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美国基督教美以美会(循道宗)对中国社会的影响初探

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发表于 2022-5-6 14:15:54 | 显示全部楼层 |阅读模式


      摘要:美国美以美会是清末和民国这段时期基督教当中在中国传教较为广泛的教会组织,1847年开始进入中国福州传教,并以福州教区为基础,逐步建立福建、华中、华北和华西四大布道区,经过近百年的经营,成为旧中国最 大 的 新 教 宗 派。美以美会在中国的宣教工作,一方面通过各种手段开拓教会组织进行布道,另一方面在文化教育、医疗、慈善等方面也有不少建树,对中国社会产生了不容忽视的影响。
  
       关键词:美以美会中国社会影响
  
  美以美会(The Methodist Episcopal Church)是1844-1939年基督教新教在美国北方的卫理公会所使用的宗派名称。1784年12月24日,美国马里兰州巴尔的摩创设了耶稣圣诞议会,即美国卫理公会(Methodist Episcopal Church)。[1]在该会历史发展中曾有过两次分裂,一是1828年由于部分会友坚持一般教友应有更大的影响力,要求扩大会友代表权,因此另组一非主教制的复原循道派,即美普会(The Methodist Protestant Church)。另一次是1844年因对蓄奴问题意见不合而再次分裂,南方教会于1845年5月成立监理会(The Methodist Episcopal Church South),北方为循道监督会(The Methodist Episcopal Church)即中文的美以美会(Methodist Episcopal Misson)。之所以在中国叫美以美会,是由于19世纪循道监督会成立了名为Methodist Episcopal Misson的宣教差会,简称M.E.M.,而该会在中国传教始于福建,名称用福州话翻译即为“美以美”。美以美会、监理会和美普会(The Methodist Protestant Church)三者于1939年5月10日在美国密苏里州堪萨斯召开的联合大会中,达成共识,重新联合组成卫理公会(The United Methodist Church),教友人数达到770万人,传教范围包括墨西哥、古巴、朝鲜、日本、中国、印度以及非洲。通常,将英国系统的卫理宗称为“循道公会”,美国系统的卫理宗称为“卫理公会”,在中国卫理公会的影响远较循道公会大。美国美以美会在中国的宣教工作,一方面开拓教会组织进行布道,另一方面还在文化教育、医疗、慈善等方面有不少建树,对中国社会产生了不容忽视的影响。

  一、美以美会在中国的组织结构
  美国卫理公会是1842年《南京条约》签订后来到中国设教的差会之一。卫理公会中的美以美会首先进入中国福州传教,1847年1月成立了第一个新教团。美以美会在中国的发展便以福州教区为基础,逐步建立福建、华中、华北和华西四大布道区,并成立年议会。而卫理公会的华东布道区最初并不是美以美会的布道区,主要是所属监理会传教范围。美以美会于1897年在上海成立中国中央议会,每4年开一次会,1923年开始可以自选会督,1934年女宣教部与纽约的宣教部合并,统一人事,各年议会的男女传教士和传道共同接受调派。1939年美以美会、监理会和美普会于美国合组为卫理公会,1941年中国教区美以美会、监理会和美普会也合并为中华基督教卫理公会((The Methodist Church in the Republic of China)。相对而言,美国美以美会是清末和民国这段时期基督教当中在中国传教较为广泛的教会组织,在中国社会中影响最大。

