寻求我的面,转离他们的恶行,我必从天上垂听,赦免他们的罪,医治他们的地。」
(代下七:14)
世上的父母亲虽然不完美,依然会为儿女牺牲自己,满足他们的需要。当我们的孩子要求某件特别的东西,而我们知道那东西对他们是好的,我们会等待适当的时机把东西给他们。我们会仔细察验他们是否顺服,是否去做我们所要求的事情。我们会察看他们如何对待自己的兄弟姊妹。有时我们会等待他们要求一段时间之后,才能够确定他们的心意有没有改变。我们知道什么时候是最好的时机,这是孩子所不能够明了的。
我能够想见这就是天父如何看待我们对复兴的心意及盼望,祂正在观看、察验、倾听,祂知道最好的时刻,祂知道最好的时机,我们不能够赢得复兴,但我们能够向父神表明我们已经预备好,愿意付出任何的代价,热切期待复兴的来临。
那些曾经尝过些许复兴滋味的人,都知道它的力量。当复兴降临之时,圣灵掌管一切。人们大声的认罪、哭泣,聚会持续数小时之久,人们也都被改变了。
艾文·瑞德是东南浸信会神学院的宣教学教授,也是《大复兴》一书的作者之一。这本书述说了复兴降临德州中部一所小教会所发生的事情,这次复兴并且遍及全国。他钻研复兴已经有许多年,并且知道当某个星期日复兴突然来到时应该如何应对,从此之后,一切都不一样。瑞德说:「生为美国人,我们非常讲究秩序。我们的牧师对一些突发事件都会手足无措,圣灵会不按常理的运行,但这并不意味着混乱,主日崇拜可能持续长达三、四个小时。你可能会看到人们在认罪时有很不寻常的景象,但这不一定是混乱。」
瑞德建议使用下列的指导方针让复兴的灵能够生气蓬勃,而不会造成混乱:
1、防止极端主义的发生,或者最近所流行对神迹奇事的狂热。
2、以隐密的方式认个人私底下犯的罪,特别当这项罪牵涉到其他人时。
3、对待那些对复兴采取怀疑态度的会友,态度要仁慈。
4、将焦点放在圣经的教导上,而不是情绪上。
5、对于所发生的事情不要夸大其词,不要变得过度骄傲。
神会按照祂的旨意在祂认为最好的时机使复兴降临,我们要一直遵行祂的话语。我们要自卑,努力工作,为要完成大使命。
为大丰收预备
当复兴来到时,当信徒悔改,并且洗心革面跟随主的时候,神超自然的爱会在他们个人生命中和他们的人际关系中显明。灵命被更新的基督徒,会想要成为改变世界的人,他们想要改变学校,政府、事业和教会。他们不需要寻求世界上邪恶的方式,以达成改革的目标。他们对任何鼓吹情欲、暴力和无神论的事情,都会感到忧伤,并且远离它们。具有改革精神的信徒会使用基督超自然的爱引起大家的注意,并藉由以下的方法改变媒体和一般人对教会的看法:爱他们的邻居,为他们的城市祷告和祝福,为了基督的国度而努力工作,支持基督教传福音的事工(宣教使命、穷人、寡妇、孤儿、囚犯、和其他种种);世人将透过这些事情看到主,并会想要亲自认识祂。
向全世界宣教是一个很大的挑战。神会加添能力给我们,以完成这项工作,并且在那些完全将自己顺服在神旨意之下的人身上作工。祂以超自然的方式,在那些顺服、被圣灵充满的跟随者身上作工。
当神赐下复兴时,会有成千上万的人归入祂的国度。我们手边有各种资源,可说是历世历代以来最幸运的基督徒。在第二个千禧年将要结束,并迈向第三个千禧年之时,我们有人力资源、金钱、科技、策略和要完成神的这项大使命的一切所需。
我个人相信从一九八零年到公元二千年结束时,将会有超过十亿的新信徒。我们需要对他们新的信仰做跟进、门徒训练和装备的工作。另一方面他们也需要明了要与他人分享信仰这件事,这是保罗在提摩太后书二章二节所教导的。我对于神在这末后的日子所做的事情并不感到惊讶,这只是在本世纪结束之前,即将发生的事情的序曲而已。
学园传道会正在期待将会有数量庞大的新信徒,并且也准备提供门徒训练的课程。我们现正准备使用科技,在至少一万个新生命训练中心训练好几百万人。我们也透过研讨会、广播、书籍、学习指引、网际网络、计算机光盘、交互式的学习和神所提供给我们其他各式各样的器具,提供训练。
道理还是一样,若没有基督徒愿意传福音并且造就这些新信徒,光是科技又有何用?在祷告中仔细思考神在你生命中的呼召,主呼召你以这样的方式爱祂、服事祂以及祂的教会。
在此,我要尽早提醒教会的领袖,许多人会想起在一九七零年代的早期,曾发生短暂的复兴,称为「耶稣运动」或「耶稣子民」,而这一段短暂的复兴期间恰好发生在人们焚烧征召入伍令、反战示威游行、暴动和吸食迷幻药的那些年当中。通常当这些「嬉皮」成为基督徒,进入教会时,他们会因蓄长发和穿着五彩缤纷的服饰而受到异样的眼光。有些人尝试改变得以被传统的教会接纳。其他人则开始有自己的教会,在那里他们可以穿喇叭裤、舞台鞋和留长头发来敬拜耶稣。而不幸的是,有许多人离开了教会,因为他们认为教会尽是假冒为善的人,并没有耶稣的爱,而当初吸引他们回转归主的就是这爱。
现在我们正处于二十世纪的末期,年轻人通常喜欢奇装异服(他们或是穿着过大号的衣服,或是穿的很少,或是非常的夸张)。许多人身上有刺青,身体各部份有穿孔、剃光头,或是头发染成五颜六色。这些年轻人从MTV(音乐录像带),或是电视的情境喜剧中获取他们的人生哲学。这些节目教导他们人生就是要寻找刺激、贪婪、以自我为中心。当耶稣基督寻找他们,并且将他们带向自己时,主接纳他们,而教会是否会将他们赶走呢?他们可否找到一首赞美诗歌与一般会众共同分享?我们会不会将那些基督要带进教会的人拒于门外呢?
我要挑旺各地的教会,走出教会,得着那些年轻人,按着他们的本像接纳他!他们对国家的前途和二十一世纪的世界有无比的影响力。无论他们在星期日早晨的举止如何,或穿着什么样的服饰,都要爱他们,他们才会在我们的身上看见神。如果我们不接纳他们,就是弃他们于毒品、性泛滥、绝望,甚至是永恒的地狱当中。
我们要小心不要有属灵的义傲,这骄傲会让我们排斥那些与我们的穿着外貌或举止不同的人,我们必须记得神对撒母耳的训诫:「耶和华不像人看人,人是看外貌,耶和华是看内心。」(撒上十六:7)若是奉耶稣的名爱人,就不会强迫他人要按照我们的意念行事,我们愿意放弃自己的安逸吗?愿意舍弃我们的宗教术语吗?我们愿意走到前线吗?我们愿意敞开自己,学习新的做事方式吗?