  二、美以美会在中国的传教状况
  早在1835年,美以美会内已有人动议来华传教,1846年正式决议来华。美国美以美会在1847年9月派遣传教士柯林(Judon Dwight Collins)和怀德(Moses Clark White)夫妇从波士顿动身来福州传教,揭开了该会中国传教序幕。[2]其背景是由于中国在第一次鸦片战争中失败,中国被迫签订丧权辱国的中英《南京条约》,开放广州、厦门、福州、宁波和上海五个沿海城市,允许欧美商人和传教士进驻经商与传教。传教士虽然都不同程度的受到不平等条约的庇护,但传教的处境仍十分艰困。尽管如此,一些美以美会的传教士还是想着在中国扩大其传教事业,并进而将基督教传播至日本、朝鲜。教会为建教堂和传教等,出现依势强买强占土地、房屋,制造教民与非教民之间的矛盾,甚至干涉中国内政的情况,引起中国民众普遍反感。1900年的义和团运动使基督教受到严重打击,但也引发教会和传教士的反省和检讨,开始正视基督教在中国社会中因负面形象所造成的问题与伤害,力图消除中国人民的不满,不再为教徒干涉官府办案,并重新塑造社会形象。此外,传教士也渐渐意识到在中国社会直接布道效果有限,开始确立以设立礼拜堂、学校、医院等改变人心和办教育医疗机构以提高民众对基督教认知度等方式传教。基督教也因其对人民社会的帮助,不仅宣教的阻力大为减少,也成功的吸收了不少教徒。1912年民国成立后,基督教被承认为合法宗教,促进了其在中国的发展。
  美以美会在中国的传教经历了较为曲折的过程,总的来说在清末和民国期间影响越来越大,经过近百年的经营,成为中国最 大 的 新 教 宗 派。到1947年,全国有传教士205名,约50000名教友,33400名试用会员,766个堂会,华传道494名,女传道426名,教区遍及东南沿海、华中、华北和西南。[3]

  三、美以美会的教育事业
  美以美会在中国宣教非常重要的手段是致力于教育事业。为配合当时中国对西方教育的渴求,美以美会在各布道区广设学校,施以基督教教育,将西方教育连同基督教一并传播。
  在早期的五口通商时代,美以美会传教士大多开办过一些简陋的学校,学校的经费主要来源于教友的资助。十九世纪中叶开始,由于工商业的发展,教会所教授的英语和西方近代科学知识能帮助学生毕业后顺利进入洋行、海关、邮政等高薪行业工作,因此成为官绅和富豪子弟的首选,教会学校数量急遽增加。学校也开始建立正规教育体系,确定修业年限,采取分班教学,课程循序渐进,但仍以宗教教育、儒家经典和西方科学知识为主,涉及的科目包括阅读、语法、算术、地理等。学校也要求学生每天花一点时间做系统的体育锻炼。此外,学生一般都要学习中国经典,由本土教师主管。
  高等教育是美以美会教育事业非常重要的方面。从20世纪初至20年代末,基督教各传教差会在中国先后建立了十余所教会大学,在当时中国高等教育体系中占有极为重要的位置。其中美以美会创建和参与建设了七所,分别是成都华西协和大学、南京金陵大学、福州华南女子文理学院、金陵女子大学、燕京大学、山东齐鲁大学、福建协和大学。这些教会大学在中国教育落后的时期,为国家培养了许多社会、经济、政治等各方面的人才。这些教会大学大部分都同时在美国注册登记,因此学校颁发的是美国学位,优点是便于学生毕业后赴美留学深造,但这也是一种治外法权的延伸,又有文化侵略之嫌。

  四、美以美会的医疗事业
  美以美会将创办的医疗机构作为传教布道的载体,因此热衷于兴办医院。1873年女差会即派寇慕贞到北京,她是来中国的第一位女医疗传教士,1875年在北京创办妇幼医院。1877年侯女医师抵达北京,参加医务工作,并于1879年到1880年间到天津行医传教,期间被李鸿章夫人聘为私人医师,并给她一座戏院为诊所,后设立医院。美以美会其他教区也重视医疗机构建设,该会在华设立的医院很多,计有北京美以美会妇婴医院、北平同仁男医院、遵化同仁医院、九江生命活水医院、南昌妇幼医院、南昌南昌医院、但德福医院、昌黎广济医院、山海关普济医院、资中宏仁医院、张家口惠济医院、天津妇婴医院、镇江保黎医院、芜湖芜湖医院、沙县美以美会医院、古田怀礼医院、福清和新田医院、平潭基督教西医院、延平吐吡哩医院、闽清善牧医院、仙游美以美会女医院、福清惠乐生女医院、永春永春医院、涵江兴仁医院、重庆宽仁医院、宽仁女医院、妇婴医院、成都存仁医院等。[4]

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