关键在于与神在爱的关系中,并且真正相信靠着圣灵加添给我们能力,我们可以爱人,直到见主面之时。禁食可以使我们谦卑,使我们与主更加亲密,对我们的主,我们的王更加信靠。禁食会使我们寻回起初的爱,使我们对神和他人产生挚爱。我们要坚守救恩的信息和神圣洁的话语。无论禁食祷告和圣灵运行带来什么样的结果,让基督成为各样事情的裁判。除此之外,我们要忠实地爱人,顺服,服事,赞美,并且做主呼召我们做的任何事情。
我们要如何开始?
我收到一位企业家兼教育家的来信,他有五十五年的光荣纪录。他说在他这个年纪,大部份的人不是已上天堂,就是已经下地狱,或是退休了,或是被世俗的事情所牵绊,而他正开始一项新的事工。这事工将会为神的国度带来全球性的影响。是的,在八十岁的年纪,他要做一些不一样的事情。
神正透过学园传道会和其他的福音机构做许多奇妙和改革性的事情。我祷告祈求神会对你说话,呼召你成为这个运动的一份子,藉由参与完成大使命的行列来改变这个世界。这是人类历史上最伟大的人所发出的最大挑战。
神已启示了好几百项计划、事工和其他重要的方式,可以在世界各国加速传递祂的信息。在一九九七年一月一日,祂将世界上一百六十七个国家,超过一万四千二百名的全职同工,和十六万三千名受过训练的自愿义工,带给学园传道会。我们的同工与全世界大约五百个宣教组织合作,神大大祝福我们的忠诚,全球有几百万人说他们已经接受耶稣基督成为救主。薇娜是我亲爱的朋友和同工,我们两人心中都知道,离了主我们什么都不能做,我们劳力所得的每一项效果都是因为祂的祝福,和祂在人心中所做的超自然工作。我们只是祂的器皿,并且持守祂对我们的呼召,如果我们赖傲地以为我们可以靠自己成就事情,祂很快地就会将祂祝福的手从我们身上挪开。神使用谦卑、忧伤、顺服和完全交出的心,而不是骄傲、自夸的心。因此,我们知道我们必须以认罪、谦卑、顺服祂旨意的灵,屈膝在祂的面前。
我的负担是按着圣灵的带领,和靠着祂加添给我的能力迈步向前,继续我们在全世界现有的事工,并加以改善,还要发展、推动、兴起新的策略,这策略的目标是要加快复兴降临家庭和教会的速度。我们正与其他的基督教机构、宗派和独立的教会像队友一般,摘手共同努力,致力要使用最具策略性、最有效的方式让地球上每一个居民都有机会向耶稣说:「是的」,对基督徒而言再也没有比这件事情更重要的了。
你或许会问:「所有这些事情与我有什么关系呢?」
我要鼓励你去发现,神是何等希望使你的生命有永恒的价值。你愿意加入我们的行列,忠实地禁食祷告,并且相信神将会继续祝福我们,使用我们——甚至赐与我们的更胜于以往?你会为我们祷告有一百万敬虔、被圣灵充满、符合条件的基督徒加入我们,成为全职或兼职的同工和受过训练的自愿义工,参与使全世界充满神爱和饶恕的信息这项事工吗?你会考虑成为我们的一份子,来完成主所赐给我们的新异象和策略吗?
我也请求主在二百万人的心中放下负担,来加入我为复兴禁食祷告四十日的行列,你会成为当中的一位吗?
最后,我要请求你们当中已经完成了长期禁食祷告的人,将你们在禁食祷告中所经历到神所行的奇妙大事分享给其他人。当你写下你的见证,讲述你受到的感动、激励、挑旺和所发生的结果,你将会大大鼓励并祝福其他人以同样的方式寻求神。在本书最后的回应表将会提供进一步的指引,告诉你如何将你的见证寄给我。
田里的庄稼已经成熟,可以收割了。不断的有证据显明,复兴的火已经开始在全美和全世界燃烧。几百万人了解到离开了神,生命是徒劳无益的,他们正在离转自己的恶行。现在是历史上人的心门最为敞开的时刻,当我们在神面前自卑,服从祂的命令,靠着圣灵的能力向他人溥讲基督时,复兴之火将会在未来的日子越来越明亮。世界已经等不及要听耶稣基督的福音,但是保罗问到:「人未曾听见祂,怎能信祂呢?没有传道的,怎能听见呢?」(罗十:14)
一个人生命中最崇高的呼召和最好的投资,就是告诉别人如何与神建立个人的关系并且享受祂的永生。
复兴将要来临了!事实上,复兴的火花已经在全美和全世界点燃了。复兴所带来的果实和祝福已经可以收获了。当我们参与这项神所计划的禁食祷告运动,我们就是期待成为这个复兴的」份子。我要你们也成为其中的一份子,你会加入这项令人兴奋的冒险旅程吗?你会参与我们的禁食、祷告、相信、给予和出去吗?
你会参与我们改变这个世界吗?
附 录
附录一、祷告的呼召
——卡顿.皮尔森牧师主讲
很兴奋今早来到这里。本次活动是白立德博士第三次受感举办这类型的聚会,并与他一群优秀的同工共同安排所有的细节。这是我第二次来到这里,我很荣幸能与祷告的人在一起——一群禁食祷告的人。
我要从罗马书八第二十二节开始对你们谈起,「我们知道一切受造之物一同叹息,劳苦」这对我而言极具意义,因为我的妻子在两周前生产,这是我们第二个宝贝,当时我在产房之中。我与她一同叹息哀哼,就像祷告一般。请注意保罗是如何交织此隐喻「我们知道一切受造之物,一同叹息,劳苦,直到如今。不但如此,就是我们这有圣灵初结果子的,也是自己心里叹息,等候。「等候」这个字在希腊文真正的意思是张开双手,急切渴望地眺望观看。「我们等候得着儿子的名分,乃是我们的身体得赎。我们得救是在乎盼望」(22-24节)。钦定本圣经写道,「我们是藉着盼望而得救:但得以看见的就不是盼望,因为人眼睛所见之事有何可盼?」
祷告有一件有趣之事,祷告的要素之一是等待。另一个要素是盼望,还有另一项是叹息。保罗在二十六节继续说,「况且我们的软弱有圣灵帮助,我们本不晓得当怎样祷告。」在希腊文中有另外一个字可代替祷告,它是指人围绕在神的身边,恳求近乎乞求,要得到祂的认同。他在这里所用的这个字,在新约中最常翻译为祷告的字眼,也就是:要、希望,或期盼、需要,有时候意指敬拜。保罗是说我们不晓得如何敬拜。
许多人不祷告的理由是因为他们不知道如何祷告。保罗说我们不知道要什么;我们不知道需要什么,或期盼什么,或什么是必要的。圣灵为我们代求。祂真正地介入。祂进入至圣所到达神的面前,辨明神的心意,得知神的意念,并为圣徒祷告——不是依据他们所祈求,而是按照神的旨意。圣灵不仅代求,祂有时会阻断,介入,或拦截。有时候祂会干预,因为我们不知道应该如何祷告。当我们祷告时,圣灵会将不在神旨意之内的祈求拦截下来,并且将我们的祷告带到神的面前,那些就是蒙应允的祷告。「鉴察人心的」(二十七节)是指那调査或探究我们内心的,知道我们的意思、志向和目的,照着神的旨意替圣徒祈求。而接下来一节就讲到「我们晓得万事都互相效力」。
我活在世上有四十三年之久,我现在远比以往更渴望神。我们今日在此参加聚会不表示我们是对宗教超级狂热或超级属灵。它表示我们更多要神,我们渴想祂,我们要在气息存留间感受祂,要认识祂和敬拜祂。这会在祷告中发生,也会在禁食中出现。禁食更明白的意义是「遮住嘴巴」,遮住进到体内的入口或通道。罪是经由人的口进入世界——吃。魔鬼喜欢阻扰我们的饮食。在末后的日子将有主的婚宴。欢宴和禁食与基督徒的纪律大有关系,与信徒的生活亦有关联。遮蔽入口有时也指遮住眼睛或耳朵,以防止将一些污物带入你的属灵系统。
我的母亲曾告诉我禁食祷告是一只鸟儿的双翅。我的父母在我年仅十二岁时,就让孩子们禁食。我的父母亲会连续禁食七天,十四天,二十一天,而他们会让我们小孩子禁食到中午时间。当我的母亲祷告之时,她让我们围绕在她身旁站着,我还记得这件事。经过这许多年,我已学会禁食祷告的纪律。在这样的时间里,我单单想要神。
我当时正在孕育某样东西。朋友们,请注意听,你们离开这里时将会孕育着某样东西。事实上当你来到这里时就孕育了,而你的祷告就是生产过程的一部份。而圣灵是你的助产士。
此时我和妻子宁愿找助产士接生而不要医师。当我们用力往外推时,就会有叹息和哀哼喃喃。当婴儿头部已出来的时候,助产士说,「成了,爸爸,现在交给你。」我把手指放在我小女儿的脸上时,我只轻轻地向外一拉,她就出来了!我立刻喜极而泣!我剪断脐带,将她高举起来,向神说道:「父神,我将她交还在祢手中,如同祢将她赐给我一般。」我相信我将孩子委托给神,祂必能够保守她。
无论你为何事祷告,你都是将自己交托给神,神会赞扬这样的举动。祂在耶利米书中说到,「对哀叹的妇女的呼召」。这是比喻那些知道如何生产,知道分娩的阵痛、呻吟叹息、想要这个孩子,想要这事件发生的人——无论是你的婚姻、事业、事工、或国家。我们正在美洲孕育一件事情,就在此地,圣路易斯市。基督的肢体无分宗派、文化都齐聚一堂,我们在圣灵里孕育出一件事来,这事将会影响到这个国家迈向二十一世纪的光景,教会的得胜和国家的得救之所系。
最后我要说到以赛亚书六十六章九节:「耶和华说:我既使她临产,岂不使她生产呢?」箴言十一章二十一节:「义人的后裔,必得拯救。」我向你保证,无论你为何事祷告,无论你在圣灵里所孕育的是什么,你都会看见它的诞生。各位敬虔地祷告,再加上禁食,将带领我们进入另一次的超自然作为当中。
让我们进入单单寻求神的时光。我要求你们现在不要求问细节,因为在我们开口之前,祂已经知道我们所求。祷告只是一项信心的行动。我要大家深深地体认神,并且单单要祂。在空气中就体会到神,并且向神强烈表达你的情感,向祂说:「神阿,我要更多有祢,我要认识称,我渴求祢。称就是我向往的一切,我以全心寻求称。」
天父,我们感谢称,颂赞祢,尊荣称。祢说:「饥渴慕义的人有福了!因为他们必得饱足。」(太五:6)现在我们饥饿空乏,我们渴求。我们从美洲各地,甚至从世界其他角落来到这里,和大家齐心在祢面前呼求要更多有祢、我们需要祢、我们渴想祢。祢说,这祢为祢名下的子民,若是自卑、祷告、寻求祢的面、转离我们的恶行,祢必从天上垂听,并要赦免我们的罪,医治我们的土地。
从白宫到法院,再到学校,至毒窟,直至狗窝,我们祷告神超自然的能力将大大的彰显,救拔这个国家。在世纪末,在接近千禧年的当儿,我们正孕育一件大事。天父,我们感谢祢,在人们的心中生出信心来。现今我们要寻求祢,祈求祢的引导。
我们的家庭需要祢,我们的婚姻需要祢,我们的国家需要祢。我们以心灵和诚实敬拜祢。我们甚至不知道要祈求什么,但是感谢圣灵,祢以属天的智慧使我们的心苏醒,理清我们的意念。我们将整个生命、心灵、意志、身体都降服在祢面前。我们将颂赞和荣耀都归给祢。
皮尔森牧师是奥克拉荷马州塔沙市(Tulsa)高维家庭教会的主任牧师:并且是阿茹沙超宗派基督教教会和服事机构联谊会的创辩人、总裁和主任牧师。
这篇演说是一九九六年十一月十五日在密苏里州圣路易斯市所举办的一九九六年禁食祷告特会中所发表。
附录二、神如何呼召你归向祂
——雷尼.弗洛伊德博士
神使用禁食祷告大幅改变我的生命。事实上,今晚我甚至要告诉你,最近神透过禁食祷告的服事所改变的不仅是我的生命,还包括我的事工。禁食祷告可以治死老我。我们越多经历老我的死亡,我们就越多与永活的基督相遇。当我们与永活的主相遇,我们才能比从前更了解神的圣洁。当我们了解神的圣洁,我们就会像以赛亚一样,向主承认我们的罪孽。
朋友,今晚我要用以下的观念,向你们发出挑战:「我们愈懂得往上看,我们就愈懂得向内看,并且在神面前看到自己的罪恶。」我相信只有禁食祷告才能表示谦卑,当我们在神面前谦卑,我们才能进入我称之为神彰显超自然能力的大门。你们想知道进入神彰显超自然能力的入口处在哪儿吗?我们当中有些人,在听到超自然这个字眼时或许会抗拒,但我要提醒你们,如果你们知道基督是你们的君王和救主,那是圣灵超自然的作为。我们无须惧怕神超自然的能力,它仅表示「超乎平常自然」。我们需要许多「超乎平常自然」之事以对抗今日的通俗文化。
今晚我们每一个人都必须了解这个事实:我们要丧失美国这块地土了!我们国家的属灵和道德光景都在堕落,撒但处心积虑要将这个国家引到这等毁灭当中。我们已受到神严厉的审判。仔细想想同性恋、堕胎、享乐、贪婪和偶像崇拜这些罪,在这个国家泛滥。我们亟需神大大运行在我们当中。美国教会靠自己努力打拼已有很长一段时间。我们依靠自己的力量,结果教会产生分裂和无力感;得过且过;毫无异象。此时此刻应该是看神要在耶稣基督的教会里做成什么事,并且祂要透过教会完成什么事。我相信神要向美国彰显祂的大能。这位大有能力使耶稣从死里复活的神,祂住在我们心中,并且供应我们生活有果效所需的一切能力。
看看这个国家的教会,我们在大多数的教会中看到不信的罪:看到宗教形式上的罪:到处充斥着今世的骄傲、肉体的情欲和破碎的关系。我们要为这个世代换上新的皮囊。我们老旧的皮囊已毫无生命迹象,又容易碎裂,我们需要重新摸着永活的真神。我们有迫切的需要——我们需要神的荣耀和能力。
神要释放祂超自然的能力。祂要作什么?要唤醒教会。要加添信徒能力,运行在其中为耶稣影响这个国家,并将基督的福音传遍全世界。我知道这是一项非常巨大的任务,一件不可能的任务。这也是为什么我们必须使天上的父神参与在我们的生活和服事当中。
我们怎样做到这项任务呢?我们要拿起教会所使用最有效果、最具震撼力的武器之一——禁食祷告的服事。
什么是禁食?禁食是为了心中属灵的目标而禁戒不吃食物。禁食是忽视你身体最自然的欲望,也就是对食物的欲望,为祈求父神在你的生命、你的事工或国家行超自然的作为。
我想起神教导我禁食。没有人教导过我该如何禁食祷告。我在浸信会的教会背景成长,对禁食所知不多。当我就读位在德州的一所浸信会神学院,还是大一新生时,我心中热烈盼望想成为神要我成为的样式。有一天,当我读到一处经文时,我立即明了禁食祷告的意义。是谁教我如何禁食祷告?圣灵。当我一明白真理,并且操练这项纪律时,我就开始看见神在我的生命中和服事中行奇妙大事。
一九九零年一月十五日,神开始在我生命中做新事,将我提升到一个新的层次。就在当天,我三十五岁的妻子被诊断出患有癌症。接下来一年的时间,她的状况一直不明朗。有一年的时间我们饱受手术之苦,并经历六周的放射线治疗和六个月恐怖的化学治疗。我感受到神要我每星期禁食一天,为妻子的病情能得到医治而祷告。今晚我要告诉你们,自从那时开始父神就医治我妻子的身体。愿荣耀归与神!
从那时起,神就在我心中放下禁食祷告服事的负担。一九九一年我开始一年禁食四十日,每周禁食一日分四十周进行。在那些日子里,我求神显明三.、四件祂要我在禁食祷告中依靠交托的事情。
在一九九五年三月的一个清晨,当我在家中的地下室俯伏在主的面前时,圣灵进入我的心中对我说:「雷尼,我要你连续禁食祷告四十日,祈求属灵复兴降临到这个国家和你的教会当中,并且你的属灵生命也会经历更新。」
当时我从未听闻白立德博士的禁食经历,也不知道他有一本着作《复兴的来临》。但或许是神应允了他的祷告,因为我是对于禁食能带来大复兴一事毫无所悉的人。这四十天的时间改变了我的生命,我所能告诉你的便是,从此之后我跟以前不一样。
神将我的注意力集中在美国、我的教会和我生命中的罪。有一个周末的夜晚,在就寝前,我做了一个大胆的宣告:「主阿,若我在醒过来,我就将它视为祢呼召我祷告的时刻。」在凌晨时分我就清醒了,我立刻起床祷告。突然间,圣灵引用以赛亚书五十七章十五节对我说:「雷尼,在你的教会、事工及生命中最大的问题是你的骄傲——你骄傲的罪。」圣灵说:「雷尼,你是个年轻、自大、骄傲的牧师,我要先破碎你,才能使你成为我要塑造的样式。」
在那清晨的时刻当中,我感觉自己好像被带入柴棚里。其时其境父神差圣灵光照,使我知罪,并且触动我的心。那日早晨我起床时,我知道我自由了!我生命中前所未有的——自由!
朋友们,神要在本周对你展开新的工作。祂不能从国家开始,也不会从教会开始。神的运行自我们起始,因为我们是问题所在。是的,复兴的来临与否是由神的主权决定,也是由我们内心的光景决定。
在经历神光照我的罪,并且破碎我的骄傲之后,我迫不及待想要告诉我的会友。在一九九五年六月四日,一个周日的早晨,我站在会堂前告诉会友有关神带领我走完四十天禁食的历程。在信息中我告诉大家:「请仔细听好,今天神以奇妙的方式在我们中间,大家都坐着,不要管稍后的主日学课程。我们要顺着神的旨意进行。」之后,神将祂的能力与恩膏大大浇灌在阿肯色州斯宾戴尔市的第一浸信会。祂一直打断那次主日崇拜和整个早晨预定计划的进行,当天上午的敬拜持续了两个半小时。人们俯伏在神的面前为自己的罪向神悔改,心中满是忧伤痛侮,以致心碎。敬拜和赞美的声浪围绕在我们四周。当神亲自显现,帮助你对付自己的罪和心里的刚硬,你会倏然发现你在主里已得着洁净、自由和胜利。你的心中会充满敬拜、赞美、歌唱和分享。
我很怀疑那个周日的晚崇拜还会不会有人参加。大出我意料之外,早崇拜的会众中有百分之七十的人那晚再度到来。晚崇拜持续四个多小时,人们经历生命的破碎并开口认自己的罪,这是我此生未曾见过的景象。在那晚,我学到牧师需要知道的事情,我们常要求会友为神的国度做一些事工,但因为他们被自己的罪捆绑而无法做到。最棒的消息是我们可以得着释放——因着禁食、祷告、认罪和破碎,神的大能作释放的工作。
我并没有呼召我的会众进行四十天的禁食,但约有五十位平信徒完成了四十天的禁食祷告。他们当中多数人的生命被神的大能翻转。
一九九六年一月我参加守约者在亚特兰大市所举办的牧师会议。期间我不断祷告:「神啊,可否请祢将我们的教会带入新的层次?我们需要知道祢要我们往何处去。主阿,我要一路上与祢同行。」
神对我说:「雷尼,如果你要教会进入新的层次,必须你自己先进入新的层次。」就在亚特兰大的圆顶体育馆内,圣灵呼召我进行另一次的四十天禁食祷告。我相信这次禁食的呼召是为了那年夏天一次美好的机会预做准备,就是美南浸信会常会的讲道。那是对来自四万多间教会的代表所发表的两次主要演说之一。
在禁食第二十二天的时候,神给我约珥书中的一段话语,它是一段强烈的话语,也是我畏于分享的信息,因为我惧怕那些参加常会的牧师和教会代表们会有什么反应。那个早晨我很挣扎,不知道是否要顺服神,但我知道神要我这么做。神再一次坚立我的信心,如果我顺服祂,祂会照管一切的事情。那个早晨我传讲讯息并且提出挑战,我相信这挑战是神要发出的,那就是浸信会这个宗派,将从十月二十七号至十一月三号,呼召我们的会众参加一项神圣庄严的聚会。在一九九六年十月二十七日早晨的教会主日崇拜,我们的牧师会传讲关于禁食的主题,呼召他们的会众订十月三十日为谦卑、祷告和禁食的日子。晚崇拜时,我们带领教会进行一项严肃会,那是为我们的罪、我们国家的罪向神呼求的时刻,祈求神的怜悯降临我们身上。在十一月三日的早崇拜和晚崇拜,牧师将传讲属灵复兴的主题,呼召人们不计代价得着复兴,并且祈求神的能力浇灌全美耶稣基督的教会。
当那天早晨我对教会发出邀请时,神在我们中间强烈地运行。那真是非比寻常,我相信你们看到那景况了。无人能够解释在那期间发生了什么事,但你知道神摸着了人们的内心。我们美南浸信会有数以千计的人都与主共处了那段特别的时间。
我能告诉你们,在那第一个星期日的夜晚,我们教会发生了什么事吗?我们教会并非第一次举办严肃会,但这一次神开始动工。我们开始承认自己的罪和这个国家的罪。
因为教会生病了,所以美国是现在这等的光景。教会需要医治。当教会得着医治时,美国才能恢复健康。因此神进入会堂中,并且单刀直入让人性一览无遗;圣灵的大光使人知罪,并带来生命的破碎,这震撼的景象是我从未看过的。这栋建筑物里,唯一舒适的地方是俯伏在神面前。我对这个景象不该感到惊讶,因为当日早晨,稍早时有一千六百多名会众签下委身卡,他们走到会堂前面将委身卡放在讲坛上,并且说:「是的,在十月三十日那天,我会为复兴降临美国而禁食祷告一整天。」当神的子民禁食祷告,神必会大大的赞扬奖赏。她正在全国各地行奇妙大事。
禁食祷告可以开启神迹奇事的大门。它使神的超自然能力在你的生命中流畅,那是大多数人未曾经历过的。所以今晚我要问问你们,你愿意神在你的生命中行神迹吗?在你的事工中行神迹吗?或在你的国家行神迹?今晚我还要问更深一层的问题:你迫切渴望神在你的生命中做新事吗?在你的事工中做新事吗?或在你的国家做新事吗?你们来此与神同工实在是正确的选择。
不久之前,神透过约珥书对我说了很重要的事情。请与我一同看约珥书第二章,从第十二节开始「耶和华说:虽然如此,你们应当禁食、哭泣、悲哀、一心归向我。你们要撕裂心肠,不撕裂衣服,归向耶和华你们的神。」
亲爱的朋友,今晚我要告诉你们,神正呼召我们归向祂。请注意神是如何呼召我们归向祂——以祷告、禁食、哭泣、悲哀。在来到神面前之先,我们要满足神所立下的一些条件。
之后主对我说到约珥书二章二十八到三十二节。祂说,「雷尼,如果你一直跟随我,我将会实现约珥书二章二十八到三十二节中所说的。在美国若有任何基督徒或教会一直跟随着我,我也会在他们当中实现二十八节到三十二节中所说的。」这些经文说:「以后将会发生。」各位女士各位先生,在什么以后呢?在你们祷告之后,在你们哭泣之后,在你们悲哀之后,在你们召集一次严肃会之后,在你们禁食之后,就会发生「以后,我要将我的灵浇灌凡有血气的」。这个景象初期是在五旬节实现,而它的完全应验将于耶稣再来时。
经文接着说:「你们的儿女要说预言。你们的老年人要做异梦。少年人要见异象。在那些日子,我要将我的灵浇灌我的仆人和使女。在天上地下,我要显出奇事,有血,有火,有烟柱。日头要变为黑暗,月亮要变为血,这都在耶和华大而可畏的日子未到以前。到那时候,凡求告耶和华名的就必得救。」
他们都将得救。你们相信吗?接下来几天,当你们在这个地方走进走出之时,就同时宣告、相信,并且期待约珥书二章二十八到三十二节的景象降临到这个国家。
最后我要做个结语:今晚神呼召你如何归向祂?我要你们接下来的几分钟时间安静在神面:一则,不论是跪下、与神并坐或一同站立。以这些问题求问神:「今晚祢呼召我如何归向称?「我愿意付上这个代价吗?」这个国家有几百万失丧的人的命运将视我们是否选择顺服神而决定。耶稣就快来了。我们必须付上代价。回来吧,现在就回到神的家中。
弗洛伊德博士是阿肯色州斯宾戴尔市第一浸信会的牧师,也是「唤醒美国」的创办人兼总裁。他同时是一九九七年美南浸信会牧师特会执行委员会的主席和总裁。本篇是作者于一九九六年十一月十四日,在密苏里州圣路易斯市所举办的一九九六年禁食祷告特会中所发表演说的精华版。
附录三、对领袖的委身
——雪莉·道伯森女士主讲
在一九八八年洛杉矶夏季奥运会期间,全美年轻人的注意力都集中在我们体操选手的杰出表现上,为他们赢得奖牌而欢呼。之后掀起一阵热潮,成千上万的美国少年盼望成为体操选手,因为电视为他们塑造了这样的偶像。
同样的,我们将总统视为我们的典范:我们期待他成为我们国家的属灵领袖和道德模范。不幸的是,我想一些对我们政府公众人物不满的谴责应当由基督徒来承担,因为我们没有为他们祷告。提摩太前书二章一、二节说到,我们要「为君王和一切在位的祷告,使我们可以敬虔端正,平安无事的度日」,使得他们得以知晓真理。
我的丈夫吉姆和我都是担任领导者的角色,虽然它们不是政治上的角色。要在这样的职分上恰如其份并不容易,它会对你的婚姻造成特殊的压力。有时一些灾难艰险会落在你的子女身上。当我的丈夫被认命为防治色情委员会的司法检察总长时,我们感受到自己处于敌人攻击的砲火之下。我的女儿遭遇车祸,我们的儿子也差点被汽车辗过。我告诉吉姆:「当我们有一天上到天堂,一切都谢幕时,我们将会惊讶地发现,因着神的子民信实的祷告使我们家庭中和服事上的痛苦都被挪去。」
经上说:「以耶和华为神的,那国是有福的。」(诗三三:12)不幸地,全美各地有许多居领导地位的人,他们的神并不是主耶稣。据悉他们当中有些人是在祷告,但我们不清楚他们祷告的对象和内容是什么。我不认为他们是向永生神祷告。
做为信心的子民,我们需要跪下为那些领袖祈求。他们所做的决定不仅会影响我们的生活也会延及下一代。在全国祷告日特遣部队办公室内,我们发动一项称为「认领一位领袖」的计划。我们经常批评领袖,却很少为他们代祷。我们呼吁信心的子民认领一位当选为领袖的人,委身一年的时间,每日或定期地为他们祷告。我们要求一个月至少与那位领袖的办公室联络一次——不是打扰他们,而是对他们说「我要鼓励你。我要你知道我为你祷告,为你的子女祷告,为你的妻子或丈夫祷告。我祷告神的保护围绕你。我知道你正在审査一项法案,我会为这件事祷告。」
请加入我们的行列,接受这项挑战。我们备有一套「认领一位领袖」的文书资料,供应给教会、各机关组织、主日学课程、家庭和个人,它将会帮助你知道如何为你所认领的领袖祷告。我衷心相信,如果我们能敬虔屈膝高举双手,经常在祷告中将认领的官员们带到神的面前,祂必会改变他们的心,并且美国将再度成为以耶和华为神的国家,人民也都将顺服祂的领导。
我希望你们不介意我陈述一则我个人的经验,那是关于我处于领导地位而产生压力的例子。有一天我与一位友人在一家餐厅里用午膳,因为我的牙齿非常敏感,若碰到冰块就会疼痛,因此我在喝水时通常都会要一支吸管。大约一星期后,我收到一封信,一位妇女写给我的信,说道「道伯森太太,我在一家餐厅看到妳,我注意到妳喝水时要了一根吸管。」她在信中暗指「妳怕什麽呢?妳是怕被感染艾滋病吗?」
当你身居领袖地位时,人们会注意到一些最奇怪的事。你所做的每一件事都要受到检验,你说的每一个字,你的子女所做的每一件事,甚至你用哪一种牌子的牙膏!我实在无法理解为何人们要百般挑剔你、批评你、査看你所做的每一件事,但当神将你摆在一个显而易见的位置上时,他们就是如此待你。有时它造成了极大的压力。我要说的是这种「名人」事业实在是一种幻象。在聚光灯下的人和你有相同的痛楚,他们和你经历到一样的辛酸。他们有同样的需要和喜乐。他们没有任何不同,不过是平凡人而已。
地方政府、州政府和国家的官员,同时也是丈夫、妻子、父亲、母亲、邻居和朋友的角色。我们必须在祷告中将他们举起。我鼓励你们认真思考认领一位领袖一年的时间,并且让他(她)知道此事;不要尽是对他们抱持批评的言论,反而要写信鼓励他们,告诉他们你为他们祷告,你关心他们和其家人。
当祷告时,我要你们想想在你本城的领导人物。可能是你的市长,可能是市议会议员或州参议员——看神将谁放在你的心里,要你为他们祷告。同时也想一想全国性的政府官员。将他们在祷告中高高举起!在我们开始之前,在你心中安静地祷告:「主啊,在我社区当中、在我住的这一州、或国家级的政府官员,有没有哪一位是我可以认领一年,为他祷告的?」神一定会告诉你的。
道伯森女士是全国祷告日特遣部队的主席。这篇演说是一九九六年十一月十五日在密苏里州圣路易斯市所举办的一九九六年禁食祷告特会中发表。
附录四、禁食期间身体禁食的注意事项禁食
有许多人曾写信给我或打禁食专线,询问有关禁食期间身体状况方面应注意的事项。各位都知道我不是一位医师,因此我强力建议各位,若你们有任何健康方面的疑虑,或在禁食当中发生病痛,你必须寻求医师的专业建议。
《复兴的来临》一书中发出呼召,要兴起两百万的信徒实行四十天的禁食为美国和普世的属灵复兴祷告,并且祈求大使命快快完成。进行禁食的指南和医师的指示在书中都有提供。自从书籍发行后,许多问题纷至沓来,我在此将尝试一一解答。但我也建议各位研读一些由专家所写的书籍,他们就禁食对生理方面的影响会有更详尽的论述。我的重点在于仅饮用蔬果汁的长期禁食,我对想要进行四十日清水禁食者提出强烈的警告,除非有医师的督导,否则请勿贸然尝试。若要进行维持数日的清水禁食,需要有充足的休息,和接受医师专业的指导,因为它有排出过多毒素、身体重要组织坏死和电解质耗损的极端危险。
这个禁食的呼召是为了属灵的理由,以降低身体上的需要,并且提升灵里需要的方式来寻求神。同时,我也认同禁食对身体是有益处的。詹姆士和菲立士·贝琦博士在《营养治疗的处方》一书中写道:
禁食能够帮助延缓老化的过程,如果能正确的运用,我们会活得更长寿、更快乐。……我们所居住的环境已遭到严重的化学污染,我们要经常面对疾病的侵袭和器官组织的病变实在不足为奇。……你复原的速度较快,让你的器官休息,清理你的肝脏和肾脏,净化你的血液,扫除你的结肠,减掉不必要的体重,排除组织中的毒素,使眼睛和舌头清明,洁净呼吸的气息,和流失过多的水分。
采取饮用蔬果汁的禁食方式,大部分的人可以继续维持正常的工作。我们所需要的养分将由各种不同的果汁与蔬菜汁供应。你每日所需要的蔬果汁数量,是依据你每天消耗的体力、日常饮食的数量和新陈代谢的速度而定。基督徒营养学家潘蜜拉·史密斯(Pamela Smith)建议,在三餐的时间饮用十二盎司(355C.C.)的蔬果汁,在三餐之间每两个小时,喝六盎司的蔬果汁,并且每隔一段时间就要喝水,总量要达到二到三公升之多。……喝温水或冷水,并且做适度的运动。
尽量使你饮用的蔬果汁多样化,如此能确保你吸取的养分足够供应身体所需。蔬菜汁能够提供心脏机能正常运作所必须的电解质。现榨的果汁是不错的选择,任何市售的果汁必须是无糖(包括玉蜀黍制的糖浆等,也不可掺杂在内)、无盐。酸性的饮料,例如柳橙汁或蕃茄汁,最好掺入等量的水稀释,较好入胃。你也可以摄取药草茶和纯蔬菜汤(没有添加食用油和盐)作为每日吸收流质的一部份。
当蔬果汁、药草茶和纯蔬菜汤进入你的胃部之后,不会促使消化系统蠕动,并且会使你的体内维持只燃烧少量囤积的脂肪,因此你不会感觉饥饿。任何含有蛋白质或脂肪的产品,例如牛奶或以大豆为主的饮料,都会重新引发消化作用,并且使你饥饿难当。
如果你以往未曾禁食,先由禁食一天开始再逐渐增加至十日的禁食。在十天的禁食过后,许多毒素已自你的体内排出。这个过程也会使你明白禁食当中可能发生的情况,并且平息心中诸多的惧怕。
前三天是最痛苦的时期,因为饥饿会带来极大的不适。你身体运作的持续由依靠胃里的食物(食物可以维持三日)转为消耗体内积存的脂肪。在那段时间当中,许多人发现服用车前叶种子(psylliumbulk)或值物种子胶囊(seedcapsules)可以帮助减轻饥饿之苦,同时对清除体内废物也有助益。一天可以服用几颗这类的药丸,并且要喝大量的水。可以保护肝脏,并且使肝脏的洁净过程更加彻底。
禁食引起的不适
以下的情形是正常的状况:感到比平常畏寒,口气的味道难闻,身体发出的气味加重,排泄习惯改变(便秘或腹泻),头昏眼花,睡眠或作梦的模式改变,身体发生疼痛。
禁食初期会有白色物体覆盖舌头,这是身体排除毒素的一种方式。
度过禁食的头两个星期后,这许多的症状都会减轻。身体某部位若持续疼痛通常表示在这个部位的脂肪组织正在消耗当中,这是无害的。但是若有严重的疼痛,必须立即检査。若发生剧烈的疼痛或肿胀,你必须停止禁食。
大部份的人能够完成只饮用蔬果汁的禁食,而没有严重的不适。当有不舒适的时刻,感谢主赐予这个机会让我们的身体得到洁净,如同我们的心灵得到洁净一般。在长期禁食期间,许多人的关节炎和其他方面的长期性疼痛会暂时消失。
头痛或胃痛可能是因为没有摄取盐、糖或咖啡因所引起。避免引发这种疼痛最好的方式是在禁食之前就不要食用含有这些成分的物品。轻微的背部疼痛显示你可能在脱水状态,必须饮用更多的流质。苜蓿片能使口气较为清新,并且洁净身体器官。一次两粒药丸,一天可服用数次。
减缓起床,或从曲身蹲下的姿势起身时的速度可使血压稳定,头昏眼花的情况会因此降低。如果你觉得头晕就躺下。当体内正在排除毒素时,会有充血现象产生。排出稀松、黏液状或暗色的粪便无需惊慌,因为这是净化过程的一部分。休息和保持温暖会帮助身体渡过痛苦的时间。
如果你极度担心自己的身体状况,非常的不舒服,或你觉得你的健康正面临威胁,就请依照下面的指示,渐进地恢复饮食。也许因为身体状况的理由,你无法进行长期的禁食,神依然悦纳你短时间的禁食,一周一两天的禁食,或其他各种的禁食。重要的并非时间的长短,而是以禁食降卑在神面前。我个人实行过三次四十天的禁食(分别是在一九九四,一九九五,一九九六年),我郑重建议每一位身体健康的信徒都要祷告寻求至少有一次四十日的禁食。如果以正确的动机寻求神的面一定会与神有最美好的相交,这是我亲身的体验。
禁食期间要严加注意自己的健康:大多数人的体力通常会较差,但精神会较平时为佳。
恢复进食
所有的专家都同意这是禁食的重要阶段。当你的身体一直在休息状态,你的胃会缩小,并且肠子蠕动变得缓慢,因此必须暂缓食用固体食物以避免任何可能致命的情形发生,例如肾衰竭或结肠爆裂。在禁食四十天结束后,至少必须经过七日,才能再度食用肉类或脂肪。你或许很想好好大快朵颐一番,但这是非常非常危险的举动。
保罗·布葛医师和他的女儿派翠西亚开设禁食诊所已有多年,他们所合著的《禁食的奇迹〉为禁食七日结束后的复食进程设计了详细的每日食谱,这个食谱亦可以为完成四十天的禁食者所采用。
在禁食后第七日的五点左右,取出四或五个中型的蕃茄,剥去外皮,切片,将它们煮沸,然后熄火,等它们凉了之后你就可以尽量吃到饱足为止。
在第八日的早晨,吃一客淋上现搾柳橙汁的红萝卜和包心菜色拉(红萝葡和包心菜要磨碎)。吃完生菜色拉后你可以享用一碗水煮的青菜和剥皮的蕃茄(或菠菜、瑞士甜菜芥菜),青菜的调制法是煮熟然后熄火;你还可以再配上两片百分之百全麦的烤脆薄吐司。吐司要烤到完全干了为止,待凉了之后如果你将它放在手掌中搓揉,吐司就会成为碎粉状。前面已经提过,这第一餐应该在清晨食用,在白天的时刻,你可以尽量多喝蒸馏水。
晚餐你则可以吃一客以柳橙汁调味的红萝卜、芹菜和包心菜色拉(红萝卜要磨碎,芹菜和包心菜要切碎)。你还可以再吃两种煮熟的青菜,一种可以是菠菜、甘蓝菜、甜菜或芥菜,另一种可以是四季豆、红萝卜、水煮芹菜、秋葵或南瓜。你还可以吃两片全麦烤脆的吐司。这些食物都不能含有任何油质。
在第九日的早晨,你可以吃一盘新鲜水果,任何种类象是香蕉、凤梨、柳橙、葡萄柚切片或苹果切片。你可以在水果上撒两汤匙的生小麦胚芽,再淋上一小汤匙的蜂蜜使甜味增加。中午时你可以来一客红萝卜、包心菜和芹菜色拉(红萝卜要磨碎),再加上一道煮熟的蔬菜和一片烤脆的吐司。晚餐可以享受一盘生菜色拉(包含有莴苣、水田芥、荷兰芹),还有蕃茄和两道煮熟的蔬菜。
大多数专家同意以蔬菜开始恢复饮食是最好的方法,无论是水煮或生食皆可。这时你的胃已经变小了,所以进食的时候斯文一些。在你觉得吃饱之前就要停止。至少一星期不要食用淀粉类的食物,例如通心面、马铃薯、米或面包,烤脆的吐司(Melbatoast)除外。同时至少有一周的时间要避开肉类、乳制品和任何脂肪或食用油,之后,再缓慢少量地恢复摄取这些食物。
禁食期间所减轻的体重,在你恢复正常饮食之后会逐渐回升。但有一位禁食者提出以下的报告:
当我结束四十天的禁食后,有一整年的时间我没有恢复任何的体重。如果你在蔬果汁禁食之后,再继续进行连续数周的「但以理」式禁食,则你将不会增加任何体重。「但以理」式禁食是只摄取蔬菜、水果和水;不吃面包、谷类、脂肪和肉类。在此之后,以非常非常缓慢的速度在你的食谱中增加其他食物,如此消失的体重就一去不回了。
禁食结束后,不要冲动地立刻恢复你以往的正常饮食。当你恢复进食的时候,你的身体运作依然较为迟缓,并且新陈代谢也可能不很顺畅。以上状况都是正常的,但这些身体机能会逐渐恢复。
以上是针对各位就禁食可能提出的疑问所做的建议。如果你有特殊的状况,应该询问医师的专业意见。建议身体状况特殊者,例如:糖尿病患者、低血糖者、或怀孕的妇女等,不宜进行禁食。
附录五、发动集体祷告
为了对那些想要规划一次集体禁食的人提供帮助,我列出了以下的方法。许多全市和全教会的禁食,是由许多成立已久的牧师聚会所产生。他们有了禁食祷告的异象之后,就鼓励他们的会众,并且连络各界以取得设备、宣传媒介、音乐以及其他各项安排。
全市性的禁食
米兰达在北卡萝来纳州雷里市策划一次禁食活动。她提到她所收到的一则免费广告:你或许会猜想我们没有经费可以按照希望的方式做广告。我们将公关文稿寄给八家报社,六家基督教广播电台,以及三家电视台。我们制作了两则三十秒钟的广告,一星期六次,在雷里市的一个基督教有线电视节目中播放,我们并在雷里市和杜翰市地区的九间基督教书房放置海报和传单,上百张传单在头几天就被索取一空。
在得克萨斯州凯弟市,有几位牧师筹划了一次全市性的禁食,他们得到了市长和市议会的支持。下列的公告及广告即在当地的报纸刊行:
凯弟市
——德州凯弟市市长公告
给每一位读者:
鉴于,为筹划一次为期四十日的禁食祷告以联结凯弟市的市民共同为加深社区的属灵基础而努力;并且,
鉴于,凯弟市素来拥有坚定的基督教价值观;并且,
鉴于,担忧若一个社区丧失属灵的根基,最终将导至整个城市以及个人的败亡;并且,鉴于,凯弟市独立学区信托委员们竭力倡导将基本的传统价值,例如尊敬、爱国意识、耐心、自律等,教导我们的下一代;并且,鉴于,有足够的证据显示在全美一些城市和社区当中发生属灵复兴;因此,我汉克·史密特二世,凯弟市的市长得到凯弟市市议会的支持,特此宣告一九九六年五月二日至一九九六年六月十日为,凯弟市的「四十天禁食祷告日」
并且呼吁全体市民按安全和属灵层次的考量,选择参与这次四十天的活动。
以我的签名以及德州凯弟市的官印为证,一九九六年四月二十二日。
市长
见证人,市政府秘书
五月二日至六月十日
凯弟市市民,让我们一起祷告祈求神复兴并坚固我们所爱的社区。
禁贪祷告的呼召
汉克·史密特市长发表了一项公告,鼓励凯弟市市民为我们的社区禁食祷告四十日。在这一段时间(五月二日至六月十日)你可以与邻居、同事、同学等一同祈求神更新我们城市的属灵光景吗?
全市性祷告期间即将举行
五月十五日(星期三晚间)
第一联合卫理公会晚间七点到七点四十分
五月二十六日(星期六晚间)
晚间七点到七点四十分
牧师祷告团契敬邀
「参与程度」的明细表也刊登在凯弟市的报纸上:
祷告
1.参加各个教会每周举行的祷告会。
2.参加在这段期间内所举办超宗派性质的社区祷告会。
3.鼓励上班族不分男女聚集在一起,为我们的城市祷告。
4.鼓励社团以及其他的组织为凯弟市祷告。
5.鼓励社区中的每一个家庭举行家庭祷告聚会,由主人邀请邻居加入。
6.在校学生可以在不影响每日课程的情形下,随时找时间一同祷告。
禁食
1.四十日整
2.一星期
3.每星期一天连续六周
4.每日一餐连续四十日
如果因为健康因素无法禁食,可以选择禁戒一些其他的乐趣(电视、休闲活动等)在你计划禁食之前,请询问你的医师。四十天禁食仍需要饮用开水和蔬果汁。
全市性禁食的聚会地点经常是在各个参与的教会间轮流举行,目的是为使所有的参与者都包含在内。如果场地受到限制,轮到主持祷告会的牧师要尽量选择空间最大的地方进行。敬拜的形式也是各有不同。维持一个有秩序并且由圣灵引导的聚会,会使每一个人能够享受参与其中。(请参见第四章《复兴即将来临!》当中所列的指导原则。)
全教会性的禁食
布莱恩·华纳牧师在教会进行四十天禁食之前,曾四次传讲关于禁食的信息,以教导他的教会为禁食准备。教会的布告栏上有一栏专门登载关于禁食的消息,会友会得到关于禁食的指示和信息。有一个禁食祷告支持团队在每周五晚上聚集来服事那些为教会、城市、以及国家禁食祷告的人。华纳牧师注意到支持团队有很大的帮助。
纽约市曼哈顿圣经教会的罗依·曼斯菲尔德写了一本《每日禁食祷告指南》的小册子,提供如何带领会众进行每日的禁食祷告之资讯,包括如何为禁食祷告做准备,每小时特定的祷告指南,祷告名单上每一个项目的资料,经文章节和教导,信徒应当具备的个人属性,神的属性,以及记录祷告事项和神带领方向的版面。
位于印弟安纳州印弟拿波里斯市卫斯连教会的宣教及教会成长部门,制作了一套模板提供给教会的每一位会友,它的内容主要是关于教会每年举办的四十日禁食祷告。这一套材料每年都围绕着不同的主题,内容包括:讲道资源、敬拜和戏剧资源、个人属灵历程、每日祷告手册、主题海报、祷告提示、剪纸艺术、小组指引、以及与主题相关的书籍,欲索取资料请洽卫斯连出版社(电话:800-493-7539)。
附录六、禁食祷告的目的
1.荣耀神(太六:16,I8:亚七:5:路二:37:徒十三:2)。
2.谦卑在神面前(拉八:21:诗六九:10:赛五八:3),为要得着更多的恩典(彼前五:5)和经历与神亲密的相交(赛五七:15:五八:6,9)。
3.为个人的罪恶和过犯忧慯痛悔(撒上七:6;尼九:1,2)。
4.为教会、国家和全世界的罪恶忧伤痛悔(撒上七:6;尼九:1,2)。
5.寻求神施恩,赐予新的托付,赐下能力使我们可以做神已托付的工作,和重新确定我们对神的委身(太四:2)。
6.亲近神,并持续祷告抵挡敌对的属灵权势,为要寻见神(士二十:26:拉八:21,23,31;耶二九:12,14:珥二:12;路十八:3;徒九:10,19)。
7.表示悔改使神回转既定的心意,不施行审判(撒下十二:16,22;王上二一:27,29;可十八:7,8;珥二:12,14;拿三:5,10)。
8.拯救人们于罪恶的捆锁中(赛五八:6;太十七:14,21;路四:1)。
9.为得着神的启示和智慧以明白祂的心意(赛五八:5,6,11:;但九:3,21,22;徒十三:2,3)。
10.为圣灵的浇灌和基督的再来预备道路(太九:15;二五:6;约十四:3)。
这个世代的祷告
1.是信徒引领企盼主耶稣再来的象征。
2.是为基督再来预作准备。
3.是对基督未与我们同在的喟叹。
4.是为世界的罪恶与败坏忧伤叹息的象征。
附录七、骄傲的灵和谦卑的心
南西·迪摩斯(Nancy Leigh DcMoss)将两种人的人格特质作了下列的对比。一种是骄傲、心灵未破碎和抗拒神对他们生命的呼召;另一种是心灵经过破碎、谦卑和生命曾经历神大大复兴。阅读下表所列的每一个项目,并求神显明祂是否在你生命中找着那些骄傲的灵的特质。将这些带到神面前认罪,然后请求祂将与破碎谦卑的心灵相吻合的品格放在你心。

